El sonido de la batería de los 80 tiene nombre: Jeff Porcaro

Recordamos a uno de los grandes baterías que nos ha dejado la historia de la música. El hombre que triunfó tanto en el anonimato, como bajo los focos
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Si un tipo como Eddie Van Halen se refiere a Toto como un grupo con los mejores músicos en subirse nunca sobre un escenario; es que en esa banda debe haber magia... ¡Y de la buena! Uno de esos magos fue (y será siempre) su batería, Jeff Porcaro. Sobre él se llegó a decir que diseñó el sonido de la batería de la década de los 80. Ello se deba, mnuy seguramente, a que colaboró con todos los artistas que puedas imaginarte en aquellos años: desde Michael Jackson Joe Cocker, pasando por Dire StraitsAretha FranklinBee GeesElton JohnPaul McCartneyMadonnaRod Stewart o Bruce Springsteen, por citar algunos (unos pocos, de hecho). Se estima que participó en algo más de mil discos como músico de sesión.

Ya en casa, Jeff y sus hermanos (Mike y Steve) tenían un ejemplo a seguir en su propia casa. Su padre, Joe Porcaro, era músico, concretamente batería de jazz; y formó parte de aquel grupo de músicos de sesión tan conocido de los 60, llamado The Wrecking Crew. Joe tocó para artistas como Frank SinatraThe Monkees o Madonna entre otros. También tocó en bandas sonoras a las órdenes de directores como John Williams o Jerry Goldsmith entre otros. Así que parece que el éxito en la música es algo familiar. De hecho, su padre enseñó desde pequeños a sus tres hijos a tocar la batería y, curiosamente, Jeff no era el que más destacaba: "Mi hermano Steve era mucho mejor que yo tocando la batería. Luego se cambió al bajo, y Mike a los teclados".

Jeff también recibió clases particulares de batería, pero cuando más disfrutaba era tocando encima de sus canciones favoritas. The Beatles o Jimi Hendrix estaba entre sus favoritos. Y no fue de un batería como Ringo Starr o Mitch Mitchell de donde Porcaro sacó su mayor inspiración, sino del propio Hendrix. En una entrevista de 1983 a Modern Drummer Magazine, Jeff comentó lo siguiente: "Es difícil poner en palabras la magia y la majestuosidad que sentía al escucharle tocar. Sigue siendo una fuerza de la naturaleza, y su influencia en la guitarra es similar a la de John Coltrane en el saxo".

Su carrea musical,a un nivel profesional, empezó con 17 años, cuando le hicieron una audición para ocupar la plaza vacante de batería en 'The Sonny and Cher Comedy Hour'. Fue por 400 dólares a la semana, en Las Vegas, y junto a dos grandes como Sonny y Cher. Con ell, volvería a trabajar en 1991 en el disco 'Love Hurts'. Pero Jeff no solo triunfó como músico de sesión, a niveles estratosféricos, sino que, también, lo hizo con su propia banda. Junto a sus hermanos montó Toto, en la que también había otros grandes músicos como el guitarrista Steve Lukather o el teclista David Paich. Con su banda, se recorrieron el mundo, dejando atrás el aninimato de los músicos de sesión y forjándose un nombre para la historia del rock. Se calcula que Toto han vendido más de 40 millones de discos en todo el mundo. No quiero ni imaginar lo que sumaría se contáramos los discos en los que Porcaro participó como músico de sesión. Aún así, su éxito no es solo cuatificable en cifras. De él, Mark Knopfler decía lo siguiente: "Una de los cosas por las que me gustó tanto grabar el disco de Dire Straits 'On Every Street' fue trabajar con Jeff. Es un artista". Porcaro era un tipo que iluminaba una sala con su entusiasmo y ganas de crear música; y de elevarla a nuevos niveles. No solo llegaba, hacía el trabajo y se marchaba; lo hacía suyo. De ahí que buena parte de los 80, al menos en la batería (y posiblemente más allá) suenen a Jeff Porcaro.

Aquí un vídeo con otra gran pasión de Porcaro, la de enseñar música:


 

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