Territorios Lennon: los lugares imprescindibles que tienes que visitar para entender a John Lennon

Son lugares repartidos por todo el planeta y que mantienen muy vivo el recuerdo de John Lennon. Vamos a viajar por 16 de ellos
Territorios Lennon

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Territorios Lennon. Son lugares repartidos por todo el planeta y que mantienen muy vivo el recuerdo de John Lennon. Vamos a viajar por 16 de ellos: desde Liverpool al fin del mundo.

Liverpool, el territorio beatle por excelencia

John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr son los cuatro hijos predilectos de Liverpool. Allí nacieron y crecieron. Desde allí conquistaron el mundo. Todo en Liverpool recuerda a ellos y hay infinidad de visitas y tours guiados por los escenarios de sus vidas.

Hacemos nuestro propio tour, centrado en John Lennon y en los lugares que fueron clave en su juventud. Algunos han cambiado bastante...

Liverpool Maternity Hospital-Lennon Studios

John Lennon nació a las 18.30 del 9 de octubre de 1940 en el Liverpool Maternity Hospital. El centro había abierto sus puertas en 1841 y las cerró casi 150 años más tarde, en 1995, como registra en el Archivo Nacional británico. Hicieron una reforma de los hospitales de la ciudad y fundieron tres en uno, trasladando las instalaciones a otro lugar. La placa conmemorativa se quedó allí.

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Foto de Rodhullandemu en Wikimedia Commons

El hospital cerró pero el edificio siguió en pie. Y como está a dos pasos de la Universidad de Liverpool, se convirtió en una residencia de estudiantes llamada "Lennon Studios". Las habitaciones salen a entre 99 y 165 libras. Les puedes echar un vistazo aquí.

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Foto de Phil Nash en Wikimedia Commons

Aún hoy mucha gente se acerca hasta aquí para visitar el lugar en el que nació John Lennon. No es lo que fue pero siguen permitiendo el acceso a la planta baja.

Mendips, en el 251 de Menlove Avenue

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Foto de Phil Nash en Wikimedia Commons

La casa de Liverpool en la que se crió John Lennon está en el suburbio de Woolton, también conocido con el sobrenombre de Mendips. Va tanta gente a visitar la casa, que ha acabado por adoptar esa misma denominación. Decir "Mendips" es decir "la casa en la que creció John Lennon" junto a sus tíos Mimi (hermana de su madre) y George.

Aquí vivió John Lennon hasta los 22 años. Llegó cuando tenía 5 y su madre cedió su custodia en medio del escándalo que suponía que viviera con otro hombre estando aún casada con Alfred, el padre de John, eternamente ausente.

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Foto de John Darch: Placa azul de Mendips / CC BY-SA 2.0

La casa, abandonada, estuvo a punto de ser derruida en el año 2002. Yoko Ono la compró para evitarlo y la donó al National Trust, la fundación inglesa que se ocupa del cuidado del patrimonio histórico y natural.

El National Trust gestiona y organiza las visitas. La más popular combina Mendips con el 20 de Forthlin Road, la casa en la que vivía Paul McCartney y en la que John y él se ponían a componer mano a mano. Hace poco el propio Paul McCartney lo recordaba en un reportaje televisivo sin desperdicio. La doble visita cuesta 27,50 libras (30 eurazos, transporte en microbús incluido).

Escuela Universitaria de Arte de Liverpool

Aquí estudió John Lennon y aquí conoció en 1957 a su primera esposa, Cynthia. También aquí hizo una gran amistad con Stuart Sutcliffe, el bajista original de los Beatles, fallecido en 1962 a causa de un derrame cerebral. Murió justo antes de la explosión de la beatlemanía en 1963.

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Foto de Rodhullandemu en Wikimedia Commons

El edificio original de la Liverpool School of Arts acoge ahora la facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad John Moores, la universidad de Liverpool. Rebautizado como Escuela de Arte y Diseño, el centro en el que estudió el músico tiene su sede ahora en... The John Lennon Art and Design Building, un edificio más moderno y que desde 2010 lleva el nombre del exbeatle.

