Recordando el día que Sammy Hagar salvó Van Halen

La salida de David Lee Roth, y la producción de su disco en solitario, situó a Van Halen en una pelea de gallos por ver quién triunfaba antes
Recordando el día que Sammy Hagar salvó Van Halen
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Cuando David Lee Roth abandonó Van Halen, muchos pensaron que la historia de la banda había llegado a su final. Esto ocurrió en 1985, con Van Halen en la cima del olimpo del rock. Aún así, el recorrido daría mucho de sí.

Dada la situación, no parecía fácil sustituir a un frontman como Roth, sin embargo (para algunos) llegó alguien incluso mejor: Sammy Hagar. El encuentro entre Eddie Van Halen y Sammy Hagar tuvo lugar uno años antes, en el festival Summerfest (Anaheim, California) en 1978. El cartel lo componían Boston, Black Sabbath, Van Halen y Sammy Hagar. En aquel festival surgió la chispa entre los futuros compañeros. Sammy Hagar lo recuerda así (vía Ultimate Classic Rock): "Me econtraba en el camerino después de la actuación (...). De pronto vi que Eddie se me acercó corriendo, ya preparado para saltar al escenario, y me dio la mano. 'Oh, Sammy, soy un gran admirador. Ya sabes, con Montrose y demás. Solíamos tocar versiones de "Rock Candy" y todo esto'. Qué tipo tan majete".

Así las cosas, tras la marcha de David Lee Roth, Van Halen encontraron en Sammy Hagar a un músico con el que grupo subió de nivel. Por un lado, Hagar ya traía la experiencia de bandas como Montrose o su propia carrera de solista. Además, canta, compone y toca la guitarra. Esto último a Eddie Van Halen le venía muy bien, ya que le permitía mayor libertad en directo a la hora de centrarse más en los solos y el espectáculo. Y eso que en la mente de Eddie no andaba Hagar como primera opción. Los nombres que manejaban en la banda iban desde Eric Martin (Mr. Big) hasta optarse por una mujer como la cantante Patty Smyth.

Fruto de todo ello, un 24 de marzo de 1986 llegó el primer disco con el nuevo cantante: '5150'. Y 26 de abril, como hoy, pero de aquel mismo año, Van Halen llegaron al nº1 del Billboard con aquel estreno de Hagar en la banda.

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