Max Yasgur, el granjero que dejó su propiedad para celebrar el Festival de Woodstock

El granjero que comenzó a recibir llamadas amenazantes por haber permitido celebrar el festival en su finca

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Esta semana es el Aniversario de Woodstock celebrado en 1969. Era un festival de música que se celebraba desde el 15 hasta el 18 de agosto, al que asistieron más de 400.000 almas. El evento tuvo lugar en una granja situada en el municipio de Bethel, a las afueras de Nueva York. Max Yasgur fue el granjero que dejó su propiedad para que se celebrara el festival de Woodstock. Yasgur ofreció su finca ya que pensaba que le podía venir bien para impulsar su granja porque tuvieron un año duro debido a la falta de heno. También le servía para disminuir la brecha generacional. Desgraciadamente, el temprano fallecimiento de este individuo impidió responder a preguntas ante los medios de cómo se realizó el festival.


Para la organización fue un golpe de suerte que Yasgur proporcionase su granja, puesto que, las instituciones participativas estuvieron meses antes del evento buscando lugares, y encontraron dos, una en Saugerties, ubicada a unos 64 kilómetros de la propiedad de Yasgur, y el otro sitio era Wallkill, que se negó colaborar. Al granjero de Bethel le alquilaron solo una parcela de su granja, y a cambio le dieron 10.000 dólares. Este dinero le vendría muy bien para compensar las pérdidas de la falta de heno. Tiempo más tarde, Max Yasgur comenzó a recibir llamadas amenazantes, le advertían de quemar su parcela. Además, se colocaron carteles por toda la ciudad donde venía escrito: “La gente habla, detén el festival de música hippie de Max. No hay tantas personas en este lugar”.


En 1969, cuando se celebró el festival, Yasgur padecía de unos problemas cardiacos. No se sabía si podía vivir mucho o no, por ello no se esperó que el evento recibiese a más gente de la esperada. Aunque su reacción fue bastante sorprendente, ya que comentó: "Si se quiere cerrar la brecha generacional, los mayores tenemos que hacer más de lo que hemos hecho".


Mientras la serie de conciertos continuaban, el granjero se dio cuenta que los asistentes estaban mal atendidos con respecto a la alimentación y a las bebidas. Por ello, decidió regalar comida de su granja y repartir botellas de leche y agua de forma gratuita entre los espectadores.

Max Yasgur en el tercer día del festival se armó de valor, y se dirigió ante el público para decir unas palabras: "Soy un granjero. No sé ni hablar ante 20 personas, cómo voy a saber hablar con tanta gente. Vosotros habéis mostrado al mundo que nunca una cantidad tan grande de personas se han juntado en el mismo lugar. No imaginábamos que habría un grupo de este tamaño, y por eso hubo muchos inconvenientes en cuanto al agua, la comida... Pero lo más importante es que medio millón de jóvenes puedan reunirse y pasar tres días de diversión acompañados de música en un recinto como este". Después de este mensaje, recibió una ovación.

Finalizado el festival, muchos del vecindario se volvieron en su contra por haber permitido la ejecución de este. Aunque a Yasgur le dio bastante igual, él estaba feliz con la decisión tomada.

En 1971, Yasgur vendió la finca y se mudó a Florida. Un año y medio después, murió de un infarto a sus 53 años. Como reconocimiento, la revista Rolling Stone le dedicaron una página completa. Es de las pocas personas que no se dedican a la música, pero que han conseguido estar en una de las editoriales más relevantes de todos los tiempos.

PODCAST: 50 años del festival que cambió el mundo

Lo que pasó en Woodstock no solo quedó en Woodstock, por ello te invitamos a que escuches los distintos capítulos de la serie del podcast que RockFM realizó cuando el festival cumplió 50 años. Cuenta con cuatro episodios, en la que por primera vez se aborda en nuestro país el legado del festival de festivales desde una perspectiva innovadora.

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