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Foto de Rodhullandemu en Wikimedia Commons

La Universidad John Moores de Liverpool entrega cada año unos premios que sirven para reconocer y apoyar económicamente a estudiantes que lo merecen. Los premios se llaman... John Lennon Imagine Awards. Fueron creados en 2009 gracias a una generosa donación de Yoko Ono a la universidad.

The Cavern

Decir The Cavern es decir The Beatles. Y tienen razón cuando en su web aseguran que The Cavern es "el club más famoso del mundo". Abrió sus puertas en 1957 y ese mismo año ya acogió un concierto de The Quarry Men (el grupo en el que estaban John Lennon y Paul McCartney).

El primer concierto de The Beatles en The Cavern llegaría el 9 de febrero de 1961. Desde entonces, Lennon y los suyos actuarían allí nada menos que otras ¡291 veces!

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Fotos de Superchilum y Rickenbacker en Wikimedia Commons

La música en directo comienza en The Cavern cada mañana a las 11.15. Hay un montón de tours guiados, charlas y conciertos. La enorme variedad y sus precios se pueden ver aquí.

La crisis provocada por el coronavirus ha golpeado duro a The Cavern. Muchas de las actividades han sido canceladas, ha estado cerrado por temporadas y cuando abre lo hace con el aforo reducido. El coronavirus a punto estuvo de provocar el cierre definitivo del club. Afortunadamente, en octubre recibió 525.000 libras procedentes del fondo de ayuda a la cultura creado por el gobierno británico y dotado con 250 millones de libras

Hard days night Hotel

El tercer disco de los Beatles da nombre a este hotel situado en pleno centro de Liverpool, justo al lado de The Cavern. A lo largo de la fachada se distribuyen las estatuas de los cuatro Beatles. La de la foto es la de John Lennon, claro. Por cierto, vamos a ver por aquí más estatuas de John Lennon muy pronto...

El hotel tiene 110 habitaciones. Todas ellas están decoradas con motivos, imágenes y alusiones a los Beatles, igual que todos los espacios comunes del interior.

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Foto: Pixabay

Museo de Liverpool

Museo ultramoderno construido junto al río Mersey e inaugurado por la reina Isabel en 2011. Reúne y resume lo más destacado de la historia de la ciudad, así que no pueden faltar los Beatles. A ellos está dedicada una de las dos salas de vídeo de la segunda planta. La otra es para la otra pasión de los habitantes de la ciudad: el fútbol, con el Liverpool y el Everton como representantes clásicos.

En el Museum of Liverpool son habituales las exposiciones temporales y las referencias al universo Beatle.

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Foto de Conor Samuel en Unsplash

Estatua de The Beatles

Paseando junto a la ribera del Mersey, a pocos metros del Museum, nos lo encontramos de repente. Ahí están John, Paul, Ringo y George inmortalizados en bronce, poderosos y despreocupados al mismo tiempo. La obra es del escultor Andy Edward y fue inaugurada en diciembre de 2015.

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Foto de pauldaley1977 en Pixabay

El aeropuerto de John

El aeropuerto de Liverpool es el aeropuerto de John. El músico te da la bienvenida a la ciudad cuando llegas y te desea buen viaje cuando la dejas. Así, con 5 millones de pasajeros cada año. Lo hace desde 2002, cuando pusieron su nombre, y hasta su cara, a las instalaciones.

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Logo del aeropuerto de Liverpool. Imagen de TomasPRMcDermott en Wikimedia Commons

"Strawberry fields", el memorial de Lennon en Nueva York

"Strawberry fields forever", una de las obras maestras de John Lennon. La escribió durante su estancia en Almería, en 1966, para participar en la película "Cómo gané la guerra". La principal fuente de inspiración fue "Strawberry field" (en singular), un orfanato que funcionó en Liverpool prácticamente a lo largo de un siglo. Estaba muy cerca de la casa de John Lennon y solía ir a jugar a sus jardines con sus amigos.

