¿Por qué se están volviendo a abandonar los vinilos?

A pesar de que los ingresos de los vinilos son altos, el streaming es un formato musical dominante actualmente
¿Por qué se están abandonando los vinilos?

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Puede que el streaming sea el formato musical dominante hoy en día, pero los ingresos de los álbumes de vinilo van camino de superar la asombrosa cifra de mil millones de dólares en 2021, frente a los 626 millones del año pasado. Sin embargo, aunque las ventas de vinilos alcancen nuevas cotas, el tipo de sellos y artistas más pequeños que en su día ayudaron a iniciar el regreso hace una década están empezando a abandonar. (Vía: pitchfork.com)

La capacidad de producción, que ya era escasa antes de la pandemia, se ha visto especialmente reducida desde que los cierres de COVID-19 interrumpieron las cadenas de suministro; se calcula que la demanda mundial de álbumes de vinilo duplica la oferta disponible. Con minoristas gigantes como Walmart, Target y Amazon adoptando ahora el vinilo, y con ediciones especiales multicolores de grandes estrellas del pop como Harry Styles y Billie Eilish abarrotando las plantas de prensado, los plazos de entrega para los artistas independientes pueden oscilar entre ocho meses y un año entero, hasta dos o tres meses en épocas de menor demanda.

Las quejas sobre los largos plazos de producción del vinilo son casi tan antiguas como el propio renacimiento del vinilo, pero esta vez parece diferente. Varios artistas autoeditados y propietarios de sellos DIY contactados por Pitchfork describen el abandono del vinilo, en gran parte debido a la ralentización de la fabricación en la era de la pandemia. "Esta crisis del vinilo es, con mucho, la peor que he conocido", dice Britt Brown, cofundador del sello experimental Not Not Fun, con sede en Los Ángeles, y del sello hermano 100% Silk, orientado al house. "Plantea la cuestión de si el formato seguirá siendo viable".

Mike Simonetti, que en su día cofundó el influyente sello Italians Do It Better junto a Johnny Jewel, denunció recientemente los retrasos en el giro del vinilo en un apasionado hilo de Twitter: "Esto no puede sostenerse", advirtió. Simonetti dice que el sello electrónico de Brooklyn que actualmente codirige, 2MR, ya no publicará ampliamente singles de 12" como solía hacer. Si bien esto se debe en parte a la economía, añade que los artistas quieren que sus discos salgan a la venta lo antes posible, y el sello simplemente no puede entregarlos. "La pandemia marcó una línea en la arena en lo que respecta al vinilo", dice Simonetti. "Después de la pandemia, tiene que ser algo que sabes que vas a vender".

El venerable dúo indie formado por Damon Krukowski y Naomi Yang decidió renunciar a la edición en vinilo de su próximo disco A Sky Record debido a los interminables plazos de entrega. "Es una locura", dice Krukowski, un colaborador de Pitchfork que lleva mucho tiempo criticando abiertamente las prácticas establecidas de la industria. En un esfuerzo por mantener la tangibilidad de un disco de vinilo, Damon & Naomi optaron por imprimir un elaborado folleto de 48 páginas, con colaboradores visuales y de escritura como Jarvis Cocker, de Pulp. Como dice Krukowski, "Hicimos ese lujoso encarte que se tenía en los días de gloria del empaquetado de los LPs, sin el LP".

Anecdóticamente, el largo y doloroso proceso del vinilo parece haber sido también un impulso para otros formatos tradicionales, como los casetes y los CD. Dania Shihab, cofundadora del sello barcelonés Paralaxe Editions, especializado en sonidos experimentales, publicaba más cintas que vinilos incluso antes de la pandemia, en parte debido a los plazos de entrega más cortos, de entre cuatro y seis semanas. "No diría que no volveré a publicar en vinilo, pero tendría que ser un disco y un artista especialmente interesantes para que me comprometiera a ello", afirma.

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