Grabar con James Dean, besar a Elvis y escapar de cines en llamas: la increíble vida de la actriz Elsa Cárdena

Nuestra compañera Marta Vázquez y su amiga Sara Vicente 'La Elvistóloga', charlaron con ella en su última visita a nuestro país.
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Mucho antes de el Hollywood setentero retratado por Tarantino en 'Once Upon a Time in Hollywood', existió otro Hollywood, el primero, el glamouroso de verdad, ese es el que vivió Elsa Cárdenas, legendaria actriz mexicana que trabajó con James Dean y que coprotagonizó 'Lost In Acapulco', una de las películas de Elvis. 

  • ¿Es esta su primera visita a España? De no serlo, cuando fue la primera vez que visitó nuestro país ¿ha notado muchos cambios desde esa primera vez?

"No. Estuve hace 20 años. Me encanta España. Voy a hacer aquí casi un mes. He estado en Valencia, Cuenca, Cáceres y Madrid. Me encanta Madrid. Está preciosa. Ni te imaginas el cambio. Ahora está más limpia".

  • ¿Qué es lo que más le gusta o le ha gustado de España? ¿Llegó a rodar alguna vez aquí?

"Todo. El Retiro me encanta. Todos los días que he estado en Madrid me voy por la ma- ñana a caminar por el parque. La terraza de Correos, los museos, etc. No. En España nunca llegué a rodar. En Londres sí, pero en España no. Hizo varias películas en Hollywood, como 'Gigante', o 'El Gran Grupo (The Wild Bunch)'".

  • ¿Cómo describiría a los siguientes actores?

Elizabeth Taylor: "Muy bella, muy consentida pero muy linda, cariñosa con todo el mundo y muy sentimental. Así me acuerdo de ella".

Rock Hudson: "En ese tiempo no se sabía de su homosexualidad. Yo conocí a su esposa. En un fin de semana de los que estábamos rodando, cuando aún no estaban casados, ella vino a verlo. Yo conocí a Phyllis Gates, muy linda también, grandota, muy atlética... me acuerdo que fuimos a nadar".

James Dean": "Uff…¡no sabes! No sé quién mejor: si Elvis o 'Jimmy'... Soy fan de los dos. Estuve muy cerca ambos. Trabajé con ellos. A Elvis más porque lo besé. Jimmy en persona me quería mucho".

  • ¿Con cuál de estos o de otros actores de Hollywood entabló amistad o tuvo relación y contacto después de los rodajes?

"Con Earl Holliman, con George Stevens Jr. y con Ursula Andress (éramos íntimas)".

  • Centrándonos en Elvis y Fun In Acapulco ¿De qué manera contactan con usted y le ofrecen un papel en un film de Elvis?

"Yo hice el casting, venía de hacer Gigante y tenía un novio americano (Budd Boetticher) que luchó muchísimo para que me dieran esa película. Gracias a él y a que hice bien el casting logré hacerla. Cuando me dijeron que iba a hacer la película no me lo creía. Él era lo máximo en ese momento, el ídolo de todas las chicas. Yo era muy jovencita (20 o 22) y todos estábamos locos por Elvis Presley. Y cuando me dicen... yo no lo creía.. ¡No es cierto, no es cierto! (Risas) Las primeras tomas las hicimos Ursula y yo con un doble en Acapulco. Y en noviembre o enero ya fuimos a Hollywood. El primer día casi babeo. No me lo podía creer. Él me llevó una caja de chocolates y un ramo de flores. Me decía "Mom" (es una expresión muy del sur de EEUU)".

  • ¿En ese momento, que concepción tenía de Elvis y de sus películas?

"Yo estaba tan loca con él (y seguí loca) que la verdad que me encantaban".

  • ¿Ese concepto cambió una vez que se conocieron en persona?

"No, aumentó. Sobre todo cuando vi que era tan buen actor, tan estudioso… He hecho muchas películas y él llegaba siem- pre a tiempo, se sabía los guiones, no hacía esperar... Lo empecé a respetar mucho. Porque era muy cumplido, muy comprometido y era muy guapo. Cuando sonreía….¡no sabes! y cuando cantaba…¡buff! Era magnético".

