Hace 45 años, Coverdale quiso dejar Deep Purple, pero el grupo ya había muerto

Ian Paice y Jon Lord le confirmaron a Coverdale su mayor miedo
Hace 45 años, Coverdale quiso dejar Deep Purple, pero el grupo ya había muerto

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El suelo se empezó a derrumbar mucho antes de que Deep Purple se separara definitivamente en los años 70.

Primero, Ian Gillan y Roger Glover se marcharon, y fueron sustituidos por David Coverdale y Glenn Hughes, de tendencia más R&B, en 1973. Luego, el malogrado guitarrista Tommy Bolin sustituyó a Ritchie Blackmore, y Deep Purple cayó en un círculo de malestar y de adicción. Coverdale finalmente se cansó de todo eso y terminó abandonando en 1976, solo para que le dijeran que el grupo ya se había disuelto. "Un montón de drogas y alcohol estaban asomando sus feas cabezas", dijo Coverdale en el libro de 2015 'Sail Away: Whitesnake's Fantastic Voyage', "y había una gran falta de respeto por el legado de Deep Purple, que yo todavía mantengo".

Coverdale había sido sacado del anonimato por Blackmore, quien inmediatamente lo emparejó con una segunda voz más experimentada en el bajo de Hughes. De hecho, la primera vez que Coverdale se metió en un estudio fue con Deep Purple, en las sesiones para 'Burn' de 1974.

"Recibí esta oportunidad y estaba que no sabía ni qué decir, me estaban arrojado a la parte más profunda", dijo Coverdale a Jeb Wright en 2015. "Gracias a Dios nadé, pero fue con la ayuda de esos tipos. Los cinco maníacos del ego luchando por un foco vinieron más tarde".

Quizás, para sorpresa de todos, el conflicto interno que agrietó a Deep Purple no surgió del micrófono compartido. Coverdale y Hughes se hicieron rápidamente amigos y lo siguieron siendo en las décadas siguientes. En cambio, entre bastidores, Blackmore estaba cada vez más desencantado con sus influencias del blues.

Al final hizo lo que parecía ser una salida abrupta, pero las tensiones habían estado creciendo durante bastante tiempo. "Estaba empezando a pasar de ser una banda de rock 'n' roll duro a algo que se estaba volviendo un poco más funky, lo que Ritchie odiaba", dijo el batería Ian Paice en Sail Away. "Y Ritchie, siendo fiel a sí mismo, simplemente dijo: 'Ya está, me voy'".

Desgraciadamente, Bolin llegó para 'Come Taste the Band' de 1975 ya muy metido en la adicción y llevó a Hughes por el mismo camino oscuro. Todo empezó a desmoronarse en el escenario mientras seguían haciendo una gira que se teñía de fracaso. Los fans no estaban dispuestos a dejar ir a Blackmore, y eso llevó a Bolin a meterse aún más en las drogas y el alcohol.

"Estaba muy cuestionado por cómo se trataba a sí mismo, tristemente. Era un alma hermosa y frágil", dijo Coverdale a Wright. "Ritchie era tan icónico... Creo que fue muy desafiante para Tommy escuchar en el concierto: '¿Dónde está Ritchie? Eso es completamente comprensible".

Cuando se acercaba el final, Coverdale desaparecía durante largos periodos de tiempo mientras Deep Purple se sumía en desordenadas juergas con drogas, dejando a Hughes como único vocalista. Todo llegó a un punto crítico después de un concierto en marzo de 1976 en el Empire Theatre de Liverpool. Coverdale se dirigió al camerino que compartían Paice y el organista Jon Lord, los dos miembros cofundadores restantes de la banda, para anunciar su dimisión.

"No me avergüenzo de ninguno de los conciertos que hice; me dejé la piel. Nadie hablaba de despedirme. Simplemente me fui", dijo Coverdale a NME en 1976. "Me dio la impresión de que todo el mundo intentaba inyectar sus pequeñas dosis de chismorreo. Luego todo se desarticuló y se volvió demasiado abstracto. Se salía por la tangente... Yo solo quería largarme".

