¿Se arrepienten Red Hot Chili Peppers de haber tocado “Fire” mientras Woodstock '99 ardía en llamas?

Woodstock '99 es tristemente recordado por los disturbios y los incendios provocados por el público
¿Se arrepienten Red Hot Chili Peppers de haber tocado “Fire” mientras Woodstock '99 ardía en llamas?

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De entre la historia de rock de los '90, hay conciertos y festivales para el recuerdo. Sin embargo, no todos son famosos, algunos son, más bien, infames. Este sería el caso de Woodstock '99, festival en el que una suma de catastróficas desdichas provocó que los fanáticos que acudieron (o al menos algunos de ellos) acabaran, literalmente, prendiéndole fuego al lugar.

Una banda presente en aquel evento fueron los Red Hot Chili Peppers, que no tuvieron otra idea que tocar una versión del “Fire” de Jimi Hendrix mientras las llamas ardían en Woodstock '99 durante aquel fin de semana de finales de julio. Puedes ver su actuación aquí.

Al parecer, sin embargo, y tal y como afirman en una entrevista a Yahoo! (vía Ultimate Classic Rock) los componentes de Red Hot Chili Peppers, tocar el tema ya estaba planeado y no fue una improvisación de última hora.

“Recuerdo que estábamos preparándonos y que iban a hacer un tributo a Jimi Hendrix después de que tocásemos”, recuerda Chad Smith, batería de la banda. “Su hermana se acercó y la conocimos. Ya habíamos tocado algunas cosas de la Hendrix Experience y nos dijo: 'Oye, sé que tocáis temas de Jimi Hendrix. ¿Podríais tocar una canción suya? Para hacer sonar algo antes de que hagan lo del tributo. Sería algo agradable'. Y nosotros contestamos algo así como: 'Okey, suena guay'”.

Lo que la banda no sabía era que, en aquel momento, lo que los fans del festival estaban haciendo no era precisamente pensar en Jimi Hendrix. Y es que los organizadores no se esperaban que acudiera casi medio millón de personas. Faltaban baños, fuentes y los puestos para conseguir comida y agua eran muy escasos. Por si eso fuera poco, se empezaron a cobrar verdaderas barbaridades por una botella de agua. Todo esto, sumado al calor extremo, no ayudó a calmar, precisamente, los ánimos.

Para cuando los Red Hot Chili Peppers llegaron al escenario de Woodstock '99 en la cuarta noche, las cosas ya se habían salido de madre. Los fans, que estaban furiosos, se empezaron a tomar la justicia por su mano.

“Después de tres días sin agua o comprando botellas a 17 dólares, sin sitios para hacer pis y todo lo demás, la gente estaba al límite”, admite Smith.

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Lo curioso de todo, es cómo comenzó el fuego... y no fue precisamente cosa de los Red Hot Chili Peppers. Una organización llamada PAX quería, durante el concierto de la banda, hacer una declaración contra el uso de armas y distribuyó la friolera de 100.000 velas. ¿Te imaginas cómo acaba el resto?

“Me fijé desde lejos – y piensa que el sitio era enorme, así que lo vi con una milla de distancia- en que había algún tipo de fuego o algo echando humo. Y, literalmente, parecía como un pequeño puesto de hamburguesas que se había incendiado con la grasa o algo. No parecía nada desde donde estábamos”, recuerda el batería.

La cosa siguió escalando y, lo que en principio era un fuego, se convirtió en muchos. Los fans comenzaron a alimentar el fuego con cualquier cosa que encontrasen a mano. Anthony Kiedis, cantante, de la banda comparó la 'Apocalypse Now'.

“Fui con Anthony Kiedis y le dije: 'Necesitamos que nos ayudes. Necesitamos calmar a esta marabunta para poder llegar allí y apagar los fuegos”, dijo Joseph Griffo, el alcalde del lugar en aquel momento en el documental 'Woodstock '99: Peace, Love and Rage. “Y lo que hizo fue salir y, en el bis, tocar 'Fire' de Jimi Hendrix'".

Según Smith, la banda “solo estaba haciendo lo suyo y tocando, pasándolo bien” sin ser conscientes de que quizás, la canción elegida no era la mejor opción o, al menos, no se iba a entender como ellos querían. No fue hasta el día siguiente cuando Chad se dio cuenta de lo ocurrido.

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“La mañana siguiente, me levanto, estoy en el aeropuerto y miro la CNN lo que sea que estaba en la televisión”, recuerda el batería: “Estaban como: 'En el festival de Woodstock de ayer tocaron la Dave Matthews Band y Jewel y fue genial. Y después... ¡tocaron los Red Hot Chili Peppers y se desató el infierno!'”. Y yo me quedé como: 'Oh dios mío. Oh, mierda'. Parecía que nosotros les habíamos animado a hacerlo y que éramos mala gente”.

En resumen, ¿se arrepiente Chad Smith de su elección musical? “Solo estábamos rindiendo tributo a Jimi Hendrix. ¿Podríamos haber elegido otra canción suya? Probablemente. Pero esa es la que ensayamos y que conocíamos. Así que, sí, supongo que el momento no fue el mejor”.

RockFM