Celebramos 58 años del “máster” del metal

Hoy es el cumpleaños de James Hetfield, líder de la legendaria banda Metallica
Celebramos 58 años del “máster” del metal

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El líder de Metallica, James Hetfield, también conocido como el “máster” del metal nació en Downey, California, el 2 de agosto de 1963. (Vía: Guioteca.com)

Hetfield dio sus primeros pasos en el mundo de la música en el ámbito del piano, y posteriormente, se interesó por la batería. Por esta razón, fundó Obsession, inspirada en grupos como The Beatles, Black Sabbath, UFO, Aerosmith, Diamond Head, Queen, Venom y Thin Lizzy.

Obsession estaba compuesta por los hermanos Veloz, en el bajo y la batería , Jim Arnold en la guitarra principal y Hetfield en la voz. Sus amigos Ron McGovney y Dave Mass cumplían el rol de roadies, para después ingresar a la banda como miembros integrantes al retiro de los hermanos Veloz.

Tras trasladarse a Brea, California, el artista tuvo la oportunidad de conocer al batería Jim Mulligan en el Brea Olinda High School. Durante las pausas de almuerzo, ambos ensayaban, asustando a otros guitarristas con sonidos pesados y fuertes, hasta entonces, desconocidos. Ambos se unieron junto a otro estudiante llamado Hugh Tanner, y formaron la banda Phantom Lord con bajistas que se incorporaban al grupo de manera intermitente. Sin embargo, tras su graduación, James tuvo que volver a Downey y el proyecto se disolvió.

Fue en ese momento cuando Hetfield su amigo Ron McGovney se trasladaron a una casa programada para demolición, por aquel entonces, propiedad de los padres de McGovney. En consecuencia, nació la tercera banda del líder Leather Charm. La principal diferencia con la banda anterior era que en Leather Charm, James ya no tocaba la guitarra y Ron ahora tocaba el bajo, mientras Tanner y Mulligan mantenían sus instrumentos iniciales.

El grupo interpretaba principalmente temas de rock pesado y llegaron a grabar incluso una demo. Sin embargo, el tercer proyecto de James Hetfield también fracasó y el grupo terminó por distanciarse y, finalmente, separarse. Tanner fue el primero en retirarse y en ser reemplazado por Troy James. Posteriormente, el baterista Mulligan decidió integrarse a una banda con estilo más progresivo. A falta de un batería, James y sus compañeros decidieron disolver Leather Charm definitivamente.

El artista que más influencia tuvo en Hetfield fue Hugh Tanner, quien le animó a tomar el rol de vocalista. Sin embargo, al principio Hetfield no consideró tomar este rol en sus bandas anteriores. Por ello, tomó la decisión de invitar a John Bush de Armored Saint (posteriormente cantante de Anthrax) para cantar en la banda.


Nace Metallica

La historia de Metallica comenzó en el año 1981, cuando el adolescente danés Lars Ulrich publicó un anuncio en la revista “Recycler”, en el que solicitaba un guitarrista para formar una banda con influencias de algunas de sus bandas inglesas metaleras preferidas. James Hetfield respondió de inmediato a su anuncio. Tras muchas jornadas de ensayo, juntos comenzarona formar un estilo que se diferenciaba notablemente de los grupos de pop-metal que dominaban el panorama en Los Ángeles.

Para completar la primera formación de Metallica se añadió en principio al guitarrista líder Lloyd Grand y el bajista Ron McGovney.

Después de que Lloyd Grand fuera reemplazado por el guitarrista Dave Mustaine en la guitarra líder, Metallica grabaría en 1981 la canción “Hit the lights”, considerada uno de los primeros temas del thrash metal, para el disco recopilatorio 'Metal Massacre'. Poco después, en julio de 1982, la banda grabaría su primer demo titulado “No Life ‘til Leather”. Sin embargo, por esa época comenzarían a aparecer los primeros problemas con el guitarrista Dave Mustaine, de carácter extremadamente violento producto del consumo extremo de alcohol y drogas.


