Janis Joplin hubiera cumplido 80 años: recordamos 'Pearl', el brillante comienzo que acabó siendo un final

El segundo álbum en solitario de Joplin se lanzó unos meses después de su fallecimiento

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Cuando 'Pearl', el segundo álbum de Janis Joplin, vio la luz en enero de 1971 y, cuando llegó al número 1 de las listas de ventas semanas después, la legendaria cantante ya no estaba con nosotros. Su muerte por una sobredosis de heroína el 4 de octubre de 1970 tuvo lugar, de hecho, cuando la artista estaba ya dándole los últimos toques a la grabación del redondo.

El éxito póstumo del álbum alimentaría aún más su leyenda, que ya había comenzado con el lanzamiento de 'Cheap Thrills', su segundo disco con Big Brother and the Holding Company, que la lanzaría, por primera vez, a la fama.

En diciembre de 1968, Joplin, que había nacido en Texas, dejaba Big Brother después de dos trabajos, alcanzando el segundo, como te narrábamos, el número uno de las listas de ventas. No pasaría ni un año antes de que la cantante deleitara a su público con el primero de sus elepés en solitario: 'I Got Dem Ol’ Kozmic Blues Again Mama!'. Para este trabajo se rodearía de músicos tan expertos como prolíficos cuyo conjunto bautizaría como la Kozmic Blues Band.

El disco reflejaba toda la experiencia del blues y R&B que Janis había interpretado con Big Brother. Sin embargo, Joplin también se encontraba en un nuevo punto de su carrera, ahora controlaba su destino musical. Su dirección apuntaría mucho más clara cuando comenzó a componer canciones para lo que se convertiría en 'Pearl'.

Para este álbum, Janis contaría con la Full Tilt Boogie Band, que la había acompañado en un tour veraniego así como en carias apariciones promocionales. Ahora, Joplin había encontrado un sonido que se ajustaba más a su identidad como artista así como a su voz. La Full Tilt era el acompañamiento perfecto para una cantante que brillaba más que nunca antes.

Y así llegamos a Los Ángeles a principios de septiembre de 1970. A los mandos de la producción, Paul Rothchild, conocido por su excelente trabajo con The Doors. No pasaría ni un mes y Janis tendría listas 12 canciones que, además, sonaban espectaculares.

Quedaban pocos días para que la desgracia que nadie se esperaba sucediese. El 1 de octubre Janis graba la que sería su última toma en el estudio, cantando a capella “Mercedes Benz”, tema en cuya composición ella había participado. Aunque aún nadie lo sabía, aquella toma, sin instrumentación, sería la que entraría en el álbum. Solo tres días después, Joplin fallecía a los 27 años.

De aquellas doce canciones, nueve fueron elegidas, a finales de 1970, para estar en el disco. De aquellos temas, quedan himnos como “Cry Baby”, “Me and Bobby McGee”, “Half Moon”, “Trust Me”, “Get It While You Can” o el anteriormente mencionado “Mercedes Benz”. Irónicamente, la obra cumbre de Joplin había llegado tras su muerte.



'Pearl' llegaría rápidamente al número 1 de las listas de ventas y permanecería en el mismo durante nueve semanas. A día de hoy, cuando Janis hubiera cumplido 80 años, sigue siendo uno de los trabajos más importantes e históricos de la historia del rock y de la música en general.

Irónicamente, justo cuando Janis se había liberado de sus cadenas, ya fueran su antigua banda, la búsqueda de su propio sonido y las expectativas, se tuvo que marchar. Lo que parecía un nuevo comienzo acabó resultando un final tan prematuro como explosivo que jamás será olvidado.

Felices 80, Bruja Cósmica.

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