Mark Knopfler: 72 años del Sultán del Swing

Hoy celebra 71 años el cantante, guitarrista, compositor y líder de Dire Straits Mark Knopfler
Mark Knopfler: 72 años del Sultán del Swing

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Mark Knopfler es el cantautor más influyente de las últimas décadas y está considerado como uno de ellos músicos más importantes en la historia del rock. Fue con los Dire Straits cuando la estrella dio su salto a la fama.

La historia de los Dire Straits comenzó en Londres, donde tres amigos compartían piso. Se trataba de los hermanos David y Mark Knopfler, junto a John Illsley. Mark Knopfler trabajaba como profesor en una escuela, David era asistente social y John trabajaba en una tienda de discos. Sin embargo, la situación económica era bastante complicada.

En ocasiones, contaban con la compañía de su amigo Pick Whiters, que por aquel entonces, era el único que estaba introducido en el mundo de la música ya que había participado anteriormente en algunos grupos.

En el año 1977 Pick y Mark deciden crear un grupo. Pick sugiere el nombre: “Dire Straits”, algo así como 'situación límite'. Juntos, los cuatro componentes del grupo consiguieron reunir el dinero suficiente para grabar una maqueta. Estaba compuesta por los cuatro primeros estrenos de la bana: “Wild West End”, “Water Of Love”, “Sacred Loving” y “Sultans Of Swing”.


Cuando un conocido disc-jockey de una emisora de radio en Londres pinchó la maqueta en su emisora, la reacción de la audiencia fue muy favorable. Por esta razón, la música de los Knopfler y compañía continuó emitiéndose de manera cada vez más constante

Entre los oyentes de la emisora se encontraba un conocido mánager de Fonogram, a la búsqueda de nuevos talentos, quien no cesa hasta que consigue que dos Dire firmen un contrato con su compañía. El mismo representante de Fonogram les presenta a una representante para sus conciertos.

Los Dire Straits consiguieron actuar de teloneros del grupo “Talking Heads” en su gira por Gran bretaña. Esto les permitió ir ganando experiencia y llegar cada vez a más gente. Entre los sonidos de la banda, los seguidores se enamoraron de la guitarra de Mark Knopfler, que se movía entre dos estilos: El blues y el rock.

En marzo del año 1978 los Dire Straits publicaron su primer álbum, titulado con el propio nombre de la banda ('Dire Straits') grabado entre el 14 de febrero y 8 de marzo de ese mismo año. Poco depsués comenzaron a actuar en escenarios de Reino Unido e, incluso, internacionales. Sin embargo, no tuvieron mucho éxito.

Un año después graban 'Comuniqué', su segundo álbum y el menos vendido del grupo. Para compensar, sacaron 'Making Movies', una vuelta al rock clásico, con temas más fuertes.

Con'Lover Over Gold' dieron un nuevo giro a su estilo, más al aire que a Mark le gusta seguir. Un disco con sonidos casi orquestales, aunque sobre la base del rock. En 1984 la banda lanzó 'Alchemy'. Se trata de una selección de diez canciones recogidas de los conciertos en directo del grupo en la gira del año anterior.

A finales de 1984 los Dire Straits comenzaron a preparar su nuevo disco. La grabación de este nuevo álbum les llevó varios meses y con ellos colaboraron artistas como Sting. El nuevo álbum se titula 'Brothers In Arms' y será su disco más vendido en todo el mundo, con canciones como “So Far Away”, "Money For Nothing”, “Walk Of Life”, etc.

La gira del disco supuso repetir el éxite cosechado por el disco. Duró dos años y ofrecieron 250 conciertos en todo el mundo. 'Money For Nothing ' fue el título escogido para su siguiente estreno. Hablamos de una recopilación de las mejores canciones de la banda.En el año 1991 los Dire Straits lanzaron el último año de la agrupación hasta la fecha 'On Every Street'. Desde este momento, Mark Knopfler comenzó a realizar trabajos independientes, de hecho, muchos de los discos que ha editado en solitario para su guitarra películas.

Diez cosas que no sabías de Mark Knopfler

De niño, su padre intentó enseñarle a tocar el violín, aunque él estaba más interesado en el boogie-woogie que hacía su tío con un piano

Hizo un curso de Periodismo en 1967 y comenzó a trabajar para un diario local en Leeds, donde escribía sobre música. A la vez, estudió Filología Inglesa, y durante un tiempo ejerció como profesor, hasta que se trasladó a Londres y formó Dire Straits.

El nombre de la banda significa"grandes apuros",lo cual se refería a sus dificultades económicas: en sus comienzos, los cuatro integrantes del grupo vivían juntos y sólo uno tenía trabajo, mal pagado

El álbum de Dire Straits 'Brothers in Arms' (1985) está aún hoy entre los cinco más vendidos en Reino Unido

Knopfler ha compuesto las bandas sonoras de varias películas: “Un tipo genial” (1983), “Cal” (1984), “La princesa prometida” (1987, junto con Willie Mink DeVille), “Última salida, Brooklyn” (1989), “La cortina de humo” (1997) y “Metroland” (2000).

Cuando la canción de Dire Straits “Sultans of Swingsonó por primera vez en la radio, la centralita de la emisora se colapsó por las llamadas de los oyentes, locos por saber más del grupo.

Bob Dylan, uno de los ídolos de Knopfler, nada más escuchar Sultans of Swing le reclamó como guitarra solista para su álbum 'Slow Train Coming'

Mark Knopfler reconoce abiertamente ser bastante perezoso

A sus 72 años de edad, reconoce que aún mucho por aprender a cerca de cómo tocar la guitarra

Tiene una colección de alrededor de 70 guitarras de todo tipo. Es cierto que aprendió a tocar de forma autodidacta, y para ello no suele utilizar púa, sino sus propios dedos, lo que le da a su música un sonido propio y característico.

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