La crisis de Def Leppard que casi acaba con la banda hace 20 años: “¿Qué estamos haciendo?”

Joe Elliott, cantante de Def Leppard, recuerda cómo estuvo a punto de separar la banda
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Joe Elliott tiene claro que a Def Leppard aún le queda mucha mecha que quemar, pero lo cierto es que el grupo estuvo cerca de acabar con su carrera hace aproximadamente 20 años. (vía Ultimate Classic Rock)

La banda británica lleva estas últimas dos décadas disfrutando de un periodo en el que su popularidad ha vuelto a un pico interesante, entrando en el Rock & Roll Hall of Fame y, ahora mismo, preparando la salida de un nuevo disco, 'Diamond Star Halos', que verá la luz en mayo, justo antes de salir de gira con Mötley Crüe, Poison y Joan Jett.

Ahora, preguntado por la Rolling Stone si Def Leppard anunciará, en algún momento, una gira de despedida, Elliott lo ha tenido claro: “Creo que sería, para ser justos, una gira de cuya naturaleza como despedida nos enteraríamos después de que tuviera lugar. Somos muy afortunados de no tener que anunciar una gira de despedida para vender algunos tickers, que es lo que muchos artistas hacen. Se están vendiendo muy bien, por cierto”.

“Ni nos hemos planteado dejarlo”, continua Joe Elliot. “Quizás hace unos 20 años, cuando comenzamos con todo de nuevo. No de forma colectiva, pero cada uno de nosotros estaba como: '¿Qué estamos haciendo?'. Pero renovamos nuestra marca. Nos levantamos. Cogimos el toro por los cuernos y estábamos como: 'Esta no es la forma en la que hay que hacerlo'. Y comenzamos a construir desde cero. Y no hemos llegado ni siquiera cerca de donde queremos estar. No nos veo diciendo: 'Creo que ya hemos terminado'”.

De hecho, Elliott compara su banda con The Rolling Stones o Aerosmith. “Todos esos grupos tenían un motivo para seguir”, dice. “No solo es el dinero. Es todo lo que saben, es lo que de verdad les gusta. ¿Por qué ibas a parar cuando puedes tocar delante de decenas de miles de personas cada vez que sales a la carretera? Es lo que ansiábamos de niños. Es lo que queríamos”.

Def Leppard grabarán a distancia

No todos los artistas lo han tenido fácil para trabajar manteniendo la distancia social (véase el caso de Metallica) pero para Elliot y su banda, la experiencia ha sido de lo más positiva y hasta educativa. Lo cierto es que el vocalista vive en Irlanda, pero el bajista Rick Savage en Inglaterra. Por otro lado, los guitarristas Phil Collen y Vivian Campbell y el batería Rick Allen tienen sus residencia en Estados Unidos.

“Fue algo alegre de hacer”, afirma ahora Elliott. “En cualquier momento del proceso, había, lo mismo, cuatro canciones en las que estábamos trabajando a la vez. Y todo el mundo estaba en casa, así que no tenías que estar todo el rato trabajando o esperando para hacer tu parte, como si estuviéramos todos juntos en el estudio. Podías hacer otras cosas”.

“Así que era una forma pausada de grabar, pero podíamos concentrarnos totalmente en el disco cuando estábamos grabando", continúa. "Lo que aprendimos fue que lo importante no es donde está tu cuerpo, sino donde está tu mente. Estábamos en tres países diferentes, pero todos remando al mismo tiempo".

Collen, de hecho, afirma que Def Leppard ya no va a volver “a la forma normal en la que fuera que grabábamos antes”. El guitarrista lo tiene claro: “Hay mucha más energía al no tener que ir al estudio o en una situación en la que estabas esperando algo. Yo acababa una parte, se la mandaba a Joe en Irlanda y él a Say y... íbamos así. Cuando me levantaba por la mañana, siempre había algo nuevo en mi correo. Era una emoción constante”.

'Diamond Star Halos', que será un LP basado en las aspiraciones tempranas de los miembros de la banda, se publicará el próximo 27 de mayo, justo antes de que la banda salga de gira con “The Stadium Tour”, en el que compartirán escenario con Mötley Crüe, Poison y Joan Jett. La banda ya ha publicado un adelanto del nuevo redondo, titulado “Kick”.

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