Billy Gibbons (ZZ Top) y el riesgo de abrir para Jimi Hendrix en 1968

El cantante y guitarrista de ZZ Top recuerda el miedo que sintió al abrir para el legendario guitarrista 
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La dilatada historia de Billy Gibbons con la música va mucho más allá de ZZ Top. Y es que, a finales de los 60, el artista tocaba en una banda llamada Moving Sidewalks, haciendo blues psicodélico. En su momento, la formación llegó a abrir para Jimi Hendrix, nada mal para un grupo que estaba comenzando y, como comprobarás a continuación, tenía unos recursos musicales bastante limitados. 

“Lo hicimos bien de manera muy inesperada”, recuerda Gibbons en una entrevista para Express. Y es que, en aquel momento, la formación tenía todas las papeletas para estrellarse durante aquella actuación. “Nuestro contrato nos exigía tocar durante 45 minutos y, en aquel momento, la única manera en la que podíamos hacerlo era incluyendo dos canciones de Jimi Hendrix. Lo cual era de lo más arriesgado”, narra el guitarrista, que recuerda que la banda se decidió a tocar dos temas del artista para el que estaban abriendo. 

Esto no solo podría haber quedado muy mal delante del público, que esperaba algo distinto y, desde luego, escuchar los temas originales Hendrix, en la guitarra de Hendrix, no de Gibbons. Sin embargo, la banda tiró de valentía y se dispuso a llevar a cabo el concierto. 

“Me acuerdo de que acabamos con el set, salimos del escenario... y allí estaba Jimi esperándonos entre las sobras, apoyado en un rincón con los brazos cruzados. Sin embargo, estaba sonriendo y, cuando iba a pasar por delante me cogió del brazo y me dijo: 'Me gustas. ¡Tienes mucho descaro!'”, recuerda Gibbons. 

Existe una foto de Hendrix posando con la formación el Municipal Auditorium de Texas, un 15 de febrero de 1968. Gibbons y sus antiguos compañeros de Sidewalks se reunieron para un concierto especial en 2013. Aquel show volvió a incluir canciones de Hendrix. “Jimi nos enseñó la mitad de lo que sabemos”, le dijo Gibbons a la audiencia en aquel momento. “Era un hombre muy gentil”.

El mes pasado, Gibbons anunció que un nuevo disco de ZZ Top estaba en camino y que había hablado con el legendario productor Rick Rubin para que les ayudara con el proceso. “Rick tiene algunas ideas que seguramente añada al mix. Esta deseoso de volver a meternos en el estudio”, explicó. “Así que saldrá, probablemente, en los próximos meses, espero. Es un poco pronto para hacer el anuncio oficial, pero está llegando”

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