En el año 1982, Metallica grabó el demo en directo “Live Metal Up Your Ass”, estrenando el tema “Whiplash”, inédito hasta entonces. Exodus fue la bamnda encargada de telonearlos, cuyo guitarrista líder, Kirk Hammet, exhibió un virtuosismo con este instrumento que dejó impresionados a James Hetfield y Lars Ulrich, quienes ante los crecientes problemas con Dave Mustaine comenzaron a considerarlo como un reemplazo perfecto.

Al poco tiempo, Ron McGovney decidió dejar Metallica al enterarse que Ulrich y Hetfield le habían ofrecido su puesto a Cliff Burton, bajista del grupo Trauma. Burton aceptó unirse a las filas de Metallica con la condición de que el grupo se mudase a San Francisco.

De hecho, fue en San Francisco donde Metallica consiguió gran cantidad de seguidores que mantiene en la actualidad, especialmente debido a sus actuaciones en directo, que se salían de lo ordinario y consiguieron llamar la atención de un productor llamado Johnny Zuzula. Este quedó impresionado tras escuchar el demo de Metallica, y los contactó con el sello independiente Megaforce, que sólo les solicitó un único requisito para grabar un disco: Metallica debía trasladarse a la ciudad de Nueva York.

Al llegar a Nueva York, Lars Ulrich y James Hetfield contactaron con el guitarrista de Exodus, Kirk Hammet, con el objetivo de que se uniera a la banda, y finalmente aceptó. Por lo tanto, Metallica contó con la siguiente formación definitiva: Lars Ulrich, James Hetfield, Cliff Burton y Kirk Hammet. La banda grabó en mayo de 1983 su álbum debut 'Kill’em all', que asentó las bases del thrash metal, convirtiéndose en una influencia para bandas como Slayer o Exodus.

El disco llegaría a vender más de 300 mil copias, obteniendo reseñas muy positivas de la prensa musical, que ya comenzaba a hablar de ellos como los pioneros de una nueva corriente del metal. De hecho, Metallica promocionó su primer disco en una gira por Estados Unidos junto al grupo Raven. También, en el año 1984 viajaron a Europa en el marco de la gira europea “Seven Dates of Hell.

Una vez terminó la gira, Metallica entraría el 20 de febrero de 1984 a los Sweet Silence Studios de Copenhague para la grabación de su segundo álbum, 'Ride the Lightning', disco que supondría un gran cambio en el sonido de la banda, que se adentraba en terrenos mucho más melódicos, evolucionando a un estilo musical más oscuro y depurado. Gracias a temas como “Fight Fire With Fire”, “For Whom The Bells Tolls”, “Creeping Death” o la balada “Fade To Black”, el álbum confirmó el talento de Metallica para expandir las estructuras metaleras con nuevas melodías.

Su tercer disco llegó en el año 1986 y recibió el título de 'Master of Puppets'. El trabajo ha vendido hasta la fecha más de siete millones de copias y fue considerado por algunos críticos musicales como uno de los trabajos más importantes del trash metal. Metallica fue integrante de los llamados “Cuatro grandes del trash metal” junto con otras tres bandas: Megadeth, Slayer y Anthrax.

Este tercer disco ha sido su álbum más popular hasta la fecha y cuenta con auténticos éxitos como “Leper Messiah”, “Master Of Puppets”, “Battery” o el instrumental “Orion”. De hecho, les llevó a ser teloneros del mismísimo Ozzy Osbourne.

