Leslie West, cofundador de Mountain, fallece a los 75 años

El músico fue conocido, sobre todo, como el guitarrista de la banda de hard rock Mountain
Leslie West, cofundador de Mountain, fallece a los 75 años

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Tal y como informa Ultimate Classic Rock, el co-fundador y guitarrista de los pioneros del hard rock Mountain, Leslie West, ha fallecido a los 75 años.

El medio que ha confirmado su fallecimiento ha sido el Los Angeles Times, junto a Variety y la Rolling Stone. Los primeros en compartir, sin embargo, la devastadora noticia han sido sus asociados de Dean Guitars, que no dieron más detalles sobre su muerte. Depués, el Times explicó que West sufría problemas de corazón y la Rolling Stone ha afirmado que sufrió un paro cardíaco el pasado lunes en su casa, cerca de Daytona, Florida. El músico "no volvió a recuperar la consciencia" tras llegar al hospital.

Los problemas de salud del músico en los últimos años ya eran conocidos. En 2001, la pierna derecha de West tuvo que ser amputada a causa de complicaciones con su diabetes. Sin embargo, el músico siguió grabando y dando conciertos a pesar de las dificultades.

West nació el 22 de octubre de 1945 en Nueva York y comenzó su carrera como miembro de The Vagrants, una banda de R&B y soul con la que logró cosechar éxitos a nivel regional a mitad de los '60, incluyendo su versión del "Respect" de Otis Redding. No sería hasta 1969 cuando grabó su debut en solitario, 'Mountain'.

Aunque el disco sólo le acredita a él, este trabajo acabó siendo la plataforma de lanzamiento de Mountain, la banda. El productor Felix Pappalardi fue el encargado de grabar el bajo y los teclados en el álbum.

Añadiendo al conjunto al teclista Steve Knight y el batería N.D. Smart, West fundó Mountain, que daría su tercer concierto en el festival de Woodstock 1969. El batería Corcky Laing reemplazó a Smart, y el cuarteto publicó, entonces, 'Climbing!' (1970), su primer álbum. En él, se encuentra la emblemática "Mississippi Queen".

Tras muchos cambios en su formación, Mountain publicó más discos durante la década de los '70, incluyendo obras como 'Nantucket Sleighride' o el genial 'Flowers of Evil', álbum híbrido entre el directo y el estudio.

Mountain se desbandó en 1974, pero West y Laing intentaron resucitar el grupo en varias ocasiones a lo largo de las siguientes décadas, siendo los únicos miembros fijos del mismo. De esta forma, sacaron cuatro nuevo discos de estudio, incluyendo uno de versiones de Bob Dylan en 2007, titulado 'Masters of War', con apariciones especiales de Ozzy Osbourne y Warren Haynes.

A lo largo del nuevo milenio, West siguió trabajando y haciendo, entre otras cosas, muchas apariciones especiales, incluyendo su cameo en la versión que Osburne realizó de 'Mississippi Queen' en su disco de versiones de 2005, 'Under Cover'.

"No soy un gran guitarrista a nivel técnico", declaró West a Guitar World en 1987. "Solo toco con dos dedos. ¿Pero sabes por qué me va a recordar la gente? Si metes a 100 guitarristas en un cuarto, 99 van a sonar igual. Yo soy el único que lo hace distinto, con estilo propio, yo soy al que vas a recordar".

RockFM