Lord y Paice informaron a un Coverdale todavía con los ojos llorosos de que ya habían decidido poner fin a Deep Purple. En realidad, Hughes había dado el último empujón esa noche en el escenario.

"En un momento del concierto, Glenn dijo al público: 'Siento que no estemos tocando muy bien, pero estamos muy cansados y con jet-lag'. Y recuerdo que balbuceé: 'Habla por ti'”, dice Lord en 'Gettin' Tighter: The Story of Mk IV'. "Yo estaba trabajando como un loco para tratar de hacer que esto funcionara, Paicey estaba tocando como un loco solo para mantener todo junto. Coverdale estaba cantando a pleno pulmón. Así que escuchar a este tipo, que estaba extremadamente colocado con varias sustancias, decir al público: 'Lo siento, no estamos tocando bien', me irritó un poco".

Después, Lord y Paice tuvieron una emotiva discusión. "Le dije: 'Ian, eso es todo, ¿no? Es absolutamente el fin de esta banda en lo que a mí respecta. ¿Por qué nos estamos haciendo esto a nosotros mismos?" Añadió Lord. "Entonces, él y yo nos dimos la mano y dijimos: 'Se acabó. Gracias a Dios'. Unos 10 minutos más tarde, Coverdale entró, un tipo grande y amante del blues como es, y dijo, '¡dejo la banda!' Y le dijimos: 'David, no hay banda que dejar'".

Coverdale acabó sintiendo que había habido demasiados compromisos en Deep Purple, demasiadas veces en las que permitieron que sus destinos fueran dictados por fuerzas externas, o por simple letargo. Se comprometió a hacer las cosas de manera diferente en el futuro, y lo hizo: La siguiente banda de Coverdale, Whitesnake, se convertiría en una amalgama en constante evolución con un número aparentemente incontable de colaboradores musicales.

Hughes fue el último en enterarse de que Deep Purple estaba acabado. "Había volado a Inglaterra para la boda de Ian Paice, y Glenn decía: 'Oh, Dave, tengo todas estas grandes ideas; tenemos que usar más nuestras voces', y todo esto... y yo dije: 'Glenn, ¿nadie te lo ha dicho? Estoy fuera'", dijo Coverdale en 'Sail Away: Whitesnake's Fantastic Voyage'.

"Y él se quedó totalmente sorprendido", añadió Coverdale, "y yo me quedé en plan: 'La hemos fastidiado. Podría haber sido increíble, pero la hemos fastidiado'. Esa es una de las razones por las que ahora, si siento que ese tipo de energía negativa se cuela en cualquier escenario - incluso en los privados, y mucho menos en los profesionales - lo cambio. Si no puedo ver la luz, lo cambio". Acordaron esperar para hacer un anuncio oficial, y la noticia no se confirmó hasta julio de 1976. Sin embargo, incluso entonces, Coverdale aún no había avanzado mucho en la planificación de su próximo movimiento. "Tenía miedo de dejar la banda", admitió más tarde. "Purple era mi vida. Purple me dio mi oportunidad, pero de todos modos quería salir".

Coverdale entró finalmente en el estudio en agosto para empezar a trabajar en lo que sería su debut en solitario, el nada sorprendente 'White Snake' de 1977. "Es muy difícil recordar y hablar con sensatez sobre el primer álbum", dijo Coverdale en Sail Away. "'White Snake' había sido un asunto muy introvertido, reflexivo y discreto en muchos sentidos, compuesto y grabado tal y como fue tras el colapso de Deep Purple".

Cuando el LP llegó a las tiendas, Bolin había sufrido una sobredosis y había muerto. 'White Snake' se hundió como una roca, pero el nombre se mantuvo. Lord y luego Paice se unieron a las primeras versiones del nuevo grupo de Coverdale, construyendo un sólido puente hacia su segundo capítulo, mucho más celebrado.


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