La noche que Kiss dieron un concierto con dos guitarras solistas

Fue un 27 de noviembre de 1984 en el Baltimore Civic Center de Maryland.
La noche que Kiss tocaron con Mark St. John como segundo guitarra solista

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Como hemos podido leer en Ultimate Classick Rock, hubo una noche en la que los norteamericanos Kiss se presentaron en escena con dos guitarras solistas sobre el escenario. Hablamos de una alineación ampliada con cinco músicos en total que terminaron saliendo, eso sí, para la reverencia final.

Lo que ocurrió fue que Mark St. John había sido contratado como tercer guitarra solista de Kiss durante muchos años una vez Kiss se habían deshecho de Vinnie Vincent al final del Lick It Up Tour. Pero en esta ocasión, desafortunadamente, St. John sufrió una enfermedad artrítica poco después de haber debutado en el 'Animalize' de 1984, por lo que tuvo que operderse los primeros dos meses de la gira de presentación del álbum.

La noche que Kiss tocaron con Mark St. John como segundo guitarra solista

La buena noticia es que finalmente se recuperó lo suficiente como para poder unirse a la banda en parte del show que tuvo lugar a finales de noviembre en el Baltimore Civic Center. Esa noche terminó tocando en cinco de las canciones includias en el setlist, aunque nunca terminaría siendo guitarrista de Kiss más allá de aquellas tres actuaciones.

Llegados a este punto, la pregunta es: ¿por qué Bruce Kulick, que se suponía que solo estaría en Kiss temporalmente, terminó siendo el tercer guitarrista de Kiss durante los próximos 12 años en lugar de St. John? Pues resulta que la respuesta nada tiene que ver con el Síndrome de Reiter que sufría este último, sino más bien con otras razones. "Lo de la artritis fue realmente un encubrimiento por las otras razones", explicó St. John años más tarde. Y es que el mayor problema fue que el guitarrista, todo un enamorado del jazz-fusión chocó creativamente con los fundadores de la banda, Paul Stanley y Gene Simmons, nada más ponerse manos a la obra con la grabación de 'Animalize', hasta el punto de que Kulick fuese contratado para tocar en dos canciones de ese disco.

La noche que Kiss tocaron con Mark St. John como segundo guitarra solista

"Lo envié a casa una noche para que crease un solo para una de las canciones", dijo Stanley sobre St. John. "Y al día siguiente regresó y me tocó algo que al menos podía ser un comienzo. Luego le pedí que la tocases de nuevo y me dijo que no podía. El tipo nunca podía tocar lo mismo dos veces porque solo estaba vomitando notas. No había ningún tipo de estructura". A pesar de estas dificultades, finalmente pudieron terminar 'Animalize' y su sencillo principal, "Heaven's On Fire", resultó ser el mayor éxito de la banda en años.

Era la época en la que Kiss estaban viviendo una segunda época de esplendor a nivel comercial cuando decidieron desprenderse de su maquillaje característico tras el 'Lick It Up' de 1983. Era vital aprovechar aquel momento para hacer la gira de presentación de 'Animalize' así que se vieron empujados a reclutar al ex guitarrista de Blackjack y Meat Loaf para que sirviera como reemplazo temporal, debutando la misma noche de apertura de la gira el 30 de septiembre de 1984 en Brighton (Inglaterra).

No obstante, St. John todavía viajaba con la banda y, a pesar de lo que se pueda pensar a prioir, su relación con Kulick era buena.

"Solíamos tocar juntos en el backstage. Podría haberlo convertido en algo competitivo,oscuro y extraño, pero ese no es mi estilo. Quiero decir, estábamos compitiendo por el mismo trabajo en cierto sentido, y yo fui quien se lo quitó, porque era legítimamente suyo. Pero en aquel momento, después de los dos primeros meses de gira, tenía que demostrar que podía ser mejor. Fue una dinámica extraña, así que lo llevamos como dos guitarristas que amaban la música y que solían calentar juntos en el backstage".

Dos meses más tarde, después de que Kiss tocaran las primeras cinco canciones de su show del 27 de noviembre en el Baltimore Civic Center con Kulick a la guitarra principal, Stanley hizo un anuncio: "Justo cuando terminamos 'Animalize', nuestro nuevo guitarrista Mark se enfermó y no ha podido estar de gira con nosotros durante estos dos meses porque estaba muy, muy jodido. Esta va a ser una noche especial porque saldrá y tocará un poco para vosotros".

La noche que Kiss tocaron con Mark St. John como segundo guitarra solista

El fotógrafo y diseñador gráfico David Snowden, que es el autor de las imágenes incluidas en este artículo, dijo que en ese momento Kulick se marchó y St. John interpretó las siguientes cinco canciones con Kiss: "Under the Gun", "War Machine", "Young & Wasted", "I Love it Loud "y" I Still Love You". A continuación, Kulick volvió al escenario para encargarse del último tercio del espectáculo, con los cinco músicos compartiendo el escenario para recibir la ovación final.

St. John luego tocó parte del show de la banda el 28 de noviembre en Poughkeepsie (Nueva York) y el concierto completo del 29 de noviembre en Binghamton (Nueva York). Kulick se hizo cargo definitivamente el 2 de diciembre en Indianápolis y así fue como comenzó su carrera de cinco álbumes como guitarrista principal de Kiss, ya que trajo estabilidad a una posición que se había empezado a acercar a los niveles de rotación de "batería de Spinal Tap".

"Bruce es alguien que no debe pasarse por alto ni subestimarse en cuanto a su papel en la banda", dijo Stanley a Guitar World en 2019. Kulick solo vio a St. John, que murió en 2007, en otra ocasión después de la gira 'Animalize'. Aún así, mantiene un alto nivel de respeto por las contribuciones de St. John a Kiss. "Hicimos una expo juntos un par de años después. Fue divertido", dijo Kulick a Ultimate Classic Rock.

"Era un poco tímido, ¿sabes? Eso tuvo que ser difícil para él, pero nos divertimos. Es una situación difícil la que tuvo que vivir, pero siempre le incluyen cada vez que hay una de esas fantásticas cosas artísticas con todos los miembros de Kiss. Lo que hizo fue bastante formidable, en realidad".

RockFM