A pesar de que parecía que nada podría frenar a la banda ni eliminarles del auténtico olimpo del rock, la suerte no siempre estuvo de su parte. Durante una gira por Suecia, en la madrugada del 27 de septiembre de 1986, el autobús que llevaba a la banda volcó cerca del pueblo de Ljungby. Kirk Hammett, Lars Ulrich y James Hetfield no sufrieron daños físicos preocupantes, pero el autobús cayó sobre el cuerpo del bajista Cliff Burton, causándole la muerte de forma instantánea. Burton se encontraba durmiendo en una litera y, al volcar el autobús, salió despedido por la ventana, siendo aplastado por el vehículo.

Como consecuencia, la gira europea se suspendió y los tres miembros restantes se retiraron. Sin embargo, no fue aquel el fin de Metallica. La carrera musical de la banda vio luz al final del túnel al reclutar al joven bajista Jason Newsted, de la banda Flotsam and Jetsam, para reemplazar a Cliff Burton.

En 1987 Metallica lanzó un álbum de versiones de algunas de sus bandas favoritas titulado 'Garage Days Re-Revisited'. Un año después y todavía lamentando el fallecimiento de Cliff Burton, Metallica encontró la forma de exteriorizar su pena y frustración en el estudio de grabación, lanzando su cuarto álbum de estudio, '…And Justice for All ', considerado uno de los álbumes más oscuros del grupo.

Este álbum ha conseguido vender hasta la fecha más de ocho millones de copias y gracias a él, Metallica consiguió su primera nominación en los Grammy de 1989, en la categoría de Mejor Interpretación Vocal o Instrumental de Hard Rock/Metal.

Entrada la década de los 90, Metallica lanzó 'Black Album' (1991) siendo este un fenómeno mundial. Gracias a temas como “Enter Sandman”, “Nothing else matters”, “The Unforgiven” o “Wherever I May Roam”, consiguió alcanzar el número 1 en Billboard.


La discografía del grupo se vio notablememte aumentada en los años posteriores con la publicación de los siguientes álbumes: “Load” (1996) y Reload” (1997). Sin embargo, en torno al año 1999 la banda volvió a pasar uno de los momentos más oscuros.

Tras el lanzamiento de un álbum grabado junto a la Orquesta Sinfónica de San Francisco, protagonizar polémicas en torno a la descarga de músicaen internet y a la adicción al alcohol de James Hetfield, el grupó sufrió en el año 2001 la retirada del bajista Jason Newsted, siendo reemplazado por el bajista de origen mexicano Robert Trujillo. La nueva formación de Metallica grabaría en los siguientes años los discos “St. Anger” (2003), “Death Magnetic” (2008) y “Hardwired… To Self-Destruct” (2016).

Metallica cuenta con más de 35 años de carrera y más de 120 millones de discos vendidos. En el año 2009 ingresó en el salón de la fama del Rock N´ Roll gracias a su capacidad para revolucionar la música de los años 80, transformándose en una de las bandas más influyentes y poderosas de esta década.


Siete curiosidades que no conocías de Metallica

1. El primer nombre de la banda no fue Metallica. Se hacían llamar “The Young Metal Attack”. El nombre de “Metallica” lo propuso un amigo de Lars Ulrich.

2. El exitoso Black Album, en su primera semana de estreno, alcanzó más de 16 millones de copias vendidas únicamente en Estados Unidos.

3. “Enter Sadman” fue denunciada por plagio por la banda Excel. Un juez dictaminó que no podrían ganar ningún dinero por parte de Metallica.

4. La banda estadounidense cuenta con un total de 10 álbumes de estudio, 5 álbumes en directo, 6 EP, 50 sencillos, 11 álbumes de vídeo, 38 vídeos musicales, 1 álbum versionado, 1 álbum colaborativo y 11 demos.

5. El primer videoclip de Metallica fue “And Justice For All”, con una letra cruda sobre un soldado que le suplica a Dios que lo mate.

6. El padre de Ulrich era tenista profesional. En su momento Ulrich hijo fue considerado entre las 10 jóvenes promesas del tenis de Dinamarca.

7. El cantante James Hetfield utiliza un anillo de calavera del fallecido Cliff Burton


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