"Strawberry fields" (en plural, como en la canción) es el memorial construido en Nueva York en recuerdo de John Lennon. Está en Central Park, a la altura de la intersección de la calle 72 con Central Park West. Es el último lugar en el que John dio un paseo junto a su mujer, Yoko Ono, antes de morir asesinado el 8 de diciembre de 1.980.

Estamos en un terreno de una hectárea, con forma triangular. El conocido como "Jardín de la paz" se creó en 1985 gracias a las plantas originarias de diferentes países que fueron donadas por sus diplomáticos destacados en Nueva York. Una placa de bronce recuerda los nombres de los 120 países que colaboraron con sus donaciones.

Sin embargo, el punto más conocido y visitado del memorial es el mosaico donado por la ciudad italiana de Nápoles. Lo realizaron artistas napolitanos para ubicarlo en la plaza abierta en el centro del jardín memorial.

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Foto de dassel en Pixabay

Lo de decorar con flores el mosaico se la debemos a Ayrton "Gary" Ferreira Dos Santos, más conocido como "el alcalde de Strawberry fields". Cada día a lo largo de 19 años, Ayrton compraba flores, decoraba el mosaico y contaba a los turistas la vida de John Lennon a través de un breve monólogo. Vivía de las monedas que le entregaban a cambio. Acabó convirtiéndose en un elemento más de "Strawberry fields", imprescindible, y se preocupaba hasta de organizar a la gente y de poner orden cuando hacía falta. Murió en 2013 a causa de una leucemia. Su vida y obra la recogen documentales como "A day in the life of Gary, "the Mayor of Strawberry fields".

Este espacio fue dedicado a John Lennon por decisión del ayuntamiento de Nueva York ya en marzo de 1981, tres meses después de su asesinato. A continuación, se fue planeando su reforma y el espaldarazo definitivo llegó cuando Yoko Ono puso sobre la mesa un millón de dólares para pagar el diseño definitivo y el mantenimiento.

"Strawberry fields" está justo en frente del legendario edificio Dakota. De hecho, esta foto del edificio está tomada desde "Strawberry fields". Concretamente, desde el mosaico de "Imagine".

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Foto de Alyssa Megan Jerrell en Wikimedia Commons

El edificio Dakota es una de las construcciones más singulares de Nueva York. Comenzó a construirse en 1880. Cuenta la leyenda urbana que le pusieron ese nombre porque estaba tan lejos del centro de Nueva York como lo estaba el estado de Dakota, al oeste del país. Desde el primer momento fue un edificio exclusivo, reservado para la élite. Aquí vivieron Judy Garland, Leonard Bernstein o Lauren Bacall. Su estilo gótico ha dado juego en el cine, desde "La semilla del diablo" de Polansky a "Ghostbusters".

En el edificio Dakota vivían John y Yoko. John Lennon fue asesinado por Mark David Chapman cuando regresaba a casa. Cayó abatido frente a la entrada principal del edificio. 40 años después, Yoko Ono sigue viviendo allí.

El Queen Elizabeth Hotel en Montreal

John y Yoko se casaron el 20 de marzo de 1969. Lo hicieron en Gibraltar: territorio británico, relativamente tranquilo y, sobre todo, rápido en hacer el trámite por la vía administrativa.

La luna de miel los llevó primero a Ámsterdam, Holanda. Se alojaron en el Hilton y se pasaron una semana en la cama de su habitación, en pijama, recibiendo a todo tipo de gente, protestando contra la guerra y pidiendo la paz.

La iniciativa fue un exitazo, así que decidieron repetir. Lo hicieron en la habitación 1742 del Queen Elizabeth Hotel de Montreal, Canadá: cama, pijamas, pancartas, protesta, visitantes de todo tipo... y "Give peace a chance". En esta misma habitación grabaron la canción, sin necesidad de moverse de la cama y con la ayuda de amigos y acompañantes.