  • ¿Cómo fueron las semanas del rodaje? ¿intensas? ¿divertidas? ¿Cómo era un rodaje con Elvis Presley? ¿De qué solían hablar cuando estaban juntos?

"Era muy divertido. Nos reíamos mucho, hablábamos de la película… Él tenía mucha gente a su alrededor y les gastaba muchas bromas".

  • ¿Comentaron alguna vez los motivos por los que Elvis no se trasladó a México a rodar, teniéndolo que hacer en Hollywood?

"Por el Coronel y porque Elvis era persona non grata en México. Un periodista inventó que le había dicho Elvis que prefería besar a dos negras que a una mexicana. Primero es muy feo eso porque ¿por qué no vas a besar a las negras? Y, segundo, las mexicanas se sintieron muy ofendidas. Después de eso fue que yo hice la película. Se estrenó después de eso. En México no pudimos ni ver la película porque ese chisme corrió como la pólvora. Le hicieron una fama horrorosa a Elvis. Lo cual era mentira. Yo conozco a ese periodista: se llama Carlos de León (él manejaba espectáculos y cuando uno está en la cumbre, está dispuesto a inventar lo que sea, le tenía envidia). Cuando yo hice la película casi me matan, les caí regorda. Parece que por ese rumor se hizo la película. Una vez se estrenó y quemaron el cine (las butacas y todo)".

  • ¿Cómo fue su relación con Ursula Andress? ¿Había buena sintonía entre los tres?

"¡Ay sí! Nos reíamos todo el tiempo". 

  • Una curiosidad, ¿que fue del pequeño Raul?  El actor Larry Domasin, en Internet solo consta que trabajara en dos películas, ¿tuvo algún contacto posterior con él?  

"Sí. Después de eso, dejó el cine y se dedicó a otra cosa. Me contaron que tenía una tienda relacionada con vehículos".

  • Tras finalizar el rodaje ¿Cómo fue la despedida? ¿Siguieron manteniendo el contacto, o lo perdieron al poco tiempo? ¿Volvieron a verse alguna vez?

"La despedida muy triste, imagínate. Volví a verle un año después. Me invitaron a verle cuando estaba trabajando en su siguiente película. Estaba precioso. Esa fue la última vez. Ya después se casó, yo también me casé".

  • Tras el rodaje, ¿siguió en algún momento los pasos de la carrera de Elvis? Alguna película, su boda, su concierto Via Satellite…

"Sí, todo".

  • ¿Cómo se enteró de la noticia de su muerte? ¿Cuál fue su reacción?

"Mi hija era chiquita y lloré, lloré, lloré, lloré y lloré. Aunque ya no le veía ni nada... era muy joven para morir, se había descuidado mucho y pienso que la fama acabó con él. Cuando yo trabajé con él era un muñeco, delgadito, precioso...". 

  • ¿Qué opina acerca de que, hoy después de tantos años de su muerte, haya tantos miles y miles de personas que aún sigan su música y su legado?

"Me encanta porque yo también soy fan".

  • ¿Ha visitado alguna vez Memphis y Graceland desde que Elvis murió?

"Sí, una vez. Conocí a Lisa Marie y a Priscilla también".

  • En pocas palabras, y desde la perspectiva que proporciona el haberlo conocido, ¿cómo describiría a Elvis, no al mito, sino al ser humano, a la persona, no al artista?

"Elvis era una gran personalidad, un gran cantante y una gran persona. Que donde esté seguro que nos está viendo y nos está mandando su vibra bonita y linda que él tenía".

  • ¿Tiene alguna canción especial de aquella película, o alguna de la discografía de Elvis que le guste especialmente?

"'Margarita' (la que le cantaba a Ursula). La que me cantó a mí también, imagínate. ¡Le ayudaba un poquito con el castellano aunque él se lo sabía! ¡Me encantaba cómo lo decía!"

**Entrevista originalmente publicada en Club Elvis España y cedida para RockFM con el permiso de las entrevistadoras Marta Vázquez y Sara Vicente.

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