Walter Yetnikoff: Fallece el ejecutivo de la empresa defensora de Michael Jackson

Walter Yetnikoff, el ejecutivo de la discográfica que impulsó la carrera de Michael Jackson y otros, falleció ayer los 87 años
Walter Yetnikoff: Fallece el ejecutivo de la empresa defensora de Michael Jackson

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Walter Yetnikoff, el ejecutivo de la discográfica que impulsó la carrera de Michael Jackson y otros, falleció EL 11 de agosto a los 87 años a causa de un cáncer de vejiga. (Vía: Theguardian.com)

Como presidente de CBS Records, Yetnikoff supervisó éxitos como “Born in the USA”, de Bruce Springsteen, “The Wall”, de Pink Floyd, “Guilty”, de Barbra Streisand, su álbum más vendido, y los fenomenales discos de comedia de "Weird Al" Yankovic.

Pero fue su gestión de Michael Jackson la que generó el mayor éxito, después de que inicialmente a regañadientessupervisara el fichaje de los Jackson 5 por Motown Records en 1975. Yetnikoff permitió que Michael empezara a grabar su propia música, lo que dio lugar a una serie de álbumes de éxito en solitario, incluido el más vendido de todos los tiempos, 'Thriller'.

Yetnikoff presionó para que el single “Billie Jean” se reprodujera en la MTV, amenazando con retirar el resto de su lista del canal si no accedían. El patrimonio de Jackson ha rendido homenaje a sus esfuerzos tras su muerte, escribiendo: "Hoy es difícil imaginar el nivel de apartheid cultural de los canales de música en 1983... Yetnikoff fue feroz en nombre de Michael y no dudó en jugar al gallinero corporativo con el poderoso canal de música. En poco tiempo, Billie Jean se incorporó a la MTV con una fuerte rotación, lo que abrió las puertas al extraordinario éxito de Michael y también a toda una generación de artistas negros. Walter obligó a ello, y con esa decisión, el muro se derrumbó".

En los premios Grammy de 1984, Jackson elogió a Yetnikoff como "el mejor presidente de cualquier compañía discográfica".

Nacido en Brooklyn en 1933, Yetnikoff estudió derecho en la universidad y se incorporó a la CBS como abogado en 1962, tras haber servido en el ejército estadounidense a mediados de los años 50. Ascendió en el escalafón hasta convertirse en presidente de la rama internacional de la discográfica en 1971 y en presidente y director general de toda la empresa en 1975.

Conocido como un gestor de relaciones más que un buscador de nuevos talentos, desarrolló estrellas como Cyndi Lauper y Gloria Estefan, y fichó a Paul McCartney, al que emparejó con Jackson y Stevie Wonder para que hiciera exitosos duetos. Otros álbumes clave durante su mandato fueron 'Bat Out of Hell', de Meat Loaf, y una serie de éxitos con 'Billy Joel '.

Colaboró en la venta de la CBS a Sony en 1988 por valor de 2.000 millones de dólares, pero se marchó en 1990 en medio de una disputa con el ejecutivo Tommy Mottola, y luchando contra la depresión y la adicción. Tras salir indemne de un escándalo de soborno en la CBS a mediados de los 80, Yetnikoff escribió más tarde en sus memorias de 2004: "Puede que fuera de mediana edad, pero adopté el grito de guerra juvenil de más sexo, drogas y rock'n'roll. Quería más de todo, y lo quería con ganas". Entró en rehabilitación en 1989.

Las empresas posteriores, incluida su propia discográfica Velvel, no alcanzaron su éxito en la CBS, y fracasó un intento de producir una película biográfica de Miles Davis protagonizada por Wesley Snipes.

Yetnikoff se casó tres veces y tuvo dos hijos con su primera esposa, June May Horowitz, llamados Michael y Daniel.

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