La historia detrás de la separación de The Allman Brothers Band

The Allman Brothers cuentan los motivos que llevaron a la banda a separarse tras el lanzamiento del álbum 'Brothers of the Road'
La historia detrás de la separación de The Allman Brothers Band

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The Allman Brothers Band volvió a separarse después de 'Brothers of the Road', en cierta medida, porque los tiempos ya no les convenían. (Vía: Ultimateclassicrock.com)

"En los 80 se produjo la irrupción de la música electrónica: sintetizadores, baterías eléctricas, música disco, toda esa mierda- y nuestro tipo de música se quedó en el camino", dijo Gregg Allman en My Cross to Bear, de 2012. "Esa década no valía una mierda musicalmente. Apenas había nadie tocando música en directo, y los que lo hacían lo hacían por no mucho dinero, frente a algunos viejos hippies acérrimos en clubes realmente pequeños."

Se reunieron después de la primera separación de la banda en 1979, y firmaron con Arista Records, de Clive Davis, a principios de la década. La discográfica no tardó en tratar de pulir a estos melenudos en algo más específico de su época. 'Brothers of the Road ', publicado en agosto de 1981, unió a la Allman Brothers Band con un productor de renombre como John Ryan (Styx, los Doobie Brothers). Se trajeron escritores para hacer que las canciones fueran más rentables, y las sesiones incluyeron un sintetizador. Incluso tenía un keytar.

Los Allman fueron contratados en escenarios francamente inapropiados para promocionar el álbum, pero la sincronización de labios en el programa de televisión Solid Gold era la forma en que se vendían las canciones en aquella época. Arista incluso disuadió al grupo de mencionar el rock sureño o de llevar sombreros de vaquero, según Dickey Betts. Y funcionó: "Straight From the Heart", una canción vaquera demasiado atrevida , acabó convirtiéndose en el último éxito del grupo en el Top 40.

Betts sintió que se perdía algo importante por el camino. "Lo grabamos de una manera y los productores lo mezclaron de otra", se lamentó después. "Se convirtió en este horrible álbum pop".

En realidad, sin embargo, a la Allman Brothers Band le faltaba la camaradería de sus encarnaciones pasadas y, desde luego, una visión de futuro. Se habrían separado de nuevo en cualquier época.

Un angustiado Allman resumió posteriormente todo este periodo sin rumbo como "vergonzoso". Se automedicó, concretamente con litros de vodka.

Escucha el tema 'Straight From the Heart' de The Allman Brothers Band



"Hicimos dos álbumes insípidos en Arista: 1980 'Reach for the Sky ' y 'Brothers of the Road ', y no encontrarás una copia en esta casa, y dudo que ninguno de los otros chicos tenga esos discos tampoco", dijo Allman en My Cross to Bear. "Era como si toda una banda diferente hiciera esos discos. Teníamos cantantes de fondo, compositores, sintetizadores... joder, tío. Pero la verdad es que estaba demasiado borracho la mayor parte del tiempo como para que me importara una cosa u otra. Después de Enlightened Rogues (1979), me desplomé”.

"Antes de eso, mi consumo de alcohol y drogas estaba más o menos controlado", añadió. "Tenía mis días malos, pero la mayoría eran bastante buenos. A principios de los 80, esos días buenos eran difíciles de conseguir. Bebía como mínimo un quinto de vodka al día y, aunque sabía que las cosas se me habían ido de las manos, no sentía que pudiera hacer nada al respecto".

El grupo también intentaba seguir adelante sin otra pieza clave, después de que Betts despidiera a su afable segundo batería Jai Johanny "Jaimoe" Johanson tras un pequeño desacuerdo. La presencia de Jaimoe, tanto musical como temperamental, era muy necesaria.

Escucha 'Things You Used to Do' de The Allman Brothers Band



El grupo nunca anunció oficialmente su separación, pero Allman ya había empezado a trabajar con el guitarrista de los Allmans de finales de los 80, Dan Toler, en un proyecto en solitario. La última aparición de la Allman Brothers Band durante esta época fue en el episodio del 23 de enero de 1982 del programa Saturday Night Live, donde ofrecieron interpretaciones sin vida de "Midnight Rider" y "Leavin'".

"Cuando la Allman Brothers Band se separó en enero de 1982, empezamos esta banda ese mismo día", dijo Toler a Swenson. "Gregg y yo ya habíamos escrito canciones juntos. Escribimos juntos 'Lead Me On' (que luego apareció en el álbum de Allman de 1987 I'm No Angel) en el 81. No obtuvimos ningún reconocimiento de los demás miembros de la banda por ello, pero sabíamos que teníamos algo en marcha, así que seguimos adelante y lo perseguimos."

Betts también siguió adelante, pero sin un contrato discográfico. "Se pusieron en contacto conmigo algunos de los buenos sellos de blues más pequeños, pero no querían hacer un álbum de blues urbano tradicional, así que sobreviví durante el período de baja", dijo Betts a Swenson. "Este estilo de música que tocamos tuvo que pasar a un segundo plano y quedó eclipsado. El rock and roll es una música de moda, y la tendencia se alejó del sonido basado en el blues, especialmente del rock sureño. Había mucho rock 'n' roll de tipo disco, y yo no encajaba muy bien en él. Hice algunos intentos de compromiso, pero no funcionó".

The Allman Brothers Band no volvería a sacar otro disco juntos hasta 'Seven Turns', de 1990, y para entonces el bajista David Goldflies, Dan Toler y el batería David Toler ya no estaban en la formación. Jaimoe regresó y permaneció con el grupo hasta su retirada definitiva en 2014.

Betts, en cambio, se fue antes de que publicaran Hittin' the Note, de 2003. "Ciertamente no tenía mucha delicadeza a la hora de tratar con la gente", dijo Allman sobre Betts en My Cross to Bear. "Simplemente no es un líder natural, y despedir a Jaimoe fue el mejor ejemplo de ello”.

"Ahora bien, los Allman Brothers hemos tenido nuestra cuota de conflicto a lo largo de los años", añadió Allman. "Demonios, muéstrame una banda que haya existido tanto tiempo como nosotros que no haya peleado. Pero una de las verdaderas manchas en la historia de la Allman Brothers Band fue que Jaimoe, este gentil hombre, fue despedido de esta organización. Pensar en eso me da ganas de vomitar, pero lamentablemente estaba demasiado borracho para ponerle freno antes de que ocurriera".

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