Fallece Lee "Scratch" Perry, legendario productor de Bob Marley

Lee 'Scratch' Perry, artista pionero del reggae, productor y compositor, ha fallecido a la edad de 85 años
Fallece Lee "Scratch" Perry, legendario productor de Bob Marley

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Los medios de comunicación jamaicanos informaron de que el músico había fallecido en el hospital de Lucea, una localidad situada en el noroeste de la isla. (Vía: Ultimateclassicrock.com)

En una serie de tuits, el primer ministro jamaicano, Andrew Holness, recordó al icono del reggae.

"Perry fue un pionero en el desarrollo de la música dub en la década de 1970 con su temprana adopción de efectos de estudio para crear nuevas instrumentales de temas de reggae existentes", señaló Holness. "Trabajó y produjo para varios artistas, como Bob Marley y los Wailers, los Congos, Adrian Sherwood, los Beastie Boys y muchos otros. Sin duda, Lee Scratch Perry siempre será recordado por su excelente contribución a la fraternidad musical. Que su alma descanse en paz".

Nacido en la pequeña ciudad de Kendall, Jamaica, en 1936, Perry abandonó la escuela a los 15 años. Su interés por la música le llevó finalmente a la ciudad de Kingston, donde trabajó en una serie de funciones que iban desde vendedor de discos hasta talento vocal. Como cantante, uno de los primeros lanzamientos de Perry fue "Chicken Scratch", canción de la que procede su apodo.

En 1968, Perry lanzó "People Funny Boy", uno de sus primeros singles como artista independiente. El tema se considera ahora uno de los más importantes de la historia del reggae, ya que refleja la transición que se produjo desde los sonidos ska y rocksteady de Jamaica.

En 1973, Perry construyó sus emblemáticos estudios Black Ark. Allí comenzó a experimentar con la música, siendo pionero en el uso de cajas de ritmos, muestreos y efectos vocales. Perry fue pionero en las grabaciones de música dub, creando espacios sonoros inquietantes y con eco en su material.

Además de su largo historial de lanzamientos en solitario, así como de los álbumes grabados con su banda de acompañamiento, los Upsetters, Perry produjo trabajos para artistas de reggae tan notables como Bob Marley y los Wailers y King Tubby. Sus habilidades también llamaron la atención de artistas de otros géneros. The Clash, que hizo una famosa versión de "Police & Thieves" de Perry en su debut autotitulado de 1977, reclutó al productor para su sencillo "Complete Control", publicado ese mismo año (se incluiría en las versiones estadounidenses de The Clash).

Por la misma época, Paul y Linda McCartney buscaron a Perry, viajando a Jamaica y grabando canciones en los estudios Black Ark.

En 2019, el ex Beatle recordó la experiencia. "Estábamos enganchados al reggae y nos fuimos a Jamaica. ... Conocíamos a Lee Perry por todo eso. Sabíamos que era uno de los grandes tipos locales y solía haber una pequeña y fantástica tienda de discos llamada 'Tony's' en Montego Bay, y entrabas y solo había discos, discos, discos... Recuerdo que uno de ellos era 'Lick the Pipe' y todavía lo tengo... Nos gustó tanto que le preguntamos a Lee Perry si quería grabar con nosotros... y lo hizo".

El material de esas sesiones acabaría en el álbum recopilatorio póstumo de Linda, 'Wide Prairie'.

La reputación de Perry como productor sólo era superada por su famosa naturaleza excéntrica. El músico solía llevar trajes brillantes y relucientes, mientras se teñía la barba de colores. Hablaba habitualmente de la música en tonos míticos, relacionando la composición con la conexión con un poder superior. Perry también era conocido por soplar ritualmente humo de marihuana en las cintas y más tarde en las pantallas de los ordenadores mientras grababa.

"Nunca podrías poner el dedo en Lee Perry: es el Salvador Dalí de la música", comentó Keith Richards, de los Rolling Stones, a Rolling Stone en 2010. "Es un misterio. El mundo es su instrumento. Sólo hay que escuchar. Más que un productor, sabe cómo inspirar el alma del artista. Al igual que Phil Spector, tiene el don no sólo de escuchar sonidos que no provienen de ninguna otra parte, sino también de traducir esos sonidos a los músicos. Scratch es un chamán".

A lo largo de su prolífica carrera, Perry publicó más de 70 álbumes con su propio nombre y produjo cientos más para otros artistas. Según Discogs.com, murió con más de 1000 créditos de producción a su nombre.

RockFM