James Hetfield defiende la mezcla del '...And Justice For All'

El cantante y guitarrista de Metallica afronta las críticas por el pobre nivel de sonido del bajo
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Han pasado 31 años desde la salida del cuarto álbum de Metallica, '...And Justice For All'. Este se convirtió en el debut al bajo de la formación de Jason Newsted, quien seguiría tocando con el grupo durante 15 años y formaría parte de algunos de los discos más destacados de la banda, en especial del 'Black Album'. Sin embargo, en esta primera grabación no pasa desapercibido el ínfimo nivel de sonido de las cuatro cuerdas, que Hetfield y Ulrich obligaron al productor del disco a reducir. 

Pues bien, en recientes declaraciones, James Hetfield ha afrontado las críticas generadas a lo largo de los años y se ha defendido afirmando que lo que Metallica quería era “conseguir un álbum con el mejor sonido posible”. Cuando fue preguntado por la revista de fans de Metallica 'So What!', Hetfield respondió lo siguiente sobre si Newsted les comentó algo sobre el nivel de sonido en la mezcla a la hora de publicar el disco: “Seguramente lo hizo, aunque no recuerdo cuál fue mi respuesta, pero ya estaba casi todo hecho. Quiero decir, no todo fue por decir: 'Que le jodan, vamos a rechazar lo que haga', eso seguro. Queríamos conseguir que el álbum sonara lo mejor posible, esa era nuestra meta. Estábamos quemados, muy quemados. Íbamos del estudio a los conciertos y de vuelta. Tocas, vuelves, lo escuchas, no hay auriculares, no hay nada. Cuando tus oídos no pueden oír más los agudos, vas a subirlos. Así que comenzamos a subirlos más y más y más y más y, al final, nos cargamos los graves. Os aseguro que esos elementos fueron mucho más relevantes en el resultado final que ningún tipo de sentimiento negativo contra Jason. Simplemente, estábamos tan quemados que acabamos fritos”. 


Lo cierto es que el productor de la la banda, Steve Thompson, afirmó en 2015 que gran parte de la responsabilidad de el sonido del álbum era de Lars Ulrich, que estaba obsesionado con que las baterías sonasen de una determinada manera, incluso aunque eso significase cortar el bajo al mínimo. Hetlfield, sin embargo, ha eximido de responsabilidad a todos aquellos que participaron en la grabación, incuído Thompson: “Nosotros sabemos cómo queremos sonar. ¿Podemos sentarnos en una mesa y hacer que suene así? No, le pedimos a otras personas que lo hagan. Thompson hizo su trabajo, no tiene nada por lo que pedir perdón ni nadie a quien echar la culpa. Nadie tiene la culpa de nada. Es arte, pasó como pasó y ocurrió así por unos motivos, los cuales os he contado. (…) Así que no tiene por qué defenderse, él fue parte de un álbum genial que es parte de la historia, así que creo que debería castigarse menos”. Thompson también había afirmado, en diferentes ocasiones, que nunca se olvidaba de aquella mezcla y que, en 2009, cuando se volvió a encontrar con Lars Ulrich en el Rock & Roll Hall of Fame y este bromeó sobre el tema, el productor quiso “estrangularle”. 

Por último, James ha afirmado que no quiere que haya ningún tipo de reedición del álbum con el bajo a un mayor nivel de sonido. “Toda esta discusión va después de los hechos. ¿A quién le importa ya a estas alturas? ¿Por qué querría alguien cambiar la historia? Nos voy a comparar con la 'Mona Lisa', es como si coges el cuadro y dices: '¿Podemos hacer que su sonrisa luzca un poco mejor?'

En cualquier caso, y gracias a las maravillas de Internet, ya existe una versión alternativa del '...And Justice for All' que nos permite escuchar cómo sonaría con el bajo incorporado a un nivel audible en la mezcla. 

RockFM