Recordamos a "The Big Man" o , simplemente, "C", como le conocía Springsteen: Clarence Clemons

Un accidente de tráfico truncó una prueba con los Dallas Cowboys, y terminó por centrarle en la música
C AND SPRINGSTEEN
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Locutor RockFM

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Ayer mismo recordábamos que Rod Stewart bien podría haber sido futbolista profesional, pero que terminó cayendo en los brazos del rock and roll. Y lo mencionamos, porque el protagonista de hoy también podría haber desarrollado una carrera profesional lejos de la música: En el caso de Clarence Clemons lo suyo podría haber sido el fútbol americano. Bueno no es muy exacto decir que la música no hubiese formado partre de su vida en tal caso, ya que Clemons recibió sendas becas, en música y fútbol americano, por parte de la Maryland State College. Pero ya que mencionamos el fútbol, Clarence demostró las suficientes aptitudes como para llamar la atención de clubes como los Cleveland Browns o los Dallas Cowboys. En el caso de estos últimos, Clemons no tuvo la oportunidad de probar, ya que un accidente de tráfico en la víspera de las pruebas, terminó por truncar sus aspiraciones deportivas; abriendo la puerta, de par en par, a las musicales.

Ya siendo muy joven, hubo dos influencias claras en la vida de Clarence: la música y la espiritualidad. La primera le vino por su padre, quien le reglaó en unas navidades un saxofón y clases para aprender. En el caso de la segunda, sus inquietudes espirituales le vinieron de la mano de su abuelo, quien era un predicardor baptista. Esto le lllevó, también, a escuchar mucha música gospel desde niño (aunque lo suyo era el jazz).

Pero si hay un momento clave en la vida de Clarence Clemons es el día en que conoció, personalmente, a Bruce Springsteen. Recordamos en la escena musical de Nueva Jersey la comunidad se conocía bien de cerca; y en caso del Boss y de Clemons, ambos tenían conocidos en común. Pero fue en septiembre de 1971, cuando ocurrió el encuentro. Clemons recuerda que, después de un concierto suyo, fue a ver a Bruce a un local llamado The Student Prince, en el que actuaba Bruce Springsteen Band. Según sigue la historia, en un momento dado, Clemons le comentó a Springsteen que quería tocar con él; y éste, un tanto nervioso, aceptó. Desde entonces, y poco a poco, se fue fraguando una amistad de las de verdad, que duraría toda la vida.

Clarence Clemons falleció un 11 de enero de 2011, pero su huella en quienes le conocieron es profunda. "Big Man" o "C" (como le llamaba Bruce) era un tipo humilde. Basta leer alguna entrevista suya para darse cuenta de ello (vía rockandrollglobe): A la pregunta de cómo le hizo sentir Springsteen cuando le presentó en uno de los conciertos de la banda (con exclamaciones como "El Rey del Mundo" o "¿Es un pájaro? ¿Es un avión? ¡Es the Big Man, al saxofón!") Clarence Clemons respondió lo siguiente: "Cuando Bruce lo hizo la primera vez, me dio mucha vergüenza. Soy un tipo tímido y no acostumbor a echarme flores. De ninguna manera soy una estrella del rock. Simplemente trabajo duro y me pagan por hacer algo que amo".

Hoy, recordamos con mucho carino a Mr. Clarence Clemons... ¡The Big Man!




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