Neil Young: la triste y sangrienta historia detrás de "Ohio"

Tras la masacre de Kent, Neil Young grabaría, junto a Stills, Nash y Crosby, una de sus canciones más comprometidas
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Locutor RockFM

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En 1970, la guerra de Vietnam había generado mucho movimiento de protesta social en Estados Unidos. Una sensación de malestar y enfado que se agravó cuando el 30 de abril de ese mismo año, el presidente Richard Nixon anunció que las tropas estadounidenses avanzarían para invadir Camboya. Este anuncio, decíamos, desató una escalda de protestas que tomó la forma de un acontecimiento que nos trae hasta aquí: concretamente a los altercados fatales que tuvieron lugar en la ciudad de Kent (Ohio) los días posteriores.

Tras el anuncio de Nixon, la ciudad de Kent vivió algunos altercados que obligó al gobernador James Rhodes a solicitar apoyo a la Guardia Nacional. Fruto de aquella decisión, se convocó, el 4 de mayo, una manifestación en la Universidad de Kent como muestra de protesta ante la intervención de las autoridades en la ciudad, así como el propio anuncio de Nixon. Llegado el momento, la Guardia Nacional llamó a disolver la manifestación, y comenzaron a lanzar gas lacrimógeno a los manifestantes para su disolución. A su vez, algunos manifestantes comenzaron a lanzar piedras a los soldados, quienes se vieron arrinconados en una colina cercana. Como resultado de la situación, abrieron fuego y cuatro personas resultaron muertas: dos manifestantes y dos estudiantes que se dirigían a sus clases. 

El fotógrafo John Filo tomó una instantánea en la que aparecía uno de los jóvenes muertos sobre el asfalto y una joven a su lado. Aquella imagen ganó el premio Pulitzer y fue portada de muchas revistas de la época. Una de ellas, fue la revista Life. Y uno de los ejemplares de aquel número llegó a manos de Neil Young, por su compañero David Crosby. Según recuerdan ambos, Young desapareció unas horas y volvió habiendo escrito la canción "Ohio". Crosby y Young volaron hacia Los Angeles para unirse a sus compañeros Stephen Stills y Graham Nash para grabar la canción: les llevó unas pocas tomas hacerlo.

Doce días después de ser grabada, "Ohio" salió publicada, y como cara B contó con una aportación de Stepehn Stills titulada "Find the cost f freedom". Una canción, por cierto, que Stills había compuesto para formar parte de la banda sonora de la película 'Easy Rider', pero que no llegó a ser incluida. Desde que "ohio" fue publicada, muchos argumentan que el tinte de protesta social que caracteriza a Neil Young comenzó con esta canción, a la que seguirían otras como "Rockin' in the free world" o "Southern Man". 

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