'Eliminator' (ZZ Top): historia breve de un disco

Fue publicado un 23 de marzo de 1983, y hoy recordamos cómo aquel disco llevó a ZZ Top a ser estrellas mundiales
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Locutor RockFM

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La banda publicó ‘Eliminator’ un 23 de marzo de 1983. Aún faltarían unos meses para que Van Halen lanzaran '1984' (enero de 1984), y terminaran por asentar el uso de sintetizadores en el rock and roll. Sin embargo, la tendencia de su uso iba al alza, tal y como lo mostraba la MTV a partir de sus vídeos. Y esto es relevante, porque si bien Billy Gibbons no las tenía todas consigo, parece que ZZ Top estaban “condenados” a refrescar su sonido, haciéndolo algo más acorde a los tiempos que corrían.

Su anterior trabajo, ‘El Loco’, tuvo una cogida algo tibia para una banda como ZZ Top; de modo que el grupo pensó que sería necesario un cambio: otros lo llamarían “expandir su sonido”. Sea como fuere, era momento de explorar nuevas vías, y el uso de sintetizadores parecía ser al camino a tomar. Y la idea de incorporar sintetizadores no solo vino de la MTV sino, también, de un viaje a Londres que hizo el grupo antes de entrar a grabar el disco en Memphis. Según recuerdan ZZ Top, en aquella ciudad se respiraba una especie de “Nuevo Romanticismo”. Y no solo en torno a la tecnología. La forma de vestir es algo que también llamó la atención de la banda. De hecho, fruto de aquellos paseos por la ciudad, surgió la idea para la canción “Sharp Dressed Man”, que se incluyó en ‘Eliminator’.

De vuelta a Estados Unidos, ZZ Top entraron en el estudio para grabar el disco. Ahora bien, también es cierto que entre Gibbons y el productor y manager del grupo, Bill Ham, corrieron con la mayor parte del trabajo. Entre ambos explopraron el uso de los sintetizadores en las canciones que tenían premontadas, dejando al bajista Dusty Hill y al batería Frank Beard, en un segundo plano. Sin embargo, el resultado fue de lo más interesante para la banda. Produjeron canciones que terminarían siendo clásicos del grupo, y situaron sus singles en la MTV y en las estaciones de radio de todo el mundo, con un éxito sin precedentes para ZZ Top. Elevaron su estatus a estrellas mundiales y se recorrieron el mundo en 142 fechas (entre mayo de 1983 y febrero del 84). 

Con ‘Eliminator’, ZZ Top vendieron, solo en Estados Unidos, más de diez millones de copias, con su consecuente disco de diamante. Incluso a partir de ese éxito, la empresa de cuchillas Gillette les hizo aquella famosa oferta de cortarse las barbas en un anuncio a cambio de un millón de dólares. Billy Gibbons dijo al respecto: “No podemos hacer algo así, somos demasiado feos sin ellas”.

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