El camino hacia “Highway To Hell”: “Estar loco es la única manera de mantener mi cordura”

AC/DC se embarcó en un largo viaje hasta llegar a "Highway To Hell"
El camino hacia “Highway To Hell”: “Estar loco es la única manera de mantener mi cordura”

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AC/DC nació en la víspera de 1973 y durante sus alborotados cinco años de trayectoria, habían llegado a países como Australia, Inglaterra, Europa e, incluso, Estados Unidos. En 1979 la hoja de ruta se modificó. (Vía: Ultimateclassicrock.com)

Hasta este momento, la banda había sido una especie de negocio familiar. Malcolm Young, bajista y líder del grupo, y Angus Young, guitarrista, trabajaban junto a su hermano mayor, George Young, y su amigo Harry Vanda, que ya había triunfado en los años 60. Juntos definieron el estilo por el cual sus seguidores les conocerían en los años posteriores. Sin embargo, cuando comenzaron a trabajar en su sexto álbum, las discusiones y los momentos de crisis estaban cada vez más presentes en el ambiente familiar.

Cabe destacar que la banda había sustituido al líder Dave Evans por Bon Scott en el año 1974. Scott había estado trabajando como chófer de la banda antes de que una audición asegurara su ascenso. A priori, le querían por su voz. Sin embargo, posteriormente descubrieron a una especie de poeta callejero, que escribía letras sobre la dureza de la vida y sobre la búsqueda de la eterna juventud por parte del ser humano. Poco a poco, la banda comenzó a darse cuenta de cómo todas sus frases iban encajando con el ambiente creado por las guitarras de Young.

Para ofrecerle el trabajo, Scott se sometió a una audición. Cuando fue aceptado, el artista dijo: “Vete a la mierda, tengo a mi mujer y estoy a punto de empezar un trabajo". Sin embargo, al enfrentarse al hecho de que el trabajo consistía en pintar un barco oxidado, Scott había llamado a Malcolm, había aceptado el papel, había hecho la maleta y se había marchado.

Todos aquellos que tocaban con Scott, le admiraban. “Era un tipo fantástico, un humano de verdad, tan diferente a lo que la gente pensaba", dijo el primer batería de AC/DC, Peter Clack, a Uncut en 2014. "Era honesto, sincero, sin pretensiones, sin tonterías, muy trabajador". Su amigo íntimo John Bisset lo calificó de "espiritualmente maduro", mientras que su primer compañero de banda Murray Gracie dijo que era "un hijo muy respetuoso". Sus padres venían a muchos conciertos y ensayábamos en su casa".

Sin embargo, la tendencia que Scott tenía hacia la bebida, comenzó a conocerse de manera pública. La estrella había estado también en un centro de detención de jóvenes por un delito sexual de menores y más tarde entró en coma tras un furioso viaje en moto.

"Bon tenía frente, pero no era un agresivo de lágrimas", dijo Gracie. "El alcohol es lo que llegó a Bon. Incluso entonces, se emborrachaba muchísimo. Tocábamos en clubes de surf y cuando llegaba la hora de tocar nos encontrábamos a Bon tumbado, dormido en la playa. Lo llevábamos al interior y lo colocábamos en una esquina con un micrófono".

La primera labor que Scott tuvo que enfrentar en el estudio, fue escribir las letras de las canciones que ya habían sido previamente preparadas por los Young. El resultado fue la creación del álbum 'High Voltage', exclusivo para Australia, grabado en sólo 10 días y publicado en febrero de 1975.

Ese mismo año grabaron su icónico vídeo para "It's a Long Way to the Top", en el que Scott tocaba la gaita en un camión que circulaba por las calles. Los éxitos continuaron ya que su segundo LP, 'T.N.T' fue lanzado en el año 1975. En consecuencia, en el año 1976, firmaron un contrato con Atlantic Records.

Su primer lanzamiento a través de la casa de Led Zeppelin fue una compilación de los anteriores LPs, también titulada 'High Voltage'. Le siguió “Dirty Deeds Done Dirt Cheap”, y luego “Let There Be Rock” en 1976. Para cuando se publicó 'Powerage' en 1978, AC/DC estaba ciertamente en alza, empezando a alcanzar cierta notoriedad en Europa y el Reino Unido, pero los intentos de introducirlos en Estados Unidos habían resultado difíciles.

