El primer concierto de R.E.M. cuando ni siquiera se llamaban R.E.M.

Y otras muchas curiosidades que ha preparado Jesús Rojas para el Día de la Madre
El primer concierto de R.E.M. cuando ni siquiera se llamaban R.E.M.

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Para este 2 de mayo, Jesús Rojas ha preparado un programa de 14:00h a 18:00h al que no le va a faltar de nada. Por un lado, te descubrirá que R.E.M. dieron su primer concierto en el altar de una antigua iglesia abandonada en Athens (Georgia). Fue un 5 de Abril de 1980 y por aquel entonces ni siquiera tenían un nombre para la banda los de Michael Stipe.

Todo lo que queda ahora de ese edificio de 1871 es un campanario, aunque lo cierto es que se ha convertido en un símbolo de la ciudad y que de hecho los vecinos lo llaman el "Campanario R.E.M.", por ser allí donde debutaron estos cuatro estudiantes de la Universidad de Georgia: Michael Stipe, Peter Buck, Mike Mills y Bill Berry.

Esta primera actuación de R.E.M., que se habían formado apenas unos meses antes, se enmarcaba dentro de la fiesta de cumpleaños de la por aquel entonces novia de Bill Berry, Kathleen O'Brien. Y en aquella misma Iglesia Episcopal de St. Mary, situada en Oconee Street, tocaría la banda local Side Effects, que ejercería de telonera del grupo principal. Y lo cierto es que, de primeras, R.E.M. estaban emocionados y asustados a partes iguales, ya que habían ensayado más bien poco y su repertorio era escaso.

Para no tener, no tenían ni suquiera nombre. Según podemos leer en el libro ‘It Crawled From the South’ de Marcus Gray: “el grupo no había decidido un nombre, así que para su debut en directo optaron por llamarse Twisted Kites ante varios cientos de amigos y vecinos de Athens”. Y todo apunta a que optaron por ese nombre en el último minuto, después de descartar otras opciones como como Negro Eyes y Cans of Piss. No obstante, algunos miembros de la banda sostienen que tocaron sin tener ningún nombre, y que en ese momento todavía no tenían nada decidido.

"Barajamos llamarnos Twisted Kites antes del día del show”, confirmaría Berry años después. “Pero lo descartamos y tocamos sin ningún nombre”.

En cuanto al setlist, parece ser que un tercio del mismo se componía de versiones: "Honky tonk women" (The Rolling Stones), "God save the queen" (Sex Pistols), "I can’t control myself" (Troggs) o "(I’m not your) Steppin’ Stone" (The Monkees), entre otras.

Y parece ser que las aproximadamente 300 personas que se acercaron hasta aquella la iglesia esa noche disfrutaron tanto del show que les pidieron que tocaran por segunda vez ese mismo repertorio.

"Fue realmente divertido”, recordaba Stipe al escritor Marcus Gray. "No recuerdo cómo fue la última parte del concierto. Berry, por su parte, parece que sí se acordaba perfectamente de la actuación: “¡Estábamos cagados de miedo!”



Y nos quedaremos en Georgia para disfrutar de otra gran banda, The Black Crowes, que en 1990 nos dejarían boquiabiertos con aquel 'Shake your money maker' del que hoy rescataremos alguna de sus grandes joyas.

Además, celebraremos que se cumplen 52 años desde que The Beatles grabasen aquella nueva versión de "Something", la canción compuesta por George Harrison, después de 36 tomas en el estudio.

Y éstas son solo algunas de las muchas sorpresas que te tiene preparadas Jesús Rojas para este Día de la Madre en Rock FM.



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