Muere Lou Ottens, el inventor del cassette

El ingeniero holandés Lou Ottens, al que se le atribuye la invención del cassette, ha fallecido a sus 94 años.
Muere Lou Ottens. el inventor del cassette

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Fue jefe de desarrollo de productos en Philips en 1960 y en aquella época lideraba al equipo que desarrolló una primera versión de la grabadora de cinta portátil. Tres años después, Lou Ottens y su equipo presentaron la primera cinta de cassette durante una feria de electrónica en Berlín. Curiosamente, el lema que usaron entonces para darle difusión a este invento fue:

"¡Más pequeño que un paquete de cigarrillos!"

Esta cinta portátil superó rápidamente en todos los sentidos a los los engorrosos métodos de grabación de carrete a carrete que habían sido durante mucho tiempo.

Además, fue la que hizo posible llevar la música a las masas, algo inédito hasta el momento. Ese era, de hecho, el objetivo principal de Ottens y su equipo. Fueron ellos quienes tuvieron claro desde el principio que querían "una cinta que pudiera caber en el bolsillo de la chaqueta”.

"Compact Cassette" fue registrada un año después de su creación y el diseño del ingeniero finalmente se convirtió en el estándar para cassettes en todo el mundo después de que se llegara a un acuerdo con Sony. Desde entonces se han vendido más de 100 millones de cintas, muchas de ellas durante un inesperado auge bastante reciente.

Las ventas en Estados Unidos aumentaron más de un 100% a mediados de 2020 y fueron varios los analistas que hablaron de este sorprendente fenómeno. Mientras tanto, la BBC informó de que las ventas de cassettes se duplicaron el año pasado en Reino Unido, ya que los consumidores adquirieron a lo largo de 2020 la mayor cantidad de cintas desde 2003.

En EE.UU, donde las ventas crecieron un 23% en 2018 y un 35% en 2017, según Los Angeles Times, ocurrió algo parecido.

"Hay varias personas que todavía las están usando", manifestaba un sorprendido Ottens durante su intervención en el documental 'Cassette: A Documentary Mixtape' de 2016. "Esperábamos que fuera un éxito, pero no una revolución", añadió.

Ottens también dirigió un equipo que desarrolló el disco compacto en 1979 en Philips, llegando a vender también miles de millones de copias de este formato.

Se retiró en 1986, cediendo todo el crédito por crear aquella revolución musical a quienes lo rodeaban:

"Éramos niños pequeños que nos divertíamos jugando", dijo una vez. "No sentimos que estuviéramos haciendo algo grande, era una especie de deporte".

Al final, Ottens solo admitió que se arrepintió mucho del hecho de que fuese Sony quien desarrollase el primer Walkman, en sus propias palabras "la aplicación ideal para el cassette", en lugar de Philips. "Todavía duele que no tuviéramos uno, señaló.

RockFM