"Pinball Wizard", la pieza que le faltaba a 'Tommy' (The Who)

Pete Townshend compuso esta canción después de hablar con el crítico musical Nik Cohn
The Who y el hit que les faltó en Tommy
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Locutor RockFM

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Con la publicación del disco 'Tommy', Pete Townshend se aproximaba, cada vez más, a la idea que tenía de cómo expresarse musicalmente. En ese sentido, The Who han sido muy asociados al concepto de ópera rock y, particularmente, a que un disco cuente una historia (más allá de presentar una colección de canciones inconexas entre sí). En el caso que nos ocupa, el disco cuenta la historia de Tommy Walker, un joven que a raíz de un acontencimiento traumático, pierde el habla, la vista y el oído; siendo el tacto el único medio con el que puede interactuar con el mundo.

En esta trama, Townshend volcó buena parte de las enseñanzas espirituales que le interesaban en la época (particularmente el vedanta, a través del maestro Meher Baba). La idea es que Tommy se embarca en un viaje que acaba llevándole a un despertar profundo. Como el único sentido que le queda es el tacto, termina desarrollándolo hasta el punto de convertirse en un gran jugador de Pinball. Y es aquí donde entra el juego el crítico Nik Cohn.

Pete Townshend valoraba mucho la opinión de Cohn, así que cuando se encontraba con la banda trabajando en el disco, invitó al crítico a escuchar parte del disco. Así lo recuerda Townshend (vía guitar world): "Suelo contar la historia de que escribí "Pinball Wizard" para obtener una buena crítica de Nik Cohn; pero lo cierto es que escribí la canción pensando en él antes de que escuchara nada del disco. Un día se acercó a escuchar Tommy y no quedó muy impresionado. En privado me dijo que "no escuchaba ningún hit". Así que Townshend le dijo algo así como: "¿Y si hago que el chaval (Tommy) se convierta en un hacha del pinball (un juego que le gustaba mucho a Cohn)?". Bueno, se puso manos a la obra para modificar la letra de la canción, y terminó por dar con "ese hit" que le faltaba al disco... Y, de paso, muy buenas reseñas de Cohn.

En el Billboard americano, "Pinball Wizard" se situó en el puesto 20, mientras que en Reino Unido subió hasta la quinta posición.

Te cuento esto, y más, de 14:30 a 17:00 ¡Abrazo!




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