Escucha "It´s a Long Way To The Top" de AC/DC


Atlantic confió en el álbum en dirtecto 'If You Want Blood You've Got It', esperando que hiciera por AC/DC lo que el LP 'Alive!' LP había hecho por Kiss tres años antes. Una vez más, no logró conectar con el público estadounidense. Sin embargo, parte de los seguidores de la banda eran estadounidenses. AC/DC había hecho una gira con Kiss después de que Gene Simmons se lo pidiera personalmente. También, fueron teloneros de Aerosmith, donde un joven James Hetfield los vio antes de que existiera Metallica: "No tenía ni idea de que AC/DC fuera tan genial. Fui con mi hermano mayor, y recuerdo que le señaló a Angus y le dijo que ese tipo pequeño que corría por ahí era molesto. Pero yo quería ser ese tipo". En la apertura del festival Day on the Green en Oakland, impresionaron a Eddie Van Halen, que recordaba: "Estaba de pie a un lado del escenario pensando: "¿Tenemos que seguir a estos hijos de puta?".

Antes de los conciertos de Kiss, Scott pareció predecir el futuro éxito de la banda: "¿Dime el nombre del bajista de Kiss? ¿No? Es un tipo popular... Vino a uno de nuestros conciertos en el Whisky de Hollywood para vernos tocar, y se acercó a nosotros y nos dijo: 'Vamos a hacer una gira en diciembre, y nos gustaría que fuerais de gira con nosotros'. Y tocan para 80.000 personas, así que los espectáculos serán increíbles". Y continuó: "Los americanos están locos - cualquier cosa nueva les vuelve locos... la novedad es abrumadora, y la energía que pone la banda, no se lo pueden creer. ... Hay tantas buenas críticas. Creo que no he leído ninguna mala". También ilustró la determinación de la banda: "No hay necesidad de cambiar, somos lo que somos y no vamos a cambiar por nadie. Podrías poner a nuestros fans todos en una habitación y no podrías distinguir a uno de otro - es lo mismo en todo el mundo".

Sin embargo, el camino hacia el éxito se había comenzado a complicar . En una carta escrita por Scott durante una gira en 1978, le contaba a un amigo lo difícil que eran las cosas. "Phil Rudd tuvo un pequeño colapso nervioso y tuvo que pasar mucho tiempo con un psiquiatra... hoy estoy temblando tanto que apenas puedo escribir... Tuve que dejar de hacer llamadas telefónicas cuando me puse demasiado en números rojos con la situación del dinero. Ya llevo unos 130 dólares en el sueldo de esta semana, pero hace unas dos semanas debía a la banda unos 70 dólares el día de la paga, y eso es una locura. Pero estar loco es la única manera de mantener mi cordura, si sabes lo que quiero decir". Y añadió: "Me encantaría internarme en un sanatorio durante un mes", pero contrarrestó la negatividad señalando: "siempre hay buenos momentos, y estamos vendiendo muchos discos y haciendo feliz a la gente, así que no puede ser tan malo".

Sin embargo, no hubo suficientes buenos momentos en lo que respecta a Atlantic Records; y el sello que se encargó de "Stairway to Heaven" buscaba algo especial de “Highway to Hell”.

En ese momento, dejaron claro que querían cambios, y después de preguntarse en un momento dado si Scott era el hombre adecuado para liderar la banda, se decantaron por insistir en que se trajera a un productor externo para sustituir a George Young y Harry Vanda.

El director de la banda, Michael Browning, veía la lógica: "Era obvio que había que hacer algo", dijo en 2013. "George había sido fabuloso para ellos, pero no había estado en Estados Unidos durante años, y la radio FM americana tenía un sonido que tenías que experimentar para entenderlo realmente".

Esta idea se les presentó a Vanda y a Young a principios de 1979. Browning dijo que su despido posterior se había forjado en esos momentos: nunca le perdonaron que dividiera el negocio familiar.

Hubo intentos de relacionar a la banda con el productor de Jimi Hendrix, Eddie Kramer. Esto unido a las sugerencias y a la intención de que los Young se habían dedicado a enviar cintas del trabajo de Kramer a George para que las criticase, ocasinó episodios negativos. Por ello, la colaboración se abandonó de inmediato y, en su lugar, se contactó con el productor emergente Robert John "Mutt" Lange, con quien se llegó a un acuerdo. En consecuencia, en marzo se empezó a trabajar en lo que sería “Highway to Hell” en los estudios Roundhouse de Londres.

Escucha "Touch Too Much" de AC/DC


Sería su enfoque de grabación lo que convertiría a Lange en una figura conocida, esoecialmente para Def Leppard. Sin embargo, para AC/DC fue una desviación de la intención de George de capturar un sentimiento crudo de blues: "Mutt los llevó a través de tantos cambios", dijo el road manager Ian Jefferey sobre las sesiones en 2013. "Recuerdo que un día Bon llegó con su letra de 'If You Want Blood'. Empieza a hacerlo y le cuesta, ¿sabes? Sale más puto aliento que voz. Mutt le dijo: "Escucha, tienes que coordinar tu respiración". Bon dijo: "Eres tan bueno, coño, hazlo tú". ¡Mutt se sentó en su asiento y lo hizo sin levantarse! Fue entonces cuando todos dijeron: '¿Qué coño tenemos aquí?'".

