"Purple Rain": historia (breve) de una canción

Es la obra maestra de Prince, y hoy aprovechamos para descubrir algunos datos de su origen
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RockFM

Locutor RockFM

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Entre 1982 y 1983, Prince se encontraba ofreciendo su gira ‘1999 Tour’, que le llevó a recorrer buena parte de Estados Unidos en 93 conciertos, presentando su disco ‘1999’. En buena medida, coincidió con Bob Seger en muchas de las ciudades en las que tocaba, y le surgió una duda: “¿Cómo lo hace Seger para conectar con el público de esa manera?” Esta pregunta se la formuló al teclista de Seger, Matt Fink, quien le respondió así: “Bueno, son odas esas grandes baladas que escribe Bob, como “We’ve Got Tonight” o “Turn The Page”. Eso es lo que la gente ama”. Prince se quedó con esa idea, y empezó a trabajar una canción que conectara con el público.

Aunque la canción podría haber sido bien distinta a como la conocemos hoy día. Y esto se debe a que, en un principio, Prince pensó en Stevie Nicks (Fleetwood Mac) para que compusiera la letra. De hecho, le envío una demo instrumental preguntando si Nicks se animaría a escribir algo. Al parecer, quedó tan abrumada con lo que escuchó que no se sintió a la altura: “Escuché la cinta y me asusté. Le llamé y le dije que no podía hacerlo. Que me encantaría, pero que era demasiado para mí”.  Y no era para menos, ya que Prince buscaba una canción que pudiera ser emitida en cualquier estación de radio, desde las clásicas de música negra, hasta una emisora de country. En ese sentido, Lisa Coleman (teclista de su banda, The Revolution) recuerda: “Estuvimos un par de años luchando con el hecho de tener que componer canciones dirigidas a según qué tipo de emisora”.

The Revolution escucharon por primera vez la canción en casa de Prince, en Minnesota. Prince se encontraba tocando los acordes de la canción en su guitarra y a él se unió la joven Wendy Melvoin (guitarrista y voz de apoyo). Fue entonces cuando a Prince se le iluminó el rostro: algo nuevo estaba ocurriendo con la canción. La banda estuvo ensayando durante un día, más o menos, hasta que la tuvieron lista.y aún entonces, Prince no estaba seguro del resultado. Incluso llegó a pensar que estaba “plagiando” a Journey. Tanto es así, que contactó con el teclista de la banda, Jonathan Cain, para que escuchase la canción y le dijese si veía algún parecido con la canción “Faithfully”. A lo que Cain contestó: “Tío, me siento halagado por el simple hecho de que me hayas llamado, eso demuestra lo elegante que eres. Buena suerte con la canción, va a ser un éxito”.

Finalmente, la canción fue todo un éxito, vino acompañada de una película del mismo nombre y fue, además, la última que interpretó Prince en un concierto. Fue el 14 de abril de 2016, en el Fox Theatre de Atlanta. Prince falleció una semana después… Y nos dejó su legado, para siempre. 

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