Al Pirata y su Banda le gusta mezclar y eso que no es recomendable

No estoy hablando exactamente de alcohol... O bueno, ¡un poco sí!

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El Pirata y su Banda_Resumen_16/12/2020

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  • Lucía Campo

Tiempo de lectura: 2’

Las vueltas que le da El Pirata a la presentación de los temas que te pone todas las mañanas en el programa. Las uniones que hace son increíbles, pero gracias a eso cada día conocemos y aprendemos historias sobre el mundo del Rock. Hoy, una de esas historias mezclaba el alcohol, Benjamin Franklin y el Black Betty de Ram Jam.

Todo comenzaba en 1737 cuando Franklin, político, filósofo, científico, inventor y considerado uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos publicaba el 'Diccionario del bebedor'. Benjamien Franklin tenía una mente privilegiada: descubrió la naturaleza eléctrica del relámpago e invento el pararrayos. Redactó con Jefferson y John Adams el manifiesto de la declaración de independencia y en 1783 firmó la paz de Versalles, que puso fin a la guerra de la Independencia norteamericana. Además de todo este currículum resumido en pocas líneas, a Franklin le encantaba beber. Por eso publicó un diccionario para bebedores en el Pennsylvania Gazette. ¿Qué había en ese diccionario? 200 sinónimos para decir 'estoy borracho'. La verdad es que echándole un ojo por encima, algunos de ellos son bastante graciosos.

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Aquí ha sido cuando El Pirata ha hilado a Franklin, a su diccionario del bebedor y al tema Black Betty de Ram Jam. ¿Qué significa Black Betty? Hay varias versiones y una de ellas asocia el tema, el nombre del tema, a una botella de licor y a ese diccionario de Benjamin Franklin. Uno de esos sinónimos para hablar de las borracheras era: 'He’s kiss’d Black Betty' (Ha besado a Black Betty).

Black Betty no es una canción original de Ram Jam y tiene mucha historia detrás sobre su significado, además del que te ha contado El Pirata esta mañana en el programa.

'Black Betty' fue grabada por el cantante folclórico Huddie Ledbetter en 1939, más conocido como Leadbelly. Por aquella época se conocía al tema porque lo cantaban los trabajadores para pasar el tiempo mientras trabajan. En las diferentes versiones de esta canción que Leadbelly cantaba, se refiere a varias cosas diferentes, como un vagón de prisión para trasladar a los prisioneros, un látigo, un arma (un tipo específico de mosquete) y, como bien ha dicho El Pirata esta mañana, una botella de whisky. Pero, las primeras versiones de 'Black Betty' son canciones de trabajo afroamericanas, básicamente canciones de prisión o de esclavos. En aquella época, recordemos que los esclavos iban encadenados unos a otros. A la hora de cantar la cantación, normalmente un esclavo cantaba las líneas y luego el resto de la pandilla lo acompañaba con el estribillo 'bam-ba-lam'. Aquí puedes escuchar cómo era la versión original de 'Black Betty'.

Ram Jam fue una banda neoyorkina que duró muy poquito pero que en 1977 nos dejó su 'Black Betty', que realmente fue su único éxito. Su versión llegó al número 7 en el Reino Unido y al 18 en los Estados Unidos y habla de una mujer negra de Alabama que tiene un hijo salvaje.

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