Janis Joplin: influencia y legado

Recordamos a la dama blanca del blues cuando se cumplen 50 años de su muerte
Janis Joplin: influencia y legado
RockFM

Locutor RockFM

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Ser la primera persona en hacer o crear algo, te concede una fama, un reconocimiento, el recuerdo de todo el mundo, hasta medio siglo después de tu partida. Pero el camino no es ligero. Janis Lyn Joplin no obtuvo nada, absolutamente nada, de forma sencilla. Criarse en un estado como Texas (que a día de hoy sigue oliendo a alcanfor) en los años cincuenta, no tuvo que ser simple para una mujer que no quería conformarse con el rol de ama de casa o ser maestra de escuela, como decían sus padres.

Rechazada por su entorno y vista como el bicho raro de su instituto, Janis fue adentrándose en el mundo de la pintura, mientras que escuchaba las grabaciones de Bessie Smith, Ida Cox o Leadbelly. Sonidos y letras que conformaron un carácter rebelde, en oposición a lo establecido y con el valor de no temer a su propia vulnerabilidad o defender su derecho a ser respetada como un ser humano autónomo. Con estos mimbres y al cumplir los diecisiete años, Janis se atrevió a cantar por primera vez y como comentó ella misma en alguna entrevista: “Pintar te adentra en uno mismo, necesitaba expresar, sacar lo que llevaba dentro. Así que me puse a cantar y resultó que sabía hacerlo”. Una voz bañada por sus influencias y rota por las vivencias de un pasado, que nunca superó. Un lastre vital que no empañó sus ansias de disfrutar, de experimentar, de conocerse, reinventarse y, en definitiva, de vivir a su manera.

Tras mudarse a San Francisco, Chet Helms, al que ya conocía de Texas, le presentó en el verano de 1966 a los músicos que formaban Big Brother And The Holding Company, con los que rápidamente conectó y comenzó a pulir el que sería su primer e influyente trabajo discográfico. Pero no sería hasta 1967, cuando Janis Joplin pasó a ser una estrella.

Festival de Monterey, California. Toda la contracultura norteamericana se dio cita en tres días del evento precursor de Woodstock, entre otros festivales, congregando a más de 50.000 personas que, literalmente, se quedaron embobados con el directo de Janis Joplin. La casualidad quiso que su concierto no pudiera ser grabado, con lo que les pidieron un segundo pase al día siguiente, conquistando a compañeros de escena y a todo el público, en un concierto inolvidable, donde Cass Elliot (The Mamas & The Papas), que era una de las voces más impecables del momento, fue grabada con la boca abierta, alucinando con la versión del “Ball And Chain” de Big Mama Thornton, que se estaba marcando Janis. Véase el minuto 03:28 del vídeo al final del artículo.

El camino se estaba allanando para la banda, y más cuando les fichó Albert Grossman, manager de Bob Dylan, que terminó por lanzar su carrera. El resto de su historia discográfica y personal, la conoces de sobra. Ríos de tinta y kilómetros de fotogramas invaden internet, pero ¿qué ha significado su obra y figura? Probablemente lo rápido y básico sería quedarnos con su voz, sus canciones y éxito (hay más vida antes y después de Cheap Thrills), pasando a ser un icono desde el día de su muerte. El sensacionalismo hablará sobre sus adicciones al alcohol y estupefacientes, así como tendencias sexuales, con el fin de tener más cebo de clicks (o clickbait, que suena más cosmopolita). Pero realmente, el significado de su trabajo iba más allá de su música, de si te gustaba su voz o no, etc.

Janis Joplin fue una pionera, de piel blanca, en mostrarse al mundo sin censura. Hablando desde lo más íntimo de sus emociones, con pelos y señales. Demostrando a su generación que no existe piedra en el camino que no puedas usar para tu propio crecimiento. Y al igual que sus propias influencias, con el valor de enfrentarse a su fragilidad de la forma que ella decidiese. La voz blanca del mejor blues, que supo conquistar y ser el todo para las siguientes décadas y edades del rock. Una energía nunca antes liberada sobre un escenario, ni vista por el gran público, que redimía a un alma rota por su pasado, inconformista con su presente e irreverente con el futuro.

Descanse en Paz


Diego Cardeña
@DiegoCardenaFM


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