¿Cómo ayudó The Grateful Dead a Lituania en las Olimpiadas de Barcelona '92?

The Grateful Dead ayudaron a Lituania en las Olimpiadas de 1992 a lograr una medalla de broce en baloncesto
¿Cómo ayudó The Grateful Dead a Lituania en las Olimpiadas de Barcelona '92?

Tiempo de lectura: 2’

En los Juegos Olímpicos de 1992, el equipo de baloncesto lituano era inconfundible, ya que llevaba sus uniformes teñidos con la imagen de un esqueleto que lanza un mate en la parte delantera. La explicación de este diseño único se debe a un generoso diseñador neoyorquino y a una legendaria banda de rock: The Grateful Dead. (Vía: Ultimateclassicrock.com)

Tras su ruptura con la Unión Soviética en 1990, el país de Lituania era por fin libre, pero andaba escaso de dinero, y eso incluía los fondos para que los equipos olímpicos viajaran a Barcelona para los Juegos de 1992. Para recaudar dinero, Sarunas Marciulionis, un lituano que entonces jugaba en los Golden State Warriors, y el entrenador asistente Donnie Nelson pusieron en marcha una pequeña recaudación de fondos local en la zona de la bahía de San Francisco, donde un artículo de prensa sobre su difícil situación llamó la atención del publicista de los Dead, Dennis McNally. Éste se lo enseñó a los miembros de la banda, que se compadecieron y rápidamente entregaron al equipo un cheque de 5.000 dólares para que pudieran participar en los partidos, junto con una caja de camisetas tie-dye.

Pero la generosidad no se quedó ahí. Greg Speirs, un artista neoyorquino, también se enteró de los problemas económicos del equipo y, inspirándose en la imagen de los Dead, diseñó personalmente una serie de camisetas teñidas con los colores de la bandera lituana y un esqueleto de un clavado estampado en la parte delantera. Incluso después de que se entregaran las camisetas a los jugadores, las ventas continuaron y los beneficios restantes, 450.000 dólares, se donaron también al equipo, así como a varias organizaciones benéficas lituanas.

"Después de todos esos años de esos colores soviéticos (en la vida diaria), nada más que azules y grises", dijo Nelson en una entrevista de 1996, recordando la emoción de los jugadores, "los chicos se volvieron locos por esas camisetas. Acabaron llevándolas a la cama, al entrenamiento, a todas partes".

El equipo lituano salió a la pista con una motivación renovada, que se tradujo en una medalla de bronce. Llegaron a la ceremonia de entrega de medallas vestidas de pies a cabeza con colores de corbata.

"El equipo simboliza realmente un espíritu de libertad para mí, y ganar la medalla de bronce no era sólo una victoria en el deporte, sino que también simbolizaba un triunfo sobre el propio comunismo", recordó Speirs. El sentimiento de orgullo y energía se canalizó a través de la imagen. La lección que nosotros y los lituanos entendemos es que tenemos la libertad de triunfar o fracasar de forma independiente como individuos y beneficiarnos de los frutos de nuestro trabajo y prosperar en nuestro sistema de libre empresa sin que haya una mano opresora sobre nosotros. Se trabaja en equipo, pero al mismo tiempo se tiene la libertad de sobresalir como individuo dentro de ese equipo".

Camiseta

RockFM