Ben E. King: "Llegué con 11 años a Harlem. Tenía dos opciones; o bien cantar con amigos o unirme a una banda"

Recordamos a uno de los grandes artistas del soul en el día que hubiese cumplido 83 años
BEN E KING
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Locutor RockFM

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Nacido en Carolina del Norte, con once años su familia se mudó a Nueva York; concretamente a Harlem. Según recuerda Ben E. King, en aquellos años (1949) también había bandas callejeras en la ciudad; sin embargo, prefirió unirse a los grupos de chicos que se juntaban en las calles del barrio a cantar Doo Wop. Cantar era una forma de vencer su timidez y poder socializar con otros muchachos de su edad.

Entre tanto, King trabajaba en el restaurante que regentaba su padre en el barrio, y la música era solo algo con lo que se divertía. Pero la historia empezó a cambiar cuando un tal Lover Petterson entró en el local de su padre, animado por la curiosidad de ver tanto moviemiento de gente joven, entrando y saliendo del local. Cuando entró, se encontró con Ben E. King y le preguntó si alguien de por ahí sabía cantar. Resulta que Patterson estaba buscando un sustituto para su grupo The Five Crowns. Ante esto, King respondió que solo cantaban por diversión, y que no había nada serio en ello. Aún así, Patterson acabó volviendo y le consultó a King sobre la posibilidad de que le hicieran una prueba. Éste aceptó, y ahí mismo, en el restaurante de su padre, le hicieron la prueba y le ofrecieron el puesto. Aunque también es cierto, que Ben E. King le consultó a su padre sobre ello. La respuesta que se llevó fue que mientras no interfiriese con sus tareas en en local, no habría problema.

De esta maneral, la carrera de Ben E. King comenzó a tomar forma. Primero girando de manera más amateur, hasta ir progesando a algo más serio. En su camino se cruzó el mánager del grupo The Drifters, George Tradwell, quien había despedido a todo el grupo y andaba en busca de nuevos miembros. Así fue como The Five Crowns terminaron por convertirse en The New Drifters. Pero, sin duda, el momento más importante surgió cuando, a causa de una disputa por los salarios, King se quedó solo ante Tradwell y fue despedido del grupo. El cantante pensó que el resto de la banda le apoyaría; pero no ocurrió así.

Sin una banda que le apoyara, Ben E. King comenzó su carrera en solitario; y fue en ese momento cuando llegó también la oportunidad de convertirse en una estrella.

A día de hoy, Ben E. King sigue siendo recordado por ser el coautor e intérprete de un clásico de la música: "Stand By Me".






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