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Hasta siempre, CHUCK

Chuck Berry nos deja a los 90 años de edad con uno de los legados más decisivos e influyentes de la historia del rock.

Paradojas de la vida: despedimos al padre del rock and roll en el Día del Padre… Hace unos meses, en RockFM nos hacíamos eco de esa feliz noticia según la cuál íbamos a tener nuevas canciones de "Papá Rock And Roll" 38 años después de su último álbum de estudio. Bajo el título de Chuck y dedicado a su mujer Themetta Berry, Charles Edward Anderson Berry grabó este último disco en Saint Louis, su ciudad natal, junto a sus hijos Charles Berry Jr. e Ingrid Berry, a la guitarra y a la armónica, respectivamente.

No queremos acostumbrarnos a decir adiós a las grandes leyendas del rock, por más que la realidad sea tozuda. Han sido tantas las recientes y prematuras muertes que han sacudido al mundo del rock en los últimos tiempos, que casi creíamos inmortales a pioneros como Little Richard, Jerry Lee Lewis o el propio Berry; el mayor de los tres.

Siempre se ha dicho que sobrevivir a la muerte de un hijo es algo contra natura. Y en este sentido, cabe destacar lo larga que es la lista de vástagos musicales que dejaron este mundo antes que el padre de todos: Chuck Berry.

"Sin el legado de Chuck Berry quizás no hubiesen existido, tal y cómo las conocemos, formaciones de la talla de los Beatles o los Stones. Ellos y otros muchos son sus hijos"

Aun así, sirvan estas líneas también para subrayar que el rock es un género bastardo. Aquí no hay pruebas de paternidad que valgan. La concepción del rock and roll fue múltiple, pero si hacemos buena la frase de que "padre es el que cría", podríamos asegurar sin titubear que efectivamente acaba de dejarnos el padre del rock and roll.

Sin el legado de Chuck Berry quizás no hubiesen existido, tal y cómo las conocemos, formaciones de la talla de los Beatles o los Stones. Ellos y otros muchos son sus hijos.

Mientras Little Richard y Jerry Lee Lewis incendiaban las teclas de sus pianos, Berry tradujo esa nueva expresión del rhythm and blues a la guitarra eléctrica; a partir de aquel momento sinónimo de rock and roll. Y por si esto fuera poco, el músico de Misuri escribía e interpretaba sus propias canciones; algo no muy extendido hasta entonces.

Y eso teniendo en cuenta que su primera grabación la realizó a los 28 años de edad, siendo ya padre, y tras haber pasado por diferentes oficios, además de por la cárcel.

"Seguramente el color de su piel, su marcado carácter pragmático y austero, y su turbulenta vida fuera de la música le alejaron de las grandes masas durante décadas"

Berry llevaba años tocando en un garito de su Saint Louis natal cuando el rock and roll se puso de moda entre los jóvenes blancos con Bill Haley, primero, y Elvis, después.

Pero a diferencia de estos, Chuck tenía su propio lenguaje musical y una lírica franca y con trasfondo, que le tomaba el pulso a la calle, sin renunciar incluso a la crítica social.

Seguramente el color de su piel, su marcado carácter pragmático y austero, y su turbulenta vida fuera de la música le alejaron de las grandes masas durante décadas.

En 1979, Chuck Berry decidió no grabar más canciones nuevas y recorrer el mundo brindando sus clásicos a un público nostálgico. Quien escribe estas líneas, por ejemplo, pudo disfrutar de su hipnótico directo en plenos Sanfermines de 2008, rodeado de compatriotas suyos que apenas prestaban atención a la actuación de una de las leyendas de su país, mientras ésta realizaba su icónico paso del pato con 81 añazos.

En este 2017, Chuck Berry iba a publicar un nuevo disco que finalmente será un disco póstumo y que verá la luz el próximo 16 de junio. Este año, el regalo del Día del Padre nos lo hace papá; "Papá Rock And Roll".

GRACIAS POR TODO, maestro.
HAIL, HAIL ROCK AND ROLL!!

Texto: Raúl Carnicero
Foto: Danny Clinch


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