¿Sabías estas 5 cosas sobre Billy Joel?

"Piano Man" cumple hoy 71 años y lo celebramos con 5 datos curiosos que probablemente desconocías. 
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William Martin Joel (Billy Joel) se ve a sí mismo como el tío que te lleva la pizza a casa en vez de verse como lo que es: una leyenda de la música de nuestro tiempo. Hoy sopla 71 velas y es la excusa perfecta para que conozcas 5 datos sobre el artista neoyorkino que probablemente desconocías. 

1. Sufrió bullying en el colegio. 
Los abusones, por desgracia, están en todos los rincones del mundo. Y el colegio del pequeño Billy no iba a ser una excepción. Como le quitaban sus libros, decidió aprender a boxear para defenderse. Ese deporte que al principio aprendió por instinto de suvervivencia se convirtió en un hobbie. Llegó a proclamarse campeón en algún que otro combate (de 24 peleas, ganó 22) pero cuando se rompió la nariz, colgó los guantes y abandonó el ring.

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2. Billie Joe Armstrong se llama así por él. 
Si el propio Billy Joel llamó a su hija Alexa Ray en honor a uno de sus ídolos, Ray Charles, la madre del frontman de Green Day, decidió hacer lo mismo cuando nació su retoño. Ella era una ferviente seguidora de Joel y quiso llamarlo igual. Es sí, estaba tan sedada a la hora de deletrear el nombre, que bailaron algunas letras. Así que, en vez de llamarse Billy Joel, en su certificado de nacimiento pone "Billie Joe". Y con él se quedó. 

3. Su padre sobrevivió al Holocausto.
Howard Joel, padre de Billy, fue un pianista clásico judío que pudo contar el Holocausto. Su familia tenía una compañía de giros postales en Alemania, pero fue confiscada por los nazis. Logró huir del epicentro del nazismo y estuvo alejado de su hijo durante 10 años. Cuando Billy cumplió 20, viajó a Europa para reunirse con él. A su padre, le dedicó “Vienna”.

4. La industria musical le hizo el lío en su debut.
Aunque conocimos a Billy Joel en 1973, fue dos años antes cuando se lanzó a la piscina musical con 'Cold Spring Harbor'. Apostó todas sus cartas al piano, su gran pasión. Eso sí, su estreno no fue como él esperaba. La inexperiencia le jugó una mala pasada. Por entonces tenía 22 años y no sabía lo que estaba firmando. Además hubo un problema en la grabación y la música estaba acelerada. Por no hablar de la agudez extrema de su voz. En el contrato, se le obligaba al joven Joel a grabar 10 discos y a renunciar (practicamente) a los derechos sobre sus propias canciones. Una estafa en toda regla. 

5. De pianista de bar a "Piano Man".
A pesar de la mala experiencia en su primer contacto con la industria musical, no se dio por vencido. Pero esta vez, se alejaría de Nueva York, de los estudios de grabación y de contratos abusivos para mudarse a la Costa Oeste y trabajar en un bar de Los Ángeles (The Executive Room) como pianista nocturno bajo el seudónimo de Bill Martin. Tenía que pagar el alquiler y este trabajo, sin que por entonces él lo supiera, se convertiría en el trampolín que tanto ansiaba.

"Estaba bien. Me daban bebidas gratis y un dinero fijo". Billy Joel

Él se adaptaba a los gustos de sus clientes y las propinas estaban aseguradas. 

Los asiduos a The Executive ahogaban sus penas en alcohol y sus historias personales formarían parte del tema insigne y casi autobiográfico de Billy Joel: "Piano Man". 

“John en el bar” era el barman del bar.

“Paul es un novelista” se refiere al mismo Paul que se sentaba en el bar cada noche trabajando en lo que él creía que sería la próxima gran novela en EE.UU.

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