¿Cómo gestó Chuck Berry la primera canción del rock and roll?

Puede que no exista, como tal, una única canción, pero es indudable que "Maybellene" de Chuck Berry podría ser una de ellas
ctv-ic1-chuck-2
RockFM

Locutor RockFM

Tiempo de lectura: 2’

Un 21 de mayo como hoy, pero de 1955, Chuck Berry entró en el estudio de grabación para firmar el que sería su primer single, "Maybellene". Es considerada, en líneas generales, como la primera canción de rock and roll de la historia, como lo entendemos hoy día.

Según cuenta la historia, Chuck Berry se encontraba en Chicago, donde acudió a un concierto de Muddy Waters. Al terminar la actuación, Berry se acercó a Waters para pedirle un autógrafo y, de paso, algún consejo para su propia carrera: Muddy Waters le recomendó que fuera a ver a Leonard Chess. De modo que, Chuck Berry terminó por reunirse Chess (Chess Records) para presentarle dos canciones. Serían dos piezas con las que Berry tenía la intención de dar un salto en su carrera: "Ida Red", una versión de una canción country que popularizaron músicos como Bob Wills en los años 30, y una composición del propio Chuck, nombrada "Wee Wee Hours", más del estilo blues. Sin embargo, el interés de Chess recayó en la primera: el hecho de que un hombre negro interpretara country de blancos le parecía mucho más atractivo. Esto se debe a que, en aquel entonces, Leonard Chess andaba dándole vueltas a la idea de fusionar géneros y expandir la propuesta musical de la época. 

En estas que emepzaron a trabajar en "Ida Red", a la que se le fue cambiando parte de la letra y el título. Con respecto a esto último, parece que Leonard Chess quería un título que sonara menos "rural", de modo que llamaron a la canción Maybellene. El origen del nombre tiene su encanto: parece ser que había una máscara de pestañas en el suelo de la oficina, a lo que Chess dijo: "¡Qué diablos, llamemos a esta canción Maybelline!" Aquel era el nombre de la marca del producto, de modo que hubo que cambiar ligeramente el título para evitar cualquier malentendido legal. 

La canción terminó por grabarse y ser lanzada como single, con "Wee Wee Hours" como cara B. Aunque otro personaje entró en el juego para promocionar la canción: el dj Alan Freed. Con él, Leonard Chess llegó al acuerdo de incluirle como co-autor y un tercio de los ingresos de la canción, a cambio de pincharla en la radio (lo que se conoce como payola). La cuestión es que Chuck Berry consiguió algo insólito con aquella canción: convertirse en un éxito, tanto en las listas de country, rythm and blues y pop. 



 

RockFM