5 cosas que no sabías de “Space Oddity” de David Bowie

Una de las canciones más intrigantes, tan especial como “espacial”, tiene secretos que revelar
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Es imposible escuchar el “Space Oddity” de David Bowie sin sentir una sensación de lo más extraña. Y es que este tema del artista, el cual publicó en 1969, genera una sensación de incertidumbre, incluso a veces de malestar al escucharla. ¿Por qué Major Tom, el astronauta protagonista de la canción, desaparece en el espacio? ¿A dónde va? La extraña e inquietante serenidad de Bowie, que al mismo tiempo se transmite al personaje sobre el que canta, hace de esta una obra tan fascinante como inquietante. Vamos a intentar dar respuesta a algunas de las preguntas que nos genera contándote cinco cosas que quizás no sabías sobre “Space Oddity” de David Bowie. 

1. David Bowie la escribió tras ver '2001: Una Odisea en el Espacio'

Con un montón de drogas circulando por su cuerpo y, tras ver la película, David Bowie, fascinado y activo, decidió escribir la letra de la canción. Por supuesto, “Space Oddity” es un juego de palabras con “Space Odyssey”. Y es que, en inglés, “oddity” significa “rareza” o “extravagancia”. Como ya sabrás, la canción habla de Major Tom, un astronauta que viaja al espacio y que corta su comunicación con la Tierra para aventurarse en el frío vacío entre las estrellas. 

2. La BBC la utilizó de banda sonora para emitir la llegada del hombre a la Luna

Algún iluminado decidió que era buena idea que, mientras se retransmitía en directo la llegada del hombre a la Luna, sonará el “Space Odditty” de fondo. David Bowie cuenta que no le habían avisado de aquello, aunque le hizo ilusión. Sin embargo, le hacía gracia que eligieran esa canción teniendo en cuenta la letra, que habla de un astronauta al que se le pierde la pista en el espacio. No tiene que ser muy agradable que, en un momento en el que tres hombre están poniendo su vida en peligro para llegar a pisar, por primera vez, el satélite, vayan y pongan una canción sobre un astronauta que desaparece en el espacio. 

3. La historia de Major Tom no acaba en esta canción

Aunque muchos han hecho secuelas de la apasionante historia del tema, incluido el tema “Major Tom (I'm Coming Home)” de Peter Schilling, lo cierto es que la canción tiene una secuela escrita por el mismísimo David Bowie y titulada “Ashes To Ashes”. En ella, Major Tom vuelve a ponerse en contacto con la tierra y le dice al control de tierra – o Ground Control- que es feliz en el espacio. Sin embargo, desde abajo llegan a la conclusión de que el astronauta está enganchado a las drogas, desmontando la canción hasta un puto casi alegórico y haciéndonos preguntarnos si, en realidad, Tom llegó en algún momento al espacio. Esta letra, por otra parte, representa la lucha del mismísimo Bowie contra las drogas. 

El destino final de Major Tom se conoce en el videoclip de la canción que sirvió de profética despedida de Bowie, “Blackstar”. El videoclip del tema, que da título al último disco que grabó el artista antes de morir, muestra el cadáver de un astronauta. El cantante sabía, al grabar este álbum y sus vídeos, que su muerte estaba próxima, así que, probablemente, decidió zanjar, también, la historia del astronauta. 

4. Hay una referencia futbolística de lo más sutil

Cuando la canción dice “and the papers want to know whose shirt you wear”, es decir, algo así como “los periódicos quieren saber qué camiseta te pones”, no se refiere a la ropa en sí, si no al equipo de fútbol del que es el astronauta. ¿Saben más los astronautas de fútbol que el resto? Quién sabe. 

5. Es la primera canción grabada en el espacio

El astronauta canadiense Chris Hadfield grabó una versión del tema durante su estancia en la Estación Espacial Internacional en 2013, utilizando una guitarra que hay en el lugar. La cantante y compositora Emm Gryner, que estuvo en la banda de Bowie entre 1999 y el año 2000, le terminó de dar forma añadiendo más pistas e incorporando sonidos de la estación espacial. Y sí, hay un vídeo de ello que, además, llegó a tener millones de visualizaciones en Youtube, aunque tuvo que borrarse de Internet un tiempo, básicamente porque la legislación sobre derechos de autor de las canciones grabadas en el espacio no estaba muy desarrollada que digamos. Por cierto, por si te lo preguntabas, en esta versión se cambia la letra sobre Major Tom perdiéndose en el espacio. ¡Está vez sí que aprendieron la lección! 

RockFM