¿Cómo reaccionó Johnny Cash la primera vez que escuchó “Hurt”? “Me miró como a un loco”

Rick Rubin recuerda cómo salvó la carrera de Johnny Cash con sus 'American Recordings'

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En una nueva entrevista con la BBC Radio (vía Ultimate Guitar), Rick Rubin, legendario productor, ha recordado cómo reaccionó Johnny Cash la primera vez que escuchó el “Hurt” de Nine Inch Nails que, a la postre, acabaría versionando y convirtiendo en un himno aún mayor.

A principios de los '90, la carrera de Johnny Cash estaba en un punto de lo más bajo. Pasado de moda, ya nadie quería trabajar con él y, de hecho, nadie le quería firmar para su sello discográfico. Entonces, Rick Rubin, ya por aquel entonces un productor de mucho renombre, le propuso firmar con su propio sello, American Recordings, que también acabaría siendo el título de varios discos de Cash.

Ahora, Rick Rubin recuerda cómo Cash se había rendido cuando ambos cruzaron sus caminos:

"No sabía quién era yo, pero quería entender por qué querría trabajar con él, porque ¿por qué querría alguien trabajar con él? En su mente, estaba acabado. No le convencí. Nos limitamos a decir y a hablar un rato, y le dije: 'Bueno, vamos a sentarnos y a tocarme las canciones que te gustan, y ya veremos qué hacemos'".

"Se sentó en mi salón y empezó a tocarme esas canciones, la mayoría de las cuales no había escuchado nunca, viejas canciones country, o viejas canciones folk, y fue magnífico".

Al final habría cuatro 'American Recordings' que saldrían mientras Cash estaba vivo. ¿Cuál sería el más celebrado? 'American IV: The Man Comes Around'. El redondo salió en 2003, un año antes de la muerte de Cash, y contiene su famosísima versión de “Hurt”.

Sobre cómo se escogieron las canciones para versionar en estos 'American', en particular la canción de Nine Inch Nails, Rubin explica lo siguiente:

"Pensé en la imagen de Johnny Cash como el mítico hombre de negro, y cualquier canción que cantara tenía que adaptarse a este mítico hombre de negro. Y una de las que parecía haber resonado en la gente después de que la hiciéramos era la canción de Nine Inch Nails 'Hurt'. Y si escuchas la letra, es como si miraras hacia atrás en una vida de arrepentimiento y remordimiento".

Cash consiguió hacer una versión tan brillante, sentida y profunda que Trent Reznor acabó diciendo que “Hurt” “ya no era su canción”. Lo cierto es que Cash, en un principio, no quería saber nada del tema.

"Le puse la canción primero y Johnny me miró como si estuviera loco, porque la versión de Nine Inch Nails de la canción es muy ruidosa, agresiva. ¡Johnny estaba receloso! [Risas] Y creo que hice una maqueta en la que tenía un guitarrista que la tocaba, y yo decía la letra como me la imaginaba, y entonces, cuando escuchó la letra y oyó el formato de lo que podía ser, dijo: 'Vamos a probarla'".





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