La emotiva historia del hombre que se "sacrificó" para que Jimi Hendrix pudiera triunfar

Billy Cox recuerda sus peores temores respecto a la carrera de Jimi Hendrix
La emotiva historia del hombre que se "sacrificó" para que Jimi Hendrix pudiera triunfar

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En verano de 1966, Jimi Hendrix llamó a uno de sus mejores amigos, Billy Cox, para invitarle a tocar el bajo en Inglatera como parte de la nueva banda que esta preparando su mánager, Chas Chandler. Ambos se habían conocido hacía algunos años, cuando coincidieron durante su servicio al ejército americano y acabaron tocando en varias bandas después de abandonarlo.

Un tiempo después, Chas Chandler descubrió a Hendrix tocando en un bar de Nueva York y tuvo una visión que nunca podremos terminar de agradecerle: sabía que, si se llevaba al joven zurdo a Inglaterra y le convencía para vivir y trabajar en Londres, podría convertirle en una estrella.

Jimi aceptó, según la historia oficial, y llamó a Cox para que se fuera con él. Sin embargo, el bajista declinó la oferta de su amigo, diciéndole que su bajo solo tenía tres cuerdas y que no tenía dinero ni para comprar su propio amplificador. Ahora, más de 50 años después, Cox ha desvelado que, en realidad, esa excusa fue una mentira que utilizó para proteger a su amigo, puesto que pensaba que no iba a llegar a triunfar.

En una entrevista para el podcast NAMM Music History Project, en el que también participa Eddie Kramer, entre otros, Billy Cox ha recordado el verdadero motivo por el que pensaba que Jimi Hendrix no iba a conseguir alcanzar el estrellato:

"Me llamó por teléfono y me dijo: 'Este hombre me va a llevar a Europa y me va a hacer una estrella. Le he hablado de ti y quiero que vengas'", relata, recordando a su amigo. "He contado muchas mentiras sobre esto... Quizás no fuera una mentira, sino que no estaba contando la historia entera. Lo que realmente le dije fue: 'Jimi, voy a alquilar un amplificador y todavía tengo mi bajo, aunque solo tiene tres cuaerdas. Sin embargo, ve adelante y triunfa'. Le dije eso porque sabía que, con la segregación racial que había en aquel momento y siendo yo negro, quizás no lo conseguiría. Al final lo logro... lo hizo genial y yo seguí con mi vida".

RockFM