Jeffery también recordó el momento en que Lange convenció a Angus para que siguiera sus instrucciones en un solo de guitarra. "Mutt dijo: 'Siéntate aquí y te diré lo que quiero que toques'... Angus dijo: 'Lo harás, joder', pero se sentó al lado de Mutt y éste no le obligó, sólo le señaló el diapasón y, 'Aquí, esto...' y 'Sujeta eso...' y 'Ahora entra en eso...' Fue el solo de 'Highway to Hell'. ¡Fue fantástico! Y eso realmente los puso a todos en atención a Mutt también. No les pedía que hicieran nada que no pudiera hacer él mismo, o que se pusiera en su contra diciendo que había estado mal en el pasado; nada de eso. Realmente los masajeó en lo que se convirtió en ese álbum".

El ingeniero de Lange, Tony Platt, dijo que inmediatamente escuchó mejoras a medida que el tema del título se iba componiendo. "Parte de la crudeza se había refinado un poco donde era necesario, pero no se había refinado en exceso ni había perdido la energía", dijo en el libro de 2015 de Jesse Fink The Youngs: The Brothers Who Built AC/DC. "El proceso de grabación es una especie de compromiso en cada paso del camino porque los micrófonos no son tan sensibles como los oídos en muchos aspectos. Y el cerebro procesa el sonido de una manera particular. Y cuando se exprime el sonido por los cables, le ocurren todo tipo de cosas. Así que el trabajo de un ingeniero y un productor es tratar de reducir la cantidad de compromiso que se aplica. Puedes hacerlo persiguiendo tu cola o puedes decir, "Bueno, vamos a convertir esto en un proceso creativo". Así que eligiendo micrófonos, consolas, piezas de equipo y todo ese tipo de cosas que abordan los compromisos a los que te enfrentas puedes convertirlos en una ventaja de una manera u otra".

En 2003 Angus reveló que "Highway to Hell" estuvo a punto de perderse antes de convertirse en la canción que llegó a ser. "Estábamos en Miami y estábamos sin blanca", dijo a Rolling Stone. "Malcolm y yo estábamos tocando las guitarras en un local de ensayo y dije: 'Creo que tengo una buena idea para una introducción', que era el principio de 'Highway to Hell'. Y se subió a una batería y me marcó el ritmo. Había un tipo que trabajaba con nosotros y se llevó el casete que teníamos a casa y se lo dio a su hijo, y su hijo lo deshizo. Bon era bueno arreglando casetes rotos, y lo volvió a pegar. Así que al menos no perdimos la melodía".

El trabajo le encantó tanto a George Young como a Atlantic: "Pensé que el tema principal era el avance absoluto que necesitaban para América, y luego nos metimos en el proceso de elaborar la portada y ese tipo de cosas".

A la discográfica no le gustaba el título del álbum ni la foto que la banda quería utilizar; pero les dijeron que "se aguantaran". Angus declaró más tarde a Guitar World: "Si llamas a un álbum Highway to Hell, recibes todo tipo de quejas. Y todo lo que habíamos hecho era describir lo que es estar en la carretera durante cuatro años, como habíamos hecho. Gran parte de la gira fue en autobús y en coche, sin ningún descanso. Te arrastras fuera del autobús a las cuatro de la mañana, y algún periodista está haciendo una historia y dice: "¿Cómo llamarías a una gira de AC/DC?" Bueno, era una carretera al infierno. Realmente lo fue. Cuando estás durmiendo con los calcetines del cantante a cinco centímetros de tu nariz, eso está muy cerca del infierno".

Highway To Hell” AC/DC

El sencillo fue publicado el 27 de julio de 1979, y se convirtió en el primer disco de platino de la banda en Estados Unidos. Esto aseguró tanto su futuro como el de Lange. Sin embargo, Scott falleció a los pocos meses. A pesar de ello, su último álbum les llevó a las autopistas del rock, donde actualmente permanecen. "Cuando cantaba, le creías", dijo el ingeniero Platt. "Los Young dirigían la banda, pero a Bon se le permitía arar su propio surco. Se contaba que desaparecía al final de un concierto y reaparecía justo a tiempo para la prueba de sonido del siguiente. Malcolm me dijo una vez: "Lo que pasa con Bon es que no importa lo que haga, siempre aparece". Tenías la impresión de que era resistente".

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