'Are You Experienced?', el debut que sacudió los cimientos del rock

Un 12 de mayo de 1967, The Jimi Hendrix Experience publicaron su primer disco y, con él, las nuevas reglas del juego
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Locutor RockFM

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Unos meses antes de publicar el disco, Jimi Hendrix se plantó en Londres de la mano de Chas Chandler, quien fuera bajista de The Animals. Hendrix llegó a él por mediación de Linda Keith, quien vio actuar al guitarrista en Estados Unidos y apreció el talento natural que desplegava Jimi sobre el esecenario. Ya en Londres, no pasó mucho tiempo hasta que se corrió la voz por la ciudad de un joven guitarrista de Seattle que tocaba como no se había visto antes. A sus conciertos acudían músicos de todas la grandes bandas de la época que quedaban fascinados por la forma de tocar de Hendrix: Pete Townshend (The Who), Brian Jones (The Rolling Stones), John Lennon, y Paul McCartneyJeff Beck... En fin, la lista es tremenda. Incluso el todopoderoso Eric Clapton sudaba la gota gorda al tocar junto a Hendrix.

A él se unieron Noel Redding (bajo) y Mitch Mitchel (batería) para formar uno de los tríos más poderosos de la historia de la música. Bajo el nombre de The Jimi Hendrix Experience, el grupo debutó el 12 de mayo de 1967 con el disco 'Are You Experienced?'. A día de hoy sigue siendo considerado como una de las presentaciones más impresionantes de la historia: rock, psicodelia, blues, pop... Y no solo resalta por su mezcla de estilos sino, también, por el hecho de que la banda llevaba ensayando junta apenas un par de semanas antes de entrar al estudio de grabación. El single "Hey Joe" fue la primera aproximación de la banda, que recién empezaba a acomodarse a las particularidades del resto de miembros. Esto explica, en alguna medida, como el disco fue grabado a poquitos en un periodo de cinco meses. 

A lo largo de estas décadas, también se ha apuntado que si bien Hendrix fue todo un descubrimiento a la guitarra, no lo fue menos Mitchel a la batería. Aunque bien pudo haberse quedado fuera del grupo, ya que la decisión la tomó Hendrix lanzando una moneda al aire: se debatía entre Mitch y Aynsley Dunbar. Ambos le causaron un grata impresión, pero no podía decidirse por uno de ellos. Dunbar fue descartado por azar, aunque desarrolló una magnífica carrera musical, trabanjando junto a músios como Jeff BeckLou ReedJohn Mayall o Frank Zappa entre otros muchos.

El hecho de que la banda se formase en tan poco tiempo, hizo que ninguna de las canciones del disco fueran presentadas en directo antes de su publicación. Incluso algunas de ellas fueron ensayadas por primera vez en el estudio de grabación como primeras tomas de estudio. Un ejemplo de ello es "The Wind Cries Mary". Así lo recordó Chas Chandler: "Nos quedaban unos veinte minutos de estudio. Sugerí que probaran una toma de la canción. Mitch y Noel no la habían escuchado aún, así que se lanzaron a ella sin haberla ensayado. La tocaron una vez, Jimi añadió algunas pistas en unos cinco minutos, y todo estuvo listo en veinte minutos. Fue su tercer single".

Con este disco, The Jimi hendrix Experience removieron los cimientos del rock que, ya de por sí, estaba en plena subida con la presencia de grandes bandas británicas como The BeatlesThe Rolling StonesThe Kinks o The Who entre otras. Sin embargo, Hendrix sacudió ese terreno con tal fuerza que todo volvió a cambiar en plena revolución. 



 

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