El día que Elton John conquistó la Unión Soviética

Ocurrió un 21 de mayo de 1979, en el marco de la primera gira que ofrecía una estrella internacional al otro lado del telón de acero
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Locutor RockFM

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El 21 de mayo de 1979, Elton John hizo historia al ser la primera estrella internacional en actuar en la antigua Unión Soviética. Y lo curioso es que, según él mismo compartió, fue el primero porque preguntó por la posibilidad de hacerlo. Después de aquello, fueron muchos los artistas que actuaron al otro lado del telón de acero. Y hay que matizar, también, que antes que Elton, hubo dos artistas que ya tocaron por esas tierras: Cliff Richard (1975) y Boney M (1978). ¿La diferencia?: "Ellos vinieron y tocaron. Elton llegó, y conquistó".

La idea surgió a partir de la inquietud por parte de Elton John de actuar en sitios donde nunca antes lo hubiese hecho: "Cuando pensamos en ello, lo hicimos con la mente puesta en países como Suiza, Israel, Francia... Pensé en Rusia, pero lo descarté porque me parecía imposible. Sin embargo, todo ocurrió de una forma muy natural". En aquel entonces, en la Unión Soviética, los discos de Elton John solo podían conseguirse en el mercado negro, y a precios desorbitados. Y si a eso le sumamos los nervios del artista ante una gira tan particular, no es de extrañar que tuviese momentos como este: "Estaba aterrado antes del primer concierto, Sentía que nadie me conocía realmente, y que todo podría salir muy mal". Pero no fue así. Elton John descartó (por decisión propia o ajena) no hacer uso de buena parte de su característica puesta en escena. Así que, descartando cualquier tipo de extravagancia, solo quedaba él, un piano y las canciones (le acompañó Ray Cooper en la percusión). El resultado no puedo ser mejor: tanto John como Cooper sintieron que se había establecido un vínculo nuevo con una audiencia, que duró a lo largo de los ocho conciertos que ofrecieron (cuatro en Moscú y otros tantos en Leningrado).

Durante cada uno de los ocho conciertos, Elton John interpretó el mismo repertorio. En total era 29 canciones, tanto propias como versiones. Entre estas últimas, Elton interpretó "Pinball Wizard", "I Heard It Through The Grapevine" y "Back in The U.S.S.R.". En medio de esta pequeña gira, salió publicado en la Unión Soviética el disco "A Single Man", siendo su primer trabajo lanzado allí. Sin embargo, el título fue cambiado por "Elton John Sings", del que se retiraron un par de canciones por cuestiones ideológicas

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