El día que dos miembros de ZZ Top fingieron ser “zombies”

Dusty y Hill y Frank Beard suplantaron la identidad de los miembros de una conocida banda
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The Zombies es una banda inglesa de rock psicodélico que ha tenido varios parones durante su trayectoria, que comenzó a principios de la década de los ‘60. Uno de ellos fue justo después de lanzar “Time Of The Season”, uno de sus hits, en 1969. En el momento en el que estaban en la cumbre fue cuando decidieron darse un tiempo. 

Un promotor sin escrúpulos de la época era consciente de la gran e inesperada demanda que tenía la formación, por lo que hizo lo que nadie se podía imaginar: contratar a cuatro chicos de Texas para recorrer América fingiendo ser la banda británica. El grupo se apodó como Original “Zombies”, y además de estar integrado por Dusty Hill y Frank Beard, bajista y batería respectivamente de ZZ Top, completaron la alineación Mark Ramsey y Sebastian “Seab” Meador, ambos músicos locales de Dallas. Los actuales miembros de ZZ Top llegaron a utilizar incluso pseudónimos a la hora de promocionar la música.

Había algunos detalles que no encajaban, como que los miembros originales eran cinco, pero en esta nueva formación no había teclista. Para evitar sospechas, Beard le decía a cualquiera que preguntara que el teclista que faltaba estaba encerrado en la cárcel. Se podría pensar que era un argumento muy absurdo, pero por aquel entonces, una época anterior a Internet, era mucho más difícil pillar este tipo de mentiras, y los fans muchas veces ni siquiera conocían el aspecto físico de sus ídolos, algo que en buena parte ayudó. “En esos tiempos, no creo que nadie supiera cómo éramos físicamente. Teníamos un gran hit y no había banda como tal. No es una situación ideal, pero tampoco voy a enfadarme demasiado con alguien que intentó llenar el vacío”, afirmó el líder de The Zombies, Colin Blunstone. 

Por aquel entonces, todo el mundo deseaba fervientemente que la carrera de la banda se salvase, por lo que hasta los promotores hicieron la vista gorda. Sin embargo, aunque los seguidores no conocieran a los integrantes originales, sabían que la calidad del sonido en directo no era la misma. Una crónica de un concierto que hicieron en 1969 cuenta cómo la multitud comenzó a marcharse en la cuarta canción. 

Finalmente The Zombies acabó descubriendo lo que estaba sucediendo. El bajista cofundador de la banda, Chris White, les acusó en una Rolling Stone de “utilizar el dinero de sus fans” y de arruinar su reputación. White también afirmó que tuvieron “la cara de llamar por teléfono a Dallas para pedir 1.000 dólares para publicidad”, algo que Hill negó rotundamente. 

En definitiva, The Zombies no llegó a tomar ninguna medida contra ellos y, de hecho, Rod Argent hizo una broma en 2017 para quitarle hierro al asunto: “Cuando terminemos nuestra gira, tenemos que salir como una banda tributo a ZZ Top y así devolverles el favor”. 

RockFM