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51 años después el hotel se llama Hotel Fairmont The Queen Elizabeth. En 2016 cerró durante un año para reabrir absolutamente renovado gracias a una inversión de 140 millones de dólares.

La habitación 1742, también renovada, mantiene su número mítico y además es ahora la "Suite John Lennon & Yoko Ono". Pasar una noche en ella cuesta alrededor de 2.000 dólares, según el momento del año. Sí, una noche, 2.000 dólares (1.700 euros, redondeando).

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La habitación 1742, tal cual aparece en la web del Fairmont The Queen Elizabeth

Madrid, un remanso de paz en memoria de John

Getafe, Torremolinos, Badalona, Mérida, Puertollano, El Ejido, Sabadell, Mislata... Son solo algunas de las poblaciones españolas que cuentan con una calle dedicada a John Lennon. Madrid le dedicó en 1981 un paseo que, curiosamente, es un gran desconocido para los propios madrileños.

El Paseo de John Lennon está junto a la salida de Madrid hacia Valencia por la calle de O'Donnell. Uno de sus extremos está justo en frente de Torrespaña, la torre de comunicaciones más conocida como "el Pirulí". El otro es el que da a la calle del Doctor Esquerdo.

La longitud del Paseo de John Lennon es de apenas 200 metros. Hablamos de un camino asfaltado con césped y árboles a los lados, un remanso de paz encajado entre calles con bastante tráfico pero al que no llega el ruido: está flanqueado por edificios de viviendas a un lado y el colegio Montserrat al otro, además de las zonas ajardinadas. Estamos junto al parque de Roma, en el distrito de Retiro.

Lo mejor es verlo y pasearlo en silencio.

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John Lennon fue asesinado el 8 de diciembre de 1980. La conmoción hizo que nada más conocer la noticia, jóvenes del barrio y alumnos del Colegio Montserrat se lanzaran a hacer su particular homenaje a Lennon decorando el pequeño muro que se ve en el vídeo. Un año después ese lugar pasó a llamarse Paseo de John Lennon. Lo inauguró el entonces alcalde de Madrid, Enrique Tierno Galván. Dicen las crónicas de la época que don Enrique tuvo ciertos problemas con el apellido y que continuamente se refería a "John Lenox". El cachondeíto entre el público aún lo recuerda alguno de los asistentes.

A partir de ese momento el Paseo fue cayendo en el olvido, degradándose e incluso el mural pintado por los chicos del barrio se llenó de grafitis. En mayo de 2019, vecinos, alumnos, profesores y padres del colegio Montserrat renovaron completamente el mural.

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Foto de @ecampoglez

Una estatua de John Lennon en A Coruña

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Foto de Kranjcar en Wikimedia Commons

Chema Ríos es sin duda el español que más sabe de los Beatles y, en particular de John Lennon. Y también el más entusiasta. Tanto que se merece para él la sección "No soy Lennon" de este especial.

A Chema le debemos que "Juanito", como le llama, esté en los jardines de Méndez Núñez de A Coruña. Se empeñó en que la ciudad debía tener una escultura de su ídolo y no paró hasta conseguirlo. Primero consiguió la complicidad del escultor José Luis Ribas, que pidió una cantidad simbólica a cambio de su trabajo. Y después convenció a Francisco Vázquez, alcalde entonces, para que la pagara. Era el año 2005. A la inauguración vinieron entre otros Julia Baird, hermana de John Lennon, y Rod Davies, de los Quarry Men, ambos arrastrados por el enorme entusiasmo de Chema Ríos, a quien ya conocían.

En 2010 alguien rompió el mástil de la guitarra. Pero ahí sigue. Y que a nadie se le ocurra tocarla, que como Chema se entere...

... y otra estatua de John en Almería

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Foto de Benreis en Wikimedia Commons

Ahí está John, sentado en la plaza Flores, en Almería, donde está más tranquilo que en su anterior ubicación en la ciudad. En la rambla sufrió numerosos actos vandálicos que hicieron que el ayuntamiento la retirara para arreglarla, primero, y trasladarla definitivamente cuando las agresiones siguieron.

La estatua recuerda la estancia de John en la ciudad andaluza para rodar la película "Como gané la guerra" y, de paso, componer "Strawberry fields forever". Es obra de Carmen Mudarra, pesa 250 kilos y lleva entre los almerienses desde 2007. El mérito es de la asociación John Lennon Almería Forever y del ayuntamiento de la ciudad, que recogió la petición de los fans e hizo posible su deseo.

Dorinish: la "isla beatle"

John Lennon hizo fortuna. Una gran fortuna. Tanta que se lanzó a comprar todo tipo de propiedades. Entre ellas, la isla de Dorinish, en la costa oeste de Irlanda. Pagó por ella 1.700 libras de las de 1967. Al cambio actual, 1.874 euros.

La isla de Dorinish es una de las 117 islas de la bahía de Clew. John y Yoko solo la visitaron una vez en su vida. Pese a eso, soñaban con construir una casa en ella. Y mientras se decidían, cedieron la isla a unos amigos para que instalaran una comuna hippie. Duro poco. En 1972 un incendio les dejó sin nada y emigraron.

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Artistas en la isla de Dorinish en 2011. Foto de Fiollahaninan en Wikimedia Commons

Yoko Ono vendió la isla en 1984, cuatro años después de la muerte de John. Le pagaron 30.000 libras (33.000 euros) que entregó a un orfanato irlandés. Según Turismo de Irlanda, los habitantes de la zona siguen hablando de la "isla beatle" cuando aluden a Dorinish.

Imagine Peace Tower, isla de Videy, Islandia

Imagina navegar por aguas de Islandia o circular por la tierra firma de la isla y de repente ver una torre de luz ascender desde el suelo y perderse entre las nubes. Esa es la Imagine Peace Tower (o Torre Imagina la Paz). En realidad es una obra de arte construida por Yoko Ono en memoria de John Lennon y, cómo no, también como símbolo de la lucha de ambos por la paz. Se inauguró el 9 de octubre de 2007, el día en el que John hubiera cumplido 67 años.

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Foto de Helgi Halldórson en Wikimedia Commons

La Imagine Peace Tower está situada en la isla de Videy, muy cerca de Reikiavik, la capital islandesa. Yoko Ono la define como "una Torre de Luz que emana sabiduría, sanación y alegría. Comunica y conciencia a todo el mundo acerca de que la paz y el amor son lo que conectan todas las vidas en la Tierra". Toma ya. Todo esto y mucho más lo dice Yoko Ono en la web oficial de la Imagine Peace Tower.

Allí se puede ver también cuándo y cómo visitarla. La Torre de Luz no se enciende todos los días. Lo hace cada día durante una hora desde el 9 de octubre (nacimiento) hasta el 8 de diciembre (muerte de John). También se enciende el día del solsticio de invierno, el día de año nuevo, la primera semana de primavera, del 20 al 27 de marzo, que es cuando Yoko y John se casaron e hicieron la primera semana de su luna de miel. Y, por último, la torre también luce el 18 de febrero, fecha del cumpleaños de Yoko Ono. En este caso, por deseo y agradecimiento del Ayuntamiento de Reikiavik por ser elegido por la artista para la instalación de esta obra.

¿Qué cómo funciona? Hay 15 focos de luz, todos ellos muy potentes y actuando al mismo tiempo. 6 de esos focos parten del interior de la estructura y están potenciados por la instalación de espejos que reflejan su luz hacia el cielo. A la vez, la luz de los otros 9 focos se suma al haz principal desde un poco más arriba, apuntando directamente hacia el cielo.

Cuando está apagado, el montaje es mucho menos espectacular.

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Foto de Sarah Ackerman en Wikimedia Commons

Pero no deja de tener su punto: alrededor de la estructura está escrita la frase "Imagine peace" en 24 idiomas.

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Foto de Steininn en Wikimedia Commons

La Torre de Imagina la Paz. Un nombre de novela fantástica para un lugar alucinante. Un territorio Lennon en el fin del mundo.

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