El día que Guns N’ Roses intentó evitar la salida del recopilatorio ‘Greatest Hits’

Estas fueron las razones que llevaron a la banda a querer parar su lanzamiento
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El ‘Greatest Hits’ de Guns N’ Roses ha sido indudablemente un gran éxito. Lanzado el 23 de marzo de 2004, el recopilatorio alcanzó el Top 5 en Estados Unidos, después de encabezar las listas en Reino Unido. Los fans, que esperaban desde hacía más de una década nueva música de sus ídolos, se encontraron con una colección de canciones clave para la historia de la banda, así como una reinterpretación de “Sympathy For The Devil” de los Rolling Stones. Así que ¿por qué los de Axl Rose no querrían publicarlo?

‘Greatest Hits’ llegó durante un momento en el que la relación de la banda con Geffen Records estaba bastante tensa. El grupo seguía insistiendo en trabajar en su nuevo trabajo, el cual iba con mucho retraso y se convertiría más tarde en ‘Chinese Democracy’. Llegados a este punto, Guns N’ Roses había pasado por cuatro productores y al menos tres estudios distintos de grabación, acumulando 13 millones de dólares en costes de producción. Por este motivo, la discográfica declinó seguir pagando y se centró en completar un recopilatorio. “Habiendo excedido todos los gastos de grabación presupuestados y aprobados en millones de dólares”, escribió Geffen en una carta de febrero de 2004, “es obligación del Sr. Rose financiar y completar el álbum”.

De esta manera, el recopilatorio se lanzó como una medida provisional, tanto para mantener a los fan atentos como para intentar recuperar parte de los gastos asociados con la grabación del próximo redondo. Axl Rose declaró que no le habían consultado nada sobre ‘Greatest Hits’, por lo que decidió demandar a Geffen, demanda a la que se unirían Slash y McKagan, a pesar de que habían estado fuera de la banda desde principios de los ‘90. “La banda no ha tenido la oportunidad de aprobar la elección de las canciones, el diseño, la fecha de lanzamiento o la remasterización”, se quejaban los representantes de Rose en un comunicado, en el que también se explicaba el resto de preocupaciones: “El miembro fundador Axl Rose está preocupado de que su audiencia no solo se deje engañar al creer que el recopilatorio es un lanzamiento autorizado, sino de que pueda dificultar el lanzamiento del tan esperado nuevo álbum de estudio del grupo”. 

Al parecer, para el conjunto, no fueron seleccionadas sus canciones más fuertes. Por este motivo y por los anteriores, Rose, McKagan y Slash solicitaron una orden de restricción temporal para detener el lanzamiento de ‘Greatest Hits’ unos días antes de su llegada. A pesar de la orden, un juez de California no estuvo de acuerdo y al final acabó publicándose. Ante el éxito que tuvo el redondo, con más de seis millones de copias vendidas en su momento, Rose se centró en el siguiente plástico, ‘Chinese Democracy’, que no llegaría hasta cuatro años más tarde, mientras que McKagan y Slash se centraron en una nueva formación llamada Velvet Revolver. 

RockFM