"Cuanto más me acerco a convertirme en una estrella, menos me interesa" Janis Joplin

Recordamos a Janis en el día en que fue encontrada sin vida en la habitación de un hotel de Hollywood
Janis Joplin
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Locutor RockFM

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No debe ser nada fácil convertirte en una estrella, cuando durante toda tu juventud te sentías diferente al resto y particularmente alejada de cualquier cosa parecidad a la popularidad. Imagino que algo así debió sentir Janis Joplin en el pico de su éxito.

Nacida en Port Arthur, Texas, su madre rechazó una beca de canto para trabajar como administrativa, y su padre animaba a Janis a leer todos los libros que pudiera. En un entorno familiar donde el aprendizaje y la cultura eran importantes, Joplin encontró las formas de expresarse en un mundo del que no se sentía parte (al menos dentro de los roles sociales establecidos en la América de finales de los 50 y principios de los 60). De hecho, antes que la música, su gran pasión era la pintura.

Janis se juntaba con jóvenes más mayores que ella, era tímida y no sentía cómoda en su propio cuerpo, lo que la llevó a sentir aún más inseguridad. Al principio sentía vergüenza de cantar en público, pero cuando lo superó acostumbraba a decir que ella no cantaba bajito y suave como Bessie Smith (una de sus grandes referentes), sino que o cantaba con todo o prefería no cantar en absoluto.

A principios de los 60 dejó Port Arthur para conocer California. Lo hizo junto a Chet Helms, aunque de esta primera incursión a la meca del show business solo se llevó una primera impresión y la adicción al alcohol y las metafentaminas: por lo que volvió a casa a desintoxicarse. Sin embargo, poco después vovería a California nuevamente de la mano de Chet Helms, ahora convertido en promotor, y gracias a él conocería a Big Brother and The Holding Company.

Ya con la banda, Janis Joplin comenzaría a desarrollar una carrera como artista profesional, alejada de los coros de iglesia en los que cantaba de vez en cuando, o cualquier pequeño escenario en el que ganarse un par de dólares para pasar el día. Es el momento del 'Verano del Amor' (1967) en San Franciso y su extraordinaria actuación en el Monterey Pop Festival, dejando para la posteridad una interpretación sublime de la canción "Ball and Chain". De ahí, Joplin aún participaría en un disco más con Big Brother and The Holding Company: 'Cheap Thrills'. Poco después, su fama, su repercusión y su propia hambre harían que la figura de Janis Joplin no pudiera ser contenida en una banda: era momento de seguir como solista.

En este punto, Janis asaltó el escenario de Woodstock (1969), gira por Europa y es considerada un icono musical. Ahora tocaba volver al estudio de grabación y trabajar en el que iba a ser su mejor obra hasta la fecha: 'Pearl'. Sin emabrgo, un 4 de cotubre de 1970 es encontrada muerta en la habitación del hotel donde se alojaba, en Hollywood. Una sobredosis de heroína se llevó por delante a una de las artistas más influyentes de la historia. Tenía 27 años, un disco inacabado y toda la vida por delante.

"Cantar es como estar enamorado de alguien; es una experiencia física y emocional abrumadora. Cuando estoy sobre el escenario hago el amor con 20 mil personas. Luego vuelvo sola a casa" Janis Joplin.




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