"Yngwie Malmsteen me intentó estrangular, se convirtió en un monstruo"

Alcatrazz fue el grupo que dio a conocer a Yngwie Malmsteen y a Steve Vai
"Yngwie Malmsteen me intentó estrangular, se convirtió en un monstruo"

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Formada en 1983, la banda de Los Ángeles llamada Alcatrazz, se hizo famosa por su mezcla de rock melódico y progresivo y por presentar a su público a los héroes de la guitarra Yngwie J. Malmsteen y Steve Vai.

En una nueva entrevista con Jeff Gaudiosi de MisplacedStraws.com, el cantante de Alcatrazz, Graham Bonnet, declaró sobre la decisión del grupo de separarse de Malmsteen en 1984, sólo un año después de la creación del grupo (según la transcripción de Blabbermouth): "Yngwie tenía que irse. Tuvimos una pelea que no fue muy buena. Yo deseaba que él se quedara, pero este chico se convirtió en un monstruo - era un jodido gran guitarrista, eso no hay duda. Una noche salí del escenario cuando era el momento de su solo de guitarra, y salí del escenario, tropecé con su cable y lo desenchufé del maldito amplificador. Y él pensó que lo había hecho a propósito. Fui al autobús y estaba sentado hablando con el conductor. Yngwie entró corriendo y me agarró por el cuello, hizo esto [hace un movimiento de asfixia] y me metió los pulgares en la garganta. Me dijo: 'Maldito imbécil. En medio de mi solo, me has desenchufado'. Le dije: '¿De qué estás hablando?' No sabía de qué hablaba, realmente no sabía lo que había hecho. Lo que sucedió fue que uno de nuestro equipo vio lo que estaba ocurriendo, vio que Yngwie estaba tratando de matar mi voz, literalmente. Clavó sus pulgares justo aquí. Me estaba ahogando. Y este tipo húngaro, que era muy grande y uno de mis mejores amigos en aquel entonces, se acercó y dijo: 'Yngwie...' Puso a Yngwie bajo su brazo así [hace una llave de cabeza], y dijo: 'Si vuelves a tocar a Graham, te voy a romper el puto cuello'. Y esa noche, recuerdo que estábamos conduciendo a casa en el autobús de vuelta a Los Ángeles, y decidimos despedir a Yngwie en el autobús de la gira porque, bueno, no puedes hacer eso - no puedes estrangular al cantante. Así que ese fue el fin de Yngwie".

Poco después, Vai entró en escena y se quedó en Alcatrazz el tiempo suficiente para aparecer en el segundo álbum de la banda, 'Disturbing The Peace' de 1985.

"Para mí, fue mejor", dijo Graham. "Me encanta la forma de tocar de Steve, y era tan inusual... - como Michael Schenker. Hay algo en esos dos tíos; no son como los demás. Hacen todo eso [la técnica del shredding], pero tienen un cierto estilo que es incomparable. No sé. Es como Gary Moore y Jeff Beck - podrías decir que son ellos. Muchos guitarristas sólo hacen [shredding] por hacerlo, lo cual es genial. Es fantástico, pero no es una canción. Yngwie era genial porque tocaba la canción, no sólo decía: 'Oh, aquí viene mi solo de guitarra'. Y Steve era lo mismo”.

Steve, me llevaba muy, muy bien con él, porque acababa de dejar la banda de Frank Zappa y teníamos diferentes ideas. Era muy, muy inusual - muy fuera de lo común y tan vanguardista en un montón de cosas. Sin embargo tuvimos que redefinir un poco ese material vanguardista y que fuera un poco más como material de radio. Pero me encanta lo que hizo. Y escribimos algunas canciones que tuvimos que hacer más populares y comerciales. Porque él estaba en el mismo camino que yo. Me gustaban las cosas cuando eran inesperadas, y así era él. Pero creo que el segundo álbum de Alcatrazz es mi favorito, realmente lo es, por su forma de tocar. Las canciones que compusimos creo que eran geniales. Siguen sonando bien".

A principios de este mes, la versión de Graham Bonnet del grupo Alcatrazz anunció la incorporación del ex-Nevermore y actual guitarrista de Arch Enemy Jeff Loomis a las filas del grupo.

La versión de Graham de Alcatrazz no debe confundirse con la banda que cuenta con los miembros originales Jimmy Waldo y Gary Shea, junto con el nuevo vocalista Doogie White (Rainbow, Yngwie Malmsteen, Michael Schenker Fest), el batería Mark Benquechea y el guitarrista Joe Stump, que lanzó un nuevo single, "Turn Of The Wheel", a principios de junio.

"Turn Of The Wheel" salió a la luz seis meses después de que Waldo, Stump, Shea y Benquechea emitieran un comunicado en el que decían que se unirían a White para todas sus giras de 2021. Justo un mes antes, Bonnet dijo que "ya no estaba afiliado" al manager de Alcatrazz, Giles Lavery. En ese momento, los otros miembros de Alcatrazz respondieron, diciendo que "todavía estaban representados" por Lavery y criticando a Bonnet por "decirnos quién puede ser o no nuestro mánager colectivo o individual".

Poco después, Bonnet emitió un comunicado a través de sus redes sociales en el que decía que "seguirá grabando y actuando con Alcatrazz. Soy el fundador y principal compositor y lo he sido desde los inicios de la banda en el 83". Añadió que "anunciará la increíble nueva formación de Alcatrazz en primavera" y prometió llevar a la nueva banda de gira. Más tarde dijo que no tenía "ningún plan para renunciar al nombre de Alcatrazz" y que tampoco esperaba que sus antiguos compañeros de banda lo hicieran. Explicó: "Es una vieja historia: las bandas se separan y se crean dos versiones de los sucesos. A mí no me molesta. He estado de gira con Doogie los últimos años con [Michael] Schenker Fest y es un buen amigo y un excelente intérprete. La gente puede escuchar una u otra o ambas versiones y elegir lo que quiera. No me interesa discutir por un nombre, prefiero simplemente hacer música".


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