El día que John Lennon hizo su misteriosa (y última) aparición

Una disputa legal, una imponente puesta en escena y unas misteriosas máscaras son los elementos de esta historia 
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File photo dated 14/7/71 of John Lennon. See PA story SHOWBIZ Lennon. PA Photos

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Aunque muchos piensan que la última actuación de John Lennon fue su colaboración con Elton John en el Madison Square Garden neoyorquino a fecha del 28 de noviembre de 1974, lo cierto que la realidad es otra. Existió un controvertido concierto posterior menos conocido en el que el artista dejó varios detalles dignos de analizar. 

El artista había disputado una batalla legal por los derechos de sus canciones junto a Paul McCarney contra el magnate propietario de ATV Publishing, Sir Lew Grade. La compañía se había hecho dueña de los temas de ambos artistas, pero mientras que Paul ganó, Lennon tuvo que llegar a un acuerdo de propiedad compartida.

 El 18 de abril de 1975, se decidió homenajear a este pez gordo con varios conciertos grabados para televisión en un espacio titulado 'A Salute to Sir Lew Grade: Master Showman' y John Lennon tuvo que subirse al escenario, casi a regañadientes, para tocar tres canciones, dos de su nuevo disco de versiones y su tradicional “Imagine”. Lo que nadie se esperaba es que tanto él como Yoko Ono, su mujer y una de las influencias principales de su carrera en solitario, tenían un plan. 

El cantante fue presentado junto a su banda como John Lennon Etc. pero el verdadero nombre del conjunto era Brothers of Motherfuckers, un nombre muy poco amigable para una cadena de televisión. Entre los componentes de aquella formación se encontraban algunas futuras estrellas como Vinnie Appice, que se acabaría convirtiendo en batería de Dio o Black Sabbath, entre otras bandas y Mark Rivera, que después tocaría con Billie Joel. En cualquier caso, en aquella época eran unos perfectos desconocidos en los primeros pasos de su carrera musical. Appice tenía 16 años y Rivera, 22. 

Cuando Lennon salió enfundado en un mono rojo y armado con su guitarra acústica, nadie se esperaba que sus acompañantes lucieran un curioso y perturbador complemento. Toda la banda lucía, en la parte de atrás de su cabeza, unas perturbadoras máscaras con rostros hieráticos, que dejaron a más de uno boquiabierto. Los diseños de tan extravagante detalle estaban hechos por el escultor Ruby Jackson, que se acabaría convirtiendo en un artista de renombre en Nueva York. 

Sobre el porqué de las máscaras, Lennon afirmó que se trataba de una referencia “sardónica” a la personalidad de Grade, con el que, evidentemente, estaba resentido. Sin embargo, Rivera dice recordar que la idea fue de Yoko Ono, que quería “mostrar la dualidad de la sociedad americana”. Nunca sabremos la verdadera historia detrás de esto, pero no cabe duda de que parte de la intención de Lennon y Ono era sorprender a la audiencia, lo cual consiguieron. 

“Imagine” fue dedicada a Lew Grade y a Yoko Ono y sufrió algunos cambios en su letra que sirvieron para reflejar los conflictos que la sociedad americana vivía en aquel momento. Otras estrellas como Tom Jones o el actor Kirk Douglas también hicieron acto de presencia en aquel curioso homenaje, que con el tiempo sería olvidado. John Lennon despareció del panorama musical durante 5 largos años hasta publicar 'Double Magic' en 1980. Por desgracia, el artista nunca pudo presentarlo en directo ya que, como muchos sabemos, fue asesinado por David Chapman el 8 de diciembre de 1980. 

Los derechos de las canciones de The Beatles, por cierto, acabaron siendo vendidas por ATV a uno de los artistas más conocidos de la historia, Michael Jackson, pero eso es una historia para otro día. 

RockFM