Nueve años sin Scott McKenzie

Recordamos al intérprete de uno de los grandes himnos hippies en el día que se cumplen nueve años de su muerte
Scott McKenzie
RockFM

Locutor RockFM

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Fue el sábado 18 de agosto de 2012 cuando perdimos a una de las voces que marcaron a toda una generación. Scott McKenzie no era uno de los nombres más populares en nuestro país, pero seguro que todos recordamos la letra y acordes de "San Francisco", el himno no oficial de Monterey que John Phillips escribió para su amigo y que, Scott, dejo grabado para la historia. Pero McKenzie fue mucho más.

Philip Wallach Blondheim III, como realmente se llamaba nuestro protagonista, nació en la musical Jacksonville, Florida, el 10 de enero de 1939, pero realmente creció y se formó entre Carolina del Norte y Virginia, donde conocería a uno de los nombres propios de la historia de la música moderna, el polémico John Phillips. Con él daría sus primeros pasos en el cuarto arte, formando The Singing Strings y más tarde, The Abstracts, enfocados en el doo woop y con los que se mudaría a Nueva York para cambiarse el nombre a The Smoothies.

Con ellos editaría dos sencillos, pero ahí terminaría la historia del proyecto, aunque no su carrera junto a su amigo John Phillips. Sería junto a él y Dick Weissman con los que formaría Journeymen, enfocados en la música folk que comenzaba a conquistar todo Estados Unidos y con los que conseguiría sus primeros reconocimientos, gracias a la habilidad vocal e instrumental del trío, en el que McKenzie ejercía de vocalista principal y Phillips de compositor principal, junto a un Weissman que técnicamente era insuperable en la seis cuerdas y el bajo.

Tras editar tres discos, la banda decidió poner punto y final a su andadura, aunque Phillips le ofreció seguir en un nuevo proyecto que recibiría el nombre de The Mamas & The Papas, pero McKenzie decidió seguir en solitario, aunque mantuvieron una genial relación de amistad e incluso profesional. Porque sería Phillips quien le ofrecería la canción que cambiaría su vida: “San Francisco”. Un tema que aparecería en su primer disco, The Voice Of Scott McKenzie, y que como te explicaba anteriormente, John Phillips había compuesto como un himno no oficial del Festival de Monterey, así como “Like An Old Time Movie”, que también se convertiría en una de sus canciones icónicas.

Con este inicio discográfico en solitario todo apuntaba a que Scott McKenzie sería uno de los referentes musicales del folk norteamericano, pero tras otro álbum (Stained Glass Morning) en solitario, decidió dejar de grabar discos a inicios de los setenta. Habría que esperar casi dos décadas después para que regresase junto a John Phillips en una revisión distorsionada de The Mamas & The Papas, mientras componía parte del veraniego “Kokomo” de The Beach Boys, junto a Mike Love y su inseparable John Phillips.

En 1998 se retiró de la música en activo y comenzó a residir permanentemente en la ciudad de Los Ángeles, donde murió catorce años después a causa de una enfermedad que afectó su sistema nervioso a los 73 años.


San Francisco

If you’re going to San Francisco
Be sure to wear some flowers In your hair
If you’re going to San Francisco
You’re going to meet
Some gentle people there

For those who come to San Francisco
Summertime will be a love-in there
In the streets of San Francisco
Gentle people with flowers In their hair

All across the nation
Such a strange vibration
People in motion
There’s a whole generation
With a new explanation
People in motion
People in motion

For those who come to San Francisco
Be sure to wear some flowers In your hair
If you come to San Francisco
Summertime will be a love-in there

If you come to San Francisco
Summertime will be a love-in there




Diego Cardeña – Presentador y Programador Musical de RockFM
@DiegoCardenaFM


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