¿Hay partes de “Enter Sandman” que Metallica robó de otros grupos?

Parece claro que hay partes muy similares de otras canciones
¿Hay partes de “Enter Sandman” que Metallica robó de otros grupos?

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No hay duda de que "Enter Sandman" no solo es una de las canciones más populares del catálogo de Metallica, sino que podría ser la única responsable del lanzamiento de los que ya son unas leyendas en el mundo del metal. Sin embargo, aunque su simplista riff de apertura y las letras para dormir son sinónimos del grupo, a lo largo de los años se ha especulado con la posibilidad de que sus orígenes no sean tan orgánicos como se ha hecho creer a los fans.

La historia más repetida sobre la creación del gancho principal de la canción asegura que se le ocurrió a Kirk Hammett una noche mientras improvisaba en su habitación. Más tarde, cuando el guitarrista la llevó al estudio, Lars Ulrich le propuso duplicar las notas cuatro veces más. El batería de Metallica ha dicho que la totalidad de "Enter Sandman" se basa en ese riff de guitarra que, por muy icónico que se haya convertido, suena bastante a otra melodía de una composición mucho menos conocida publicada más de dos años antes.

El grupo de thrash Excel, formado en el sur de California, surgió a mediados de los 80, pero nunca llegó a tener un éxito generalizado. El grupo alcanzó su cúspide con 'The Joke's on You', un álbum publicado en junio de 1989 que incluía la canción "Tapping into the Emotional Void", que - aunque no está en el mismo tono - tiene un riff principal con un innegable parecido a "Enter Sandman".

"No sabes qué pensar", recordaba el cantante de Excel, Dan Clements, al escuchar la canción de Metallica por primera vez durante una conversación con Los Angeles Times a finales de 1991. El periódico informó de que la antigua banda no iba a presentar una demanda por los paralelismos musicales debido a la naturaleza omnipresente de tal maniobra legal. En ese momento, Excel había vendido sólo 20.000 copias de 'The Joke's on You', en comparación con los tres millones de unidades que el 'Black Album', en el que aparece "Enter Sandman", vendió en solo tres meses.





En ese mismo artículo, Cliff Burnstein, codirector de Metallica, contestó que nunca había escuchado "Tapping into the Emotional Void", aunque conocía a Excel. Casualmente, él y su socio en la empresa de management Q Prime, Peter Mensch, dirigían entonces el supergrupo de funk metal Infectious Grooves, cuyo guitarrista principal, Adam Siegel, era miembro fundador de Excel. Curiosamente, el futuro bajista de Metallica, Robert Trujillo, también fue miembro original de Infectious Grooves.

"Si Excel pudo escribir algo tan bueno, estoy seguro de que podrán escribir más", dijo Burnstein. "Entonces tendrán éxito".

Aunque Excel nunca encontró la fama, la gran pregunta, sin embargo, es si Metallica - o Hammett en particular - conocían "Tapping into the Emotional Void". Ni el guitarrista ni la banda han hecho comentarios hasta la fecha, pero hay que tener en cuenta que 'The Joke's on You' se publicó en Caroline Records. A finales de los 80 y principios de los 90, los fans del metal tendían a elegir un LP simplemente basándose en la trayectoria del sello.

Caroline había editado algunos otros títulos que se han vinculado directamente a la raíz de la música de Metallica, en particular 'Melissa' (1983) de Mercyful Fate, que incluye cuatro de las cinco canciones utilizadas en el popurrí que lleva el nombre de la banda liderada por King Diamond en la colección de portadas de Garage Inc. La discográfica también ha prensado la edición de 1986 del álbum de Misfits 'Earth A.D./Wolfs Blood', conocido por las canciones "Green Hell" y "Die, Die My Darling", ambas interpretadas por Metallica en directo y en el estudio.

Dave Mustaine no solo es un viejo defensor de la teoría de que Excel inspiró "Enter Sandman", sino que el líder de Megadeth y antiguo miembro de Metallica tiene sus propios problemas con la canción. Menos de un mes antes de que fuera lanzada a finales de julio de 1991 como single por su antigua banda, la banda sonora del fracaso comercial 'Bill & Ted's Bogus Journey' llegaría a las estanterías de las tiendas de discos incluyendo el tema de Megadeth "Go to Hell".

Al igual que "Enter Sandman", "Go to Hell" presenta de forma destacada la frase "Now I lay me down to sleep", con la frase para dormir que se escucha al principio y al final de la canción, primero recitada por la esposa del bajista Dave Ellefson, Julie, y más tarde por Mustaine. Cuando el frontman escuchó las similitudes entre las dos piezas, no pudo evitar sentirse inquieto y receloso ante lo que parecía otra vuelta de tuerca de Metallica.





"No es que yo haya escrito la oración de niños para dormir y que fue usada (por ambos) ... y tal vez fue pura coincidencia. No tengo forma de demostrar lo contrario", dijo en sus memorias de 2010, Mustaine. "Tanto 'Go to Hell' como 'Enter Sandman' se abrieron paso en la conciencia pública en el verano de 1991. No sé qué canción se escribió primero. No sé si James [Hetfield] o Lars oyeron hablar de 'Go to Hell' mientras estaban en el estudio de grabación. Solo sé que cuando escuché 'Enter Sandman', aluciné. La coincidencia fue alucinante y sirvió como otro recordatorio de que nunca escaparía de la sombra de Metallica. Siempre estaría ahí, asomando larga y oscura".

Si se trata de dos casualidades extraordinarias o de alguna artimaña del heavy metal es algo que probablemente sea discutible a estas alturas. "Tapping into the Emotional Void" y "Go to Hell" son meras notas a pie de página del género, mientras que "Enter Sandman" sigue siendo la segunda canción más taquillera de la historia de Metallica - por detrás de "Until It Sleeps" - y fácilmente entre las más reconocidas de la banda para el mundo